Для более удобной навигации и больших возможностей, зарегистрируйтесь на сайте
  • Отчеты (20725)
    Всё интересное и новое
  • Видео (52)
    Видео из путешествий
  • Места (3228)
    Куда можно поехать
  • Люди (2557)
    Пользователи и рейтинги
   
    
Тунис
(63 поста)
 
Всего постов

20725

Поездка по США (много)

0
20 Августа 2008
Solskjaer
9
0

Поездка по США (много)
Раз просят, буду писать. Про США. Предупреждаю всех заинтересованных, незаинтересованных и прочих лиц. Я провинциал, мало где был, мало что видел, и к тому же нервный.

Про США писали тысячу раз и до меня, но народ жаждет личных впечатлений. Попробую.

Сначала - про перелёт.

В Брюссель я летел компанией Air Baltic, билет покупал на www.letasaviobiletes.lv, а мой начальник, который тоже вылетал в США неделей позже – на  www.lidot.lv. На самом деле, таких сайтов очень много, но похоже, что большинство из них использует одну и ту же систему резервации, и даже выглядят они одинаково, за иключением расцветки. Говорят, что выгодно смотреть наличие билетов на маршрут на таком сайте, а покупать билет непосредственно у авиакомпании, но я в первый раз решил не мудрствовать.

Билет туда-обратно со 2 по 17 июня мне обошёлся в 405 LS (900$). Судя по билету, себе сайт забрал всего лишь 5 лат – остальное пошло авиакомпании. 

До того на самолётах я никуда не летал, поэтому опыт был познавательным. Ночевал я в Риге у друга, встал в 5 утра, в аэропорт  приехал в 5.40 на такси, что обошлось в 7 лс (15$) Ночью автобусы не ходят, да и живёт мой друг далековато – в Valdlauči, что за знаком Рига. Рейс же отправлялся в 7. Кстати, рижский аэропорт – самый большой в Прибалтике и активно расширяется. Не знаю даже, разумно ли это, учитывая жуткие страшилки о скором конце основанной на нефти цивилизации. Вот, например, вчера ночью 3 часа читал цикл статей в жж. Звучит пугающе, но я давно уже потерял веру в свои способности анализировать сложную информацию – может быть, автор параноик и не видит всей ситуации целиком, а может быть, что он прав и нам всем пиздец.

Во время поездки я испытывал некоторые мелкие проблемы, и начались они уже в аэропорту. Сначала появился вопрос: в какую очередь вставать? Оказалось, что очередь одна для всего экономичного класса, и она вьётся змеёй вдоль всех регистрационных стоек, называемых по-буржуйски check-in. Постояв в очереди, я подошёл не к той стойке - она оказалась бизнес-класса. Затем я быстро вернулся в очередь нищебродов, и, немного понервничав по поводу времени, в скором времени успешно зарегистрировался, получил остаток билета, обратный билет и разрешение на посаживание (boarding pass). Мне правда сказали, что мой багаж зарегистрирован до Орландо, хотя летел я в Чикаго. Но окрылённый успешной регистрацией, я не обратил на это внимания - и правильно сделал. Рейс был скучный, зато сидел я буквально один на трёх стульях, и в окно наблюдал все красоты, благо погода была отличная. Самое забавное ощущение - когда самолёт в самом начале разгоняется до нескольких сотен км/ч в течении нескольких секунд. При этом двигатель издаёт свирепые звуки и в самолёте всё вибрирует и трясётся. Я вообще нервный, но в общеннии с людьми - видимо, машины вызывают у меня больше доверия. Так что полёт у меня вызвал одни лишь положительные эмоции. А вот в аэропортах было похуже.

Летел я через Брюссель, который, как известно, столица Европы, потому что в нём находятся часть европарламента, еврокомиссия и НАТО. Сверху Брюссель выглядит как бесконечные грядки (очевидно, Брюссельской капусты) и несколько коптящих труб ближе к центру. Примерно вот так.

Поездка по США (много)

Геркулес Сегерс. Вид Брюсселя, 1625

Брюссель, похоже, скучный бюрокартический город с населением около миллона с пригородами. В Брюсселе мы прилетели на самый последний гейт aka проход на самолёт для посадки и высадки. Что дальше делать – было не очень понятно, но здравые рассуждения и рекомендации опытных собаководов подсказали ответ – надо сначала выйти из зоны гейтов, зарегистрироваться на рейс в США, и зайти через контроль обратно. С поиском check-in-а опять возникли сложности  - сначала я долго-долго выходил из зоны гейтов, немотря на движующиеся пешеходные дорожки, потом пытался найти чек-ин компании American Airlines, которая выполняла мой рейс по заказу Brussels Airlines.  У кассы последней я и спросил, куда мне идти, благо кое-как знаю английский. Практики в общении мало, поэтому я долго и упорно объяснял, что лечу в Чикаго. В итоге мне сказали пройти в нужный ряд, но он оказался опять-таки не тем. Зато там я спросил ещё раз. Эти товарищи долго совещались, но в итоге смогли только выдать рекомендацию взглянуть на табло. Там моего рейса закономерно не оказалось – полагаю, до него было ещё слишком много времени, потому что промежуток составлял  2.5 часа. В итоге я нашёл будку в синей буквой I на борту, и там уже выяснил где находится American Airlines. Надо сказать, что над чек-инами висят мониторы с названием компании, но поскольку рейс был заказан Brussels Airlines, а выполнен American Airlines, одна из них написана маленькими буквами, что поисков не облегчило.

Перед чек-ином стояла парочка американских бюрократов, один из которых не спеша спросил, есть ли у меня билетик от багажа. Я от нервозности сказал, что вроде как нету, хотя билетик мне дали в Риге вместе с остатком билета для полёта самого меня. Чиновник сказал мне не нервничать, и стал задавать всякие вопросы вроде того, везу ли я тонну взрывчатки, и не подкладывал ли мне кто-нибудь в чемодан килограмм урана. Что отвечать, если хотите улететь, вам должно понятно, если вы не конченый даун.

На чек-ине я отдал билетик и получил очередной boarding pass, то есть разрешение на посаживание в самолёт, а также указание, на какой гейт идти. Затем я долго и упорно топал (логично, да?), радует только, что проходы в зону гейтов разделены для граждан и неграждан ЕС, хоть мне это и не помогло. Зато сразу чувствуешь себя белым человеком (Это шутка, если у кого трудности  с пониманием иронии).

В конце я нервозно ожидал посадки на борт у стойки гейта, потому что не очень понятно -  это вообще на какой рейс посадка, в какой очерёдности надо садиться, да и со временем на экране у них что-то странное. Ну или мне от волнения это всё показалось, а на самом деле там всё было понятно. Не знаю.

В любом случае – хорошо знать буржуйские языки, особенно английский, хотя в Брюсселе все явно поняли бы и французский.

Посадка прошла хоть и медленно, но без эксцессов, сидел я прямо около окна с каким-то индусом, который потом достал ноутбук с погрызенным яблоком по центру, но загрузил почему-то Linux.

Я вообще мегакосмпополит, но вот индусы мне чисто внешне не нравятся. И ещё когда я в общаге жил, они под душем в трусах мылись. Одно слово – бусурмане. В аэропорту, кстати, всякой твари по паре – африканцы в национальных разноцветных одеждах с кораблями на голове, мусульманки в хиджабах и американцы в шортах и с рюкзаками.

В любом случае, в самолёте было неплохо – подключив свои наушники, можно было смотреть телек или слушать специальные самолётные радиостанции с некоторым выбором музака, общим числом в 12. Говорят, на рейсах некоторых компаний даже в салоне эконом-класса телеки с фильмами по заказу на каждом кресле, но нам и так неплохо. По телеку рассказали, как ловко шейх Рашид бин Саид Аль Мактум воспользовался запасами нефти, чтобы за двадцать лет из пустыни превратить город Дубай из пустыни в мегаполис, забитый небоскрёбами и торговыми центрами.

Поездка по США (много)

Дубай ночью

Если вы, в отличие от меня, никогда не слышали про Дубай, читайте, оно того стоит. Или вот, с www.membrana.ru :

Читайте также о других чудесах Дубая: парке юрского периода, небоскрёбах Pentominium, Lighthouse и Burj Dubai, самом роскошном подводном отеле Hydropolis и островах-пальмах.

Поесть нам на в выбор предложили barbeque beef? или lasagna, и поскольку я не очень расслышал первое, стал есть второе. Уже тут проявилась любимая черта американцев делать вкус пищи очень сильным - солёное, сладкое и сверху приправлено глутаматом натрия. Я про это и раньше знал, но вот тут впервые столкнулся в реальности. В целом - в самолётах кормят так себе, и на обратном пути в рамках эксперимента я не ел, подробности позже. Когда мы уже подлетали, дали ещё и пиццу, тоже на вкус так себе. Зато пахнет не очень приятно на весь салон.

Перелёт прошёл без проблем, зато когда я высадился в аэропорту, понадобилось заполнить форму таможенной службы.  Такого атавизма, как шариковая ручка, у меня отродясь не было, да и не умею я ей пользоваться. Пришлось просить у охранницы. Она, впрочем, ручку мне не отдала, мотивируя это тем, что ей самой нужна. Зато мальчик-грузчик дал. Анкету я заполнил кривовато, но чиновница таможни на неё особо не смотрела - спросила, зачем я еду в США и пустила дальше. Забавно, что у чиновницы на кителе висел огромной золотой жетон с надписью "таможенная служба США". Это было моё первое знакомство с любовью американцев к лозунгам, девизам и всяческим надписям, выполненным огромными буквами, обычно полужирного начертания.

Поездка по США (много)

Officer означает не офицер, а чиновник, если кто не в курсе

Тут было легче всего - очередей и людей не было, на меня никто особо не смотрел и багаж не проверяли, хотя человека сразу за мной остановили для случайной проверки. Кстати, забыл сказать - в коридорах чикагского аэропорта (O'Hara Intl, ORD) происходила художественная выставка. Если бы знал, что меня сразу из аэропорта не заберут (см. ниже)- шёл бы не спеша, рассматривая мозаики и картины.

Когда я вышел в аэропорт, меня должна была ждать моя сестра Алина, к которой я собственно и летел, но её поблизости почему-то не наблюдалось. Пришлось походить туда-сюда, волоча за собой чемодан, но это странным образом не помогло. Чёрный брат средних лет предложил мне такси, но я ему объяснил, что мне такси ни к чему. Мы с ним чуток поговорили, если можно назвать диалогом разговор, где одна сторона другую понимает лишь процентов на 20, и я пошёл искать решение своей проблемы дальше. Очевидная мысль - позвонить. Для начала нашёл платный телефон, но там были почему-то надписи 5$, 10$, 25$. Теперь я думаю, что мне от волнения померещился знак $ вместо C. Чтобы позвонить, я пошёл менять бумажки на мелочь. В пункте обмена валюты мелочь мне не дали, в баре тоже. Тогда я купил в макдональдсе стакан апельсинового сока. Стакан был здоровый, а сок - сильно густой, что показалось непривычным. У нас сок более разбавленный, что ли. Работница макдональдса мелочь мне дала, но поскольку её наблюдалась острая нехватка, только десятицентовыми монетами. Тут до меня дошло, что коллега перед вылетом подарила мне два четвертака. Я их закинул в автомат, успешно дозвонился и узнал, что сестра перепутала время и будет через 15 минут.

Тем перелёт и закончился.

США - часть 2

Из аэропорта Чикаго (который, кстати, читается как Щикаго) мы отправились в Мэдисон, где живёт моя сестра. Если кто вдруг не помнит географию США, или, как я, и не знал её никогда, вот карта.

Поездка по США (много)

Чикаго выделен красной стрелкой

И подробнее - карта той области, где я был.

Поездка по США (много)

Мэдисон выделен красной стрелкой

Из карты видно, что Чикаго стоит на берегу одного из великих озёр - а именно, оз. Мичиган. Когда я первый раз увидел более-менее большое озеро с борта самолёта, подумал "маловато будет для великого озера". Оно им и не являлось. А вот при подлёте к аэропорту мы стали разворачиваться над настоящим Мичиганом, и я смог оценить всю его громадность.  Площадь Мичигана — 57 750 км² . Для сравнения, площадь Латвии - 64 589 км². Длина озера около 500 км, ширина около 190 км.

Поездка по США (много)

По центру - Мигель, сестры кот. Чёрный - Джоуи, подруги кот.

Ехать из Чикаго в Мэдисон - немногим более 2 часов, расстояние около 300 км. Теперь первые впечатления. В Америке всё очень большое и доходчивое. Большие машины, большие дороги, большие знаки на дорогах, большие буквы на рекламных досках вдоль дороги. На американских дорожных знаках символы используют редко. Обычно там текст. Причём текста так много, что он вполне заменяет правила дорожного движения. Например, периодически стоит знак: "Медленному транспорту ехать по правой полосе".

Поездка по США (много)

А теперь представьте, сколько миллионов таких знаков надо поставить по всей Америке. Неудивительно, что создание одной мили магистрали обходится до 9 миллионов долларов. Ещё частенько встречается знак с текстом: "Правая полоса обязана свернуть направо" вместо наших сине-белых стрелок.

Поездка по США (много)

Само собой, ограничение скорости тоже выглядит вот так.

Поездка по США (много)

Знаки я потырил с сайта http://www.trafficsign.us, где вы их можете поразглядывать, если вам этого по какой-то неведомой причине хочется.

Поездка по США (много)

Часто встречащийся знак "Впереди строительство"

Известная всем шутка в штатах, где бывает зима  - "У нас только два сезона - зимний и ремонтный". А всё оттого, что американцы на машинах ездят не много, а очень много. Из этого вытекают любопытные следствия - дороги, как их не делай, всё равно портятся от огромной нагрузки, особенно из-за дополнительного влияния температуры в зимнее время. Вообще у нас в Латвии народ ужасно любит ругать правительство и его работу во всех областях, включая строительство дорог. Если сравнивать с немецкими автобанами, у нас дороги и вправду не очень, но вот с дорогами Висконсина и Иллинойса, наши, что называется, on a par. Кстати, Висконсин читается по-английски как "Вискансин" а Иллинойс - как "Иллиной".

Любопытно, что самые популярные магистрали  сделаны из бетонных плит - для выносливости. Если плиты только что аккуратно положены, дорога ровная и ехать приятно. Однако довольно скоро от произжающих автомобилей и колебаний температур края плит сдвигаются, и получается, что машину слегка трясёт буквально каждую секунду - очень знакомое ощущение.

Вот вам и миф о хороших американских дорогах. Впрочем, учитывая огромные расстояния, поддерживать дорожную сеть в идеальном состоянии вряд ли рационально. Любопытно, что легковые автомобили практически не изнашивают дорожное покрытие - нагрузка от грузовиков буквально в тысячи или десятки тысяч раз больше.

По пути мы заехали в Belvidere Oasis, который представляет из себя здание, построенное прямо над дорогой. Внутри можно найти разные забегаловки, массажные кресла и туалет. К счастью, бесплатный, как и все встреченные мной в США. Вроде как и вай-фай там бесплатный, но проверить было нечем, да и незачем.

Поездка по США (много)

Моя сестра Алина и я

Там сестра купила бутерброд в сети общепита subway, а я его лишь немного попробовал, потому что есть не хотел.

Поездка по США (много) 
Это другой Оазис, всего их 7, но наш выглядит так же

Ещё немного насчёт магистралей. Съезд с них всегда развязкой, а не поворотом, что позволяет сохранять высокие скорости и уменьшить пробки. Водители, само собой, вежливые, и всегда уступают место для перестройки в другой ряд или въезда. По слухам, водители Москвы представляют собой полный антагонизм.

Каждые 10-20  миль на магистралях есть съезд для попадания в места общественного питания или на заправки. Как правило, их в одном месте 2-4, иногда больше (см. знак справа на фото выше). Вообще, а Америке огромное количество ресторанов, фастфудов и кафе, и этот факт я буду упоминать ещё не раз.

Все заправки позволяют платить карточкой, вставив её прямо в колонку. Любопытно, что ездят американцы на бензине с октановым числом 88, а бензины 89,90,91 и 92 считаются premium. Правда, наш европейский E-95  имеет по-американски число 91, а не 95, как вам могло бы показаться.

Машины в штатах слегка квадратные и вообще выглядят как-то по-другому, чем у нас. Видимо, своя школа дизайна.

По приезду мы заказали пиццу в лучшей (по слухам) сети региона - Glass Nickel Pizza Co. Пицца была вкусная, но от усталости и ещё не прошедшего насморка я как-то не очень проникся. Только специи в виде каких-то травок почуял.

США-3, Шведский стол

На следующий день мы по совету Карины посетили более-менее аутентичный восточный буфет, по-нашему - шведский стол. Аутентичный - означает сравнительно мало адаптированный под американские вкусы. Это, в частности, ведёт к тому, что отдельностоящих овощей и десертов мало, большая часть кухни - смесь обработанных овощей и мяса в соусах. Девиз всех буфетов - "all you can eat", то есть "что сожрёшь - всё твоё".

Стоил буфет 9$. Из еды есть всякое. Например, я первый раз попробовал на вкус побеги бамбука и увидел вживую eggroll'ы. До того я их видел только в замечательной компьютерной игре Aquaria, про которую я долго собирался написать, но поленился.

Поездка по США (много)

Эггроллы, то есть обжаренное тесто, смазанное яйцом, с начинкой из мяса и овощей

Есть также цыплята в тесте,  супы и прочее. Про супы надо сказать отдельно. Они в США всегда очень густые - наш суп американцу кажется водичкой. В США все супы, что я пробовал, по густоте сравнимы с  нашим  грибным, и с очень сильным вкусом специй/соли. Или они туда белок яичный добавляют?  Специи я люблю, а вот грибные супы не очень, поэтому суп по-американски восторга у меня не вызывает. Тут, правда, суп был по-азиатски, но суть та же.

Ещё забавный факт, про который мне сразу рассказали, чтобы я не попался по незнанию в ловушку. В Америке все напитки кроме кофе по умолчанию подаются холодными и со льдом. Даже если на улице не сказать чтобы жарко. "Ну и что тут такого", скажете вы. А вот что - чай вам тоже подадут холодным и со льдом. Максимум - переспросят, не хотите ли вы "hot tea", а не "cold tea". Впрочем, для большинства американцев это не проблема, потому что они пьют соду. К счастью, не пищевую соду для кухни, как можно подумать по названию. Soda - так в США называются газированные напитки вроде кока-колы.  Притом абсолютно в любом заведении общепита есть Fountain Sodas - то есть краники с 4-8 видами лимонада и льдом, большая часть  -  одного производителя, вроде Pepsi или Coca-Cola, которая ласково называется Coke. Рынок поделен поровну, хотя некоторые говорят, что Пепси больше, что неудивительно, учитывая любовь американцев к сладкому, и то, какое Пепси приторное гавно (Артемий Лебедев). Даёшь везде Кока-Колу! Ещё лучше конечно соки, но они непопулярны, потому что калорийны, а соду всегда можно взять диетическую. Ноль калорий, зато довольно подсластителя аспартама, вызывающего рак у взрослых и attention deficit disorder у детей.

Кстати, даже если сказать "no ice", напиток всё равно будет холодным. Американцы не  связывают болезни, простуду и холодные напитки и еду. Детям, когда у них заболит горло, даже советуют есть мороженое и пить холодную соду. Наши люди несомненно будут крутить пальцем у виска, но говорят, что на первом этапе болезни это действительно помогает.

Соки дают только на завтрак. А всё потому, что гигансткий маховик маркетинговой машины как раскрутился с догмой "Обязательно апельсиновый сок или молоко на завтрак", так до сих пор и не останавливается. Это кстати, очередной лозунг - а будет их ещё миллиард, потому что нет ничего милее душе американца, чем лозунги и девизы.

Раз уж меня повело на пищевую тему, упомяну ещё несколько забавных фактов. Например такой, вроде бы за авторством alexmoskalyuk, хотя ссылки найти не смог.

Кока-кола, которую производят в США, вместо сахара содержит кукурузный сироп с высоким содержанием фруктозы. Его используют потому, что налоги на ввоз сахара высокие, а кукурузы США производит больше всего остального мира, вместе взятого, исключая Китай. В Мексике колу делают с тростниковым сахаром, и многие считают, что это вкуснее и не так вредно для здоровья. В Европе - со свекольным сахаром, что то же самое или даже ещё вкуснее. Судя по всему, это поветрие уже охватило даже такой далёкий от Мексики штат, как Висконсин. В супермаркете Woodman's, про который я расскажу позже, продаётся classic coke, причём именно мексиканского производства. Совпадение ли это, или тонкий расчёт на мексиканских эмигрантов и любителей сахарной колы, понять сложно.

Ещё в Америке популярен такой напиток, как root beer. Это вовсе не пиво, как можно было бы подумать, а  лимонад с искуственным ароматизатором, который у нашему человеку можно описать только лишь как вкус древних жвачек родом из 90-х. Мне лично лимонад со вкусом жвачки совсем не нравится. Кстати, есть в США и обычный лимонад, причём понимают они это название буквально - это газированный напиток с сильным лимонным вкусом, пить можно, хоть и кисловато.

В буфете я разумно брал всего очень понемногу, но всё равно чуток объелся. Говорят, большинство африканцев даже без угрозы голода очень трепетно относятся к еде и обжираются при первой возможности - так воспитывает культура, в которой нехватка еды - нормальная ситуация. Очевидно, что некоторые советские люди думают так же - всегда всё доедать  и крошек за собой не оставлять. Я к таким тоже отношусь, хотя верным это и не считаю. В целом я скорее за идеалы зелёных и против общества потребления, но насильно заставлять себя доедать или набивать в пузо как можно больше халявной еды - это ужасно. Американцы же экономить не приучены - выключать свет, когда выходишь из комнаты, большинству из них в голову не придёт. Разве что в последнее время, с появившимися "зелёными" тенденциями, ситуация меняется.

США-4, супермаркет Walmart

После буфета мы посетили Walmart, великую злую мегакорпорацию. Волмарт - по многим показателям самая большая компания в мире, с доходами в 351 миллиард и прибылью в 11. Представляет собой  сеть гигантских супермаркетов, в которых продаётся всё. Злая она потому, что использует questionable business practices, по нашему - сомнительные методы ведения дел. Примеры процитирую, если вам по ссылке лень ходить: подавление и недопущение профсоюзов, найм нелегальных эммигрантов  и эксплуатация их на полную катушку в США, полурабский труд на заводах детей и взрослых в странах-производитях товаров, пренебрежение экологией и давление на поставщиков, вынужденных отпускать товар по крайне низкой цене или не продавать его в сети вообще. Также волмарт любит кичиться своим христианским происхождением, и исходя из этого подвергать цензуре диски и журналы, что в нём продаются. Размерами волмарты обычно как несколько футбольных полей. Строительство такого в регионе массово разоряет небольшие магазины и фабрики. Работают в волмарте обычно чёрные и латиносы, часто нелегалы. Как правило, они плохо обучены и не могут помочь посетителю. Американцы про всё это в курсе - те, что посознательнее, стараются в волмарт не ходить, но на фоне угрозы понижения качества жизни эксплуатация рабов волмартом как-то меркнет.

Поездка по США (много)

"Высокая стоимость низких цен"

Теперь о хорошем - по крайней мере с точки зрения потребителя, коим всегда в основе своей души является американец. Цены очень низкие, выбор какой-никакой есть, купить можно всё - продовольствие, одежду, электронику, лекарства. Я купил плавательные шорты, джинсы за 5$, банку витаминов в 300 штук, шорты и джинсы,  а так же бритву Gillette Fusion с пятью лезвиями, которую давно хотел попробовать. Любопытно, что в примерочную с собой можно брать максимум 6 предметов - почему именно это число, непонятно.

Если кто до сих пор не в курсе, обычные плавки в Америке носят только геи или развязные плейбои.

   Поездка по США (много) Поездка по США (много)
Обычные плавки слева и плавательные шорты справа

Если вы не хотите, чтобы вас таковым сочли, придётся носить "семейные плавки" до колена. Американская ментальность вьедается даже в наших сограждан, поживших в США. Так, одно обычное русское слово, обозначающие некоторый тип людей, вызывает у окружающих нервный тик и желание панически оглянуться. Выглядит так забавно, что я даже позаимствовал специальный термин из "Гарри Поттера" - "Те, кого нельзя называть". Ещё бы - назовёшь, а он подбежит и бейбольной битой вломит. Недаром районы, где живут такие товарищи, считаются плохими и квартиры в них стоят меньше.

В волмарте мне встретилась ещё одна забавная штука - цветовая дифференциация штанов. Но не в том смысле, в которым мы привыкли этот термин воспринимать, а в более прозаическом. Вешалки, на которых висит одежда, помечены бирками с размером. Но бирки  эти - разных цветов, в зависимости от размера. Это, без сомнений, гениально и крайне удобно. Жаль, мой размер XL как-то реже чем остальные встречается.

Не обошлось и без девизов. Юморной "Always Low Prices, Always" ( "Всегда низкие цены, всегда") с оттенком даунизма использовался предыдущие 19 лет, но до сих пор много где висит. С наступлением финансового напряга в США его заменил "Save Money Live Better" то есть "Экономь и живи лучше". Не сказать, что свежо, но всегда актуально.

Поездка по США (много)

"Покупаю, следовательно, существую"

Раз уж пошла такая пьянка, нельзя не завести речь об обществе потребления. Поскольку у нас как бы Европа, да и в Германии я был, я думал, что хорошо понимаю, о чём речь. Но только после визита в США я "осознал всю глубину энтерпрайза", © группа "Центр". На город Мэдисон с населением в 300 тыс. человек приходится как минимум 9 огромных супермаркетов, каждый размерами  в несколько раз больше любого из Даугавпилсских. Это не считая многих других специализированных магазинов и почти бесконечного количества ресторанов. Так, кстати, в США называются любые заведения общепита, от забегаловок а-ля McDonalds до серьёзных учереждений.

Американцы, само собой, покупают много. Но это не так уж просто объяснить, учитывая следующие факты. Неквалифицированный работник получает всего 6-8$ в час до вычета налогов. У нас люди любят помечтать о том, как хорошо живётся за бугром, покритиковать наши цены и зарплаты. Доля правды в этом есть, но не поддавайтесь на иллюзию того, что в любой западной стране кругом райские кущи, где текут молочные реки с кисельными берегами. 8$ в час это всего лишь 400-500 лат в месяц. Теперь представьте, что цены на продукты такие же, как у нас, на услуги - в полтора-два раза выше, а на квартиры и вовсе запредельные, особенно по Даугавпилсским меркам. Уже не кажется таким уж раем, верно? Правда, подавляющее большинство американцев всё же получает больше, но по моим грубым подсчётам, 800-1000 лс считается уже неплохой зарплатой. Получать такую можно, только если у тебя есть какое-нибудь образование или желание тяжко вкалывать на заводе.

Поездка по США (много)

Национальный долг США

На научность и даже адекватность моих рассуждений  и расчётов не претендую, но объяснить царство потребления можно только за счёт того, что богатых тоже немало, и они имеют возможность потешить свои вкусы. А для бедных есть бесконечные кредиты. Если кто не в курсе, долги граждан США составляют 9 триллионов долларов и постоянно растут. 22% из этой суммы - внешний долг другим странам. То есть не только отдельные люди живут в долг, а вся страна, и уже много лет. Удивлятся или паниковать не стоит - современная экономика так сложна, что невозможно точно сказать, хорошо это или плохо. Что забавно, так это то, что Америка эксплуатирует весь мир за его же деньги.

Поездка по США (много)

12-pack

В США всё не только яркое и увешанное лозунгами, но и большое. Американцы обожают "экономию", отсюда гигансткие по размеру упаковки. Обычный пакет сока больше 2 литров,  газировка продаётся в 12-pack, то есть наборах по 12 алюминиевых банок. Редко встречающиеся у нас упаковки всяких товаров, на которых красуется надпись "Экономичная" вызовут у американца здоровый смех. Экономичная - значит размером с полбагажника, а багажники тут большие. Максимальная упаковка мороженого, что я видел в Латвии - 3 литра, да и то только в Риге. В США гигансткие вёдра мороженого по 5 и более литров являются нормой. Обычный покупатель из магазина уходит с полной тележкой продуктов, а то и с двумя. Сложно сказать, насколько вообще это оправданно. Ведь ясно, что немалую часть купленного съесть не успеют/не захотят и впоследствии выкинут. Вдобавок, если ты меньше купишь - меньше и съешь, что тебе лично только на пользу.

США-5, Чикаго

Поездка по США (много)

Кто знает, откуда картинка, возьмите с полки пирожок

    Не знаю, как у вас, а у меня Чикаго вызывает стойкие ассоциации с гангстерами (по-нашему - бандитами) 30-х годов в шляпах и с автоматами "Томпсон". С тех пор много воды утекло, но очарование всё равно осталось. Чикаго - красивый город. В первую очередь потому, что цвета у него хорошие - все оттенки песочного. Светло-кремовый, коричневый, красно-коричневый, тёмно-рыжий и просто серый в небольшом количестве.Не верите - смотрите сами.

Поездка по США (много)

Для аутентичности приведу одно своё фото, а остальные стащу из интернетов в лице фликра

Впрочем, обо всём по порядку.

В Чикаго мы выехали в середине дня, чтобы успеть заселится в отель и ещё немного погулять. Это нам удалось - отель называется DoubleTree, дорогой и качественный. Cтоил правда за комнату 75$+налог, но только благодаря сайту www.priceline.com, которым пользуется моя сестра. Обычным порядком стоил бы *2 и более.

Поездка по США (много) 
Автор -  Patrick Houlihan.
Везёт мне на хулиганов - см. будущую часть про Wisconsin Dells

Кстати, про налог. Факт, конечно, общеизвестный, но налог на добавленную стоимость в США очень часто не указывается в ценах. Он невелик (5-10% в зависимости от штата), и все в курсе, поэтому удивления это не вызывает. Любопытно, что интернет-магазины должны платить налог штата, где находится покупатель. Но на первых порах развития интернета это было не так важно,да и считать сложно, поэтому веб-магазины вовсе ничего не платили. С одной стороны, лавочку постоянно хотят прикрыть, ибо нефиг. С другой - потребление надо развивать, а то ведь падение потребления может вызвать цепную реакцию падения производства и доходов населения. Поэтому другие силы постоянно хотят объявить мораторий на налоги для интернет-магазинов. Правда, мегакорпорации всё же платят налог сразу, по штату базирования.

Поездка по США (много) 
Когда мы приехали, был именно такой туман - как пожар прямо

В целом - нелегко жить капиталистам, потреблять слишком сложно. Даёшь биомассу по трубочкам прямо в рот! Шучу, шучу, не принимайте близко к сердцу. Всё равно, десять тысяч лет истории современной человеческой цивилизации для планеты ничто. Вот просуществуем хотя бы сто тысяч, тогда можно будет говорить о транжирстве ресурсов планеты, а пока что - мы на самом деле значим меньше букашек для матушки-земли.

Впрочем, я увлёкся.

Поездка по США (много) 
Чикагское метро по большей части надземное. Кто тут не верил в красоту коричневого цвета?

Несмотря на то, что в Чикаго живёт девять миллионов человек, сделан он из бетона и стали и не зря зовётся Windy Сity, то есть Город Ветров, у меня лично осталось ощущение уюта и расслабленности. Просили личных впечатлений - получите! Почему - сложно сказать. Если вы жить без причины не можете, "на, возьми её скорей". Даже несколько приведу.

Поездка по США (много) 
Chicago Free Trolley

Во-первых, что конечно театр абсурда, но туристов по Чикаго бесплатно возят стилизованные под старину автобусы под названием trolley,  что переводится и вовсе как "трамвай".

Во-вторых, центр города не кажется большим: в половине небоскрёбов находится жилые квартиры, на берегу озера - пляж, где вечером играют в разные игры, и если недалеко пройти, можно попасть в целых два разных парка.

Во-третьих, американцы всюду обычно ходят в простых шортах и майках. В европейских городах люди одеваются навороченнее, и я там чувствую себя провинциалом. Чикаго, конечно, немного всё-таки исключение -  там мы видели людей в вечерних костюмах и вообще изящно одетых, но не так уж и много.

В Чикаго жили и творили целые толпы великих архитекторов, самый известный из которых Фрэнк Ллойд Райт, но выглядит всё органично. Хотя вот я хитроумно специально фотографии так подобрал, чтобы подтвердить свою теорию про песочный цвет, и не показал синие и чёрные небоскрёбы. И правильно - всё равно они в городе не в тему, как мне кажется.

Пока мы гуляли по Magnificent Mile, представляющей здоровую такую туристическую улицу с блестящими витринами бутиками, задул такой ветер, что мне аж холодно стало. А куртку из Мэдисона я не взял, надеясь на хорошую погоду. Это и подвигло нас зайти в гламурный одёжный супермаркет Macy's и прикупить курточку цвета Чикаго. Строго со скидкой куртка обошлась в 50$ - не так уж страшно.

Поездка по США (много) 
Macy's a.k.a Marshall Fields in Chicago, Illinois

Любопытно, что продавцами были обаятельные мужчины среднего и выше возраста в строгих чёрных костюмах. При этом, сестра сказала, что получают они не так уж много, и почему они не ленятся круто выглядеть и производить впечатление - загадка. То есть можно потеоретизировать, что работодатель в лице Macy's этого требует, но ведь не так уж просто такого добиться. Вообще, вопрос этот двоякий. С одной стороны, понятно, что когда ты с иголочки выглядишь и общаешься с покупателем так, что он себя чувствует как на саммите, а не в магазине, тебе самому становится приятно и ты испытываешь гордость за то, как работаешь. С другой - это злобная корпоративная эксплуатация, когда людям, делающим убогую и холуйскую в сущности работу, внушают, что они должны делать её идеально и радоваться. Творчеству нужно радоваться, а не тому, что ты многодетной старой толстой домохозяйке впарил вечернее платье, которое ей всё равно некуда надевать и которое на неё не налезет.

Довольно скоро мы вернулись в отель, купив по пути сэндвич в Сабвее. В номере нас ждало печенье с шоколадной крошкой, которое нам подарили при регистрации и кофеварка на один стакан воды, с прилагающимся кофе и чаем, в том числе ромашковым. Кофе, естественно, обязательно должен подчеркивать, что он estate grown (БАМС! лозунг +1), то есть выращен вроде как в специальном фермерском хозяйстве, а не нищими аргентинскими крестьянами. На мой взляд, вкуснее это его не сделало.

Поездка по США (много)

"Тёплое. Свежее. Вкусое." - гласит лозунг.

Печенье такое - традиционное американское кушанье, так что оно было весьма в тему для постижения загадочной американской души. Естественно, и на печенье нельзя было обойтись без уверений и разьяснений. На упаковке было начертано, что пекут его каждый день, и что печенье - символ прямо-таки отеческой привязанности, которую питает к нам отель. Печенье, правда, действительно очень вкусное и его можно купить или испечь. Но это не интересно - куда круче было бы, если бы для дегустации оного каждый раз надо было бы заселяться в отель. Увы, такие тонкие шутки американцам чужды - у них любая мелочь направлена на выдавливание долларов из человека, кроме тех, что выдаются бесплатно в целях завлечения.

США - 6, Adler Planetarium

На следующий день мы посетили Adler Planetarium, то есть планетарий Адлера, первый и старейший в Америках.

Выглядит он как смесь храма древних шумеров и телескопа SETI. Вы не знаете, как выглядит храм древних шумеров, но тем лучше - никто меня не опровергнет.


Зато вы вполне можете узнать, как выглядит телескоп знаменитого проекта по поиску внеземных цивилизаций. И сравнить.

Поездка по США (много)

Планетарий открыт в 1930 на деньги филантропа Макса Адлера

Планетарий находится в парке Museum Campus, где рядом расположены несколько музеев - кроме планетария, там ещё океанарий Шеда и Field Museum Of Natural History, название, которое я не рискнул перевести, опасаясь впасть в буквализм. В виду имеется то, что музей естественнонаучный,  а экспонаты часто понатырены с раскопок.  Чтобы пойти в эти музеи, мы купили Chicago City Pass - набор нескольких билетов в разные места за цену комплекта меньше, чем по отдельности. Концепция популярная, есть и для Вискансин Деллс, в котором мы были неделей позже. Приятно, что обладатели таких пропусков идут как белые люди - без очереди, и называется такое специальным словом, но я его забыл, поэтому ищите в комментариях, надеюсь местные вспомнят.

До посещения все мои представления о планетариях ограничивались серией Саус Парка, где городской планетарий потерял популярность. Чтобы её восстановить, детей с помощью проектора зомбировали на постоянное возвращение и заманивание новых жертв.  В действительно всё оказалось не так мрачно. Кроме, собственно, планетария, в здании находится музей астрономии и космоса, а также крутой кинопотолок в виде полусферы - система, известная как fulldome theater. Видел я такую в первый раз, но их и в США немного.

Поездка по США (много) 
А с этого ракурса похож на еврея в кипе

В музее планетария было неплохо - давали дистанционно порулить моделью марсохода (или лунохода? дырявая память), показали маштабы планет в виде шаров под потолком (впрочем, я их уже приводил) и понажимать кнопки обучающих компьютерных игр - что свинья грязь всегда найдёт для программиста всегда в радость. Радует, что таких интерактивных инсталляций в музеях США немало, причём многие -  с тачскринами. Когда пришло время, мы сходили на два show, как их тут называют.

Первое  - звёздное небо Иллинойса. Там нам рассказали, что такое медведица/ковшик и как по медведице найти полярную звезду. Я потом пробовал несколько раз - получается без проблем. Вот что значит - хорошее наглядное пособие. Потом покрутили небо, чтобы мы знали, как оно выглядит в разные сезоны. Яркое и отличное изображение на гигантском куполе обеспечивал грандиозный девайс по центру зала, похожий на пришельца в древнем водолазном скафандре, который во время шоу величаво крутился и двигался в разные стороны.

Поездка по США (много) 
Проектор планетария Адлер.

Что интересно, про звёзды вживую рассказывала молодая девушка и делала это очень ловко - ни разу не сбилась, если не считать тех случаев, когда ей мешали школьники из породы тех, кого нельзя называть, на которых нам не повезло нарваться. Кстати, что любопытно, так это то, что полярная звезда меняется со временем - у древних египтян полярной называлась другая звезда, чем у нас. Сложное астрономическое обоснование этого выходит за рамки данного поста. (Это такая отмазка человека, который крайне слаб в астрономии).

Второе шоу - фильм про чёрные дыры, самый популярный из фильмов планетария. Фильм был весь пронизан любимым американским пафосом и нагнетанием эмоций в виде выразительного закадрового голоса, призванного оттенить могучие спецэффекты о центре галактики и далёких туманностях. Любопытно, что перед этим в трейлере другого фильма я разглядел, что голос там принадлежит Лори Андерсон. Теперь понятно, чем композиторша на жизнь зарабатывала, пока не прославилась.

Поездка по США (много) Поездка по США (много) Поездка по США (много)
В подвале планетария был рассказ про астрономию в разные времена с костюмами. А это моя сестра.

Перед фильмами мы пообедали в кафе Galileo's, то есть "У Галилея". Вообще, такие названия американцы очень любят, если я этого ещё не говорил. Вспомнить хотя бы некоторые из тех мест, где мы были -  Macy's, Hoolihan's, Culver's, Kohl's и Woodman's (про последние четыре речь впереди). Очевидно, роль тут играет как то, что многие фирмы были основаны одним человеком, так и и то, что такое название выглядит более человечным и потому привлекательным с точки зрения маркетинга. Кстати, здание планетария стоит на длинной искусственной насыпи, с которой очень хорошо виден Loop (луп). Так в Чикаго называют то, что в других городах обычно зовётся даунтаун. На русском это означает всего лишь деловой центр.

  Поездка по США (много) Поездка по США (много)

Редкий случай, когда я поддался на традицию фото на фоне всякой знаменитой фигни

Как видно, на этих фото здания не коричневые, как я пытался всех убедить в прошлом посте. Но это все уже давно забыли и на преувеличениях меня не поймают, ведь жизнь поста недолговечна в памяти людской. Впрочем, даже на этих двух снимках цвета озера разные - что уж говорить о прошлом посте, который по меркам жж вообще  в другой временной эпохе.

Майка у меня съехала, потому что дует сильнейший ветер. Но при этом совсем не холодно, поскольку температура градусов 26, и то и выше. А щурюсь я потому, что солнце очень яркое и программисту совсем непривычное. Оцените надпись на майке - два раза американцы приходили в восторг и ещё несколько раз улыбались.

Поездка по США (много) 
Фото с фестиваля Burning Man

Около планетария, кстати, можно было за деньги покататься на знаменитом Segway, двухколёсном электросамокате для гиков, то есть любителей техноидности. Но для этого нужно было существенное время и солнце не такое яркое, а то укатил бы я прямо в озеро Мичиган, несмотря на все его компьютеры и гироскопы. Кстати, говорят дела у Сегвея в этом году пошли на лад - что не удивительно, при стоимости горючего в 5$ за галлон, а нефти - 142$ за баррель. Впрочем, сегвей я видел даже в старой Риге, где он смешно подпрыгивал на брусчатке. А ещё, говорят, один хакер себе такой же за неделю соорудил из запчастей, вместо того, чтобы платить $5000 за оригинал.

После посещения планетария мы по приглашению Тани пешком через Миллениум Парк отправились в ресторан Grand Lux Cafe, но это тема для нового поста.

США - 7, Парк Гранта

Итак, после планетария нам позвонила Таня и мы договорились сходить в ресторан.  Может быть, у меня путается пространственно-временной континуум и это было днём позже, но не страшно - в конце концов, я же не историческую хронику пишу.

Поездка по США (много)
Ещё одна панорама Лупа. Обратите внимание на количество яхт.

Обратно мы шли сначала через уже известный вам Museum Campus. Кстати, в прошлом посте я не привёл фотосвидетельство того, что он располагается на дамбе, полученной из отходов при рытье тоннеля.


Исправляюсь.

Поездка по США (много) 
Слева вдали планетарий, по центру океанарий, а справа музей

Далее находился Grant Park, названный в честь великого полководца и посредственного президента, изображённого на 50 долларах. Если вы ничего про Гранта не знаете, достаточно этой фразы из википедии: "в апреле 1865 г., после длинного ряда упорных сражений Грант принудил генерала Ли сдаться со всей армией и этим положил конец междоусобной войне."  В парке мы долго сидели на скамеечке, но так и не дождались большой струи из Букингемского фонтана. А оно того стоит - громадный выброс высотой в 45 метров возникает раз в час (чего мы не знали) и длится двадцать минут. Вообще же фонтан содержит 5 миллионов литров воды, которые выплёвывает со скоростью 900 литров в секунду из своих 133 сопел. Кстати, я заценил google street view - неплохо, неплохо. Чтобы увидеть там фонтан, нажмите вправо.

Кстати, в последние две недели июня (то есть даже как бы и непосрдественно прямо сейчас) в Чикаго проходит самый большой в мире кулинарный фестиваль Taste Of Chicago.  Там, а частности, подают Чикаго-стайл пиццу в глубокой посуде, больше похожую на пирог. Почему мы её не попробовали, а, Алинка? Вообще, в Чикаго много чего самого большого и очень известного в мире, включая планетарий и океанарий.

Поездка по США (много)
Моя сестра на фоне Букингемского фонтана

В парке Гранта также проходят известные фестивали джаза и блюза, притом последний начался в один день  с нашим визитом. Хоть я и не фанат блюза,  наверное бы сходил - живой концерт такого уровня всегда вставляет. Но моя сестра вообще не ценитель музыки, мучить её не хотелось, а одному не интересно.

Надо сказать, всяческой живности в парках Чикаго не счесть, при том что это, считай, центр города. Ладно уж дрозды, которые атакуют посетителей и белки. Но где, скажите на милость, живут кролики, выбегающие из кустов?

Поездка по США (много)

Это не дрозд, но таких птичек в Иллинойсе и Висконсине очень много

Дальше был свежевыстроенный  Millennium Park, то есть Парк Тысячелетия, который тоже часть парка Гранта. Раньше на его месте была железнодорожная сортировочная станция, потом парковка. В 2004 на крыше парковки закончили строительство парка, который, естественно, опять-таки самый большой накрышный парк в мире. В принципе, логично, что где-то же всё самое большое в мире должно находиттся, но такое ощущение, что в США таких вещей 90%.

Кстати, выхлопов машин совсем не чувствуется. В отличие от Риги и особенно Москвы, где в этом отношении вообще швах. Скоро будет как в каком-то китайском городе, где установлены специальные трубы с чистым воздухом, чтобы пешеходы время от времени могли подышать и не задохнулись от выхлопных газов. В Чикаго даже на улицах Лупа дышиться легко.

   Поездка по США (много)
Алина на фоне павильона Прицкера.

В Миллениум-парке много всякой всячины. Например, павильон Притцкера. Притцкер, в отличие от Гранта, не герой, а украинский еврей, а его семья стала одна из самых богатых в США. В павильоне проходит единственный в США бесплатный фестиваль классической музыки на открытом воздухе.

Стальная блямба на фото ниже называется Cloud Gate и находится на площади имени компании Американский Телефон и Телеграф, широко известной своим распадом на много маленьких компаний в рамках антимонопольного дела. Блямба обошлась в  23 миллиона зелёных президентов, но оно того стоило - во-первых, деньги дал спонсор, а во-вторых, популярность скульптуры велика. Весит она 110 тонн, и название своё, как ни странно, оправдывает - см. картинку. Местные, правда, обзывают её "Боб".

 Поездка по США (много)
Алина на фоне стальной блямбы

Кстати, любителям поговорить о коррупции в Латвии не лишне будет знать, что парк превысил бюджет на строительство в четыре раза, а некоторые фирмы, занятые на обслуживании парка - самые большие спонсоры предвыборной компании мэра. Так работает капитализм. Правители - ставлениики мегакорпораций, лоббирующие их интересы. Очевидным образом, этот вариант всё же лучше африканского, где обладающие властью лоббируют интересы своих родственников и их друзей.

Поездка по США (много)

BP Pedestrian Bridge - по нему мы не шагали, но прошли под ним - в океанарий

В парке ещё много всего, но я понял, что если буду писать про всё подряд, то посты про США станут основным моим занятием на вечер и выходные аж до нового года, что может даже и надоесть. Тем более, что просили личного мнения, а не той инфы, что можно найти в любом путеводителе или Википедии. Поэтому отныне ждите текста только про то, что я видел своими глазами и что мне показалось необычным.

 Поездка по США (много)

США - 8, Grand Lux Cafe

В конце-концов мы добрались до отеля, где встретились с Таней. Она объяснила, что на Magnificent Mile есть ресторан, куда местные не ходят из-за большого количества туристов. Называется он Grand Lux Cafe. Таня живёт в Чикаго, но ресторан этот любит, потому что кормят там всегда вкусно.

По приходу в ресторан на регистрационной стойке записывают твоё имя, а тебе дают электронную пищалку, которая сообщит, когда появятся места. К счастью, для нас места сразу нашлись, а ведь некоторые ждут вплоть до двух часов. Так что мы рванули наверх, на второй этаж, где нас уже ожидал спецработник гейского вида, который спросил "Tanya?", а получив утвердительный ответ, нас проводил до места. Жаль, не около окна, но нам на протяжении всей поездки с этим не везло - ничего не попишешь. Даже в Galileo's я любовался экскаватором вместо озера.

Поездка по США (много) 


Ресторан большой, и это видно

Как я уже говорил, рестораном  в США, в отличии от Англии, называется любое заведение общепита. Но ресторан ресторану рознь. Цены в фастфудах низкие, но еда дрянная (по крайней мере по составу, на вкус может быть разной). Цены в "настоящих" ресторанах уже не радуют, зато готовят всё свежее и нормальную еду, а не сэндвичи, гамбургеры и хот-доги. Среднего класса заведений - где цена не зашкаливает, но где пища на тарелках, а не бутерброды, я не видел, хотя по классификации из википедии они существуют.

Поездка по США (много)

Нашей маме такой интерьер понравился бы - она любитель роскоши и позолоты

Теперь немного о ценах. В фастфуде ты можешь поесть за 5-10$, иногда меньше, если регион бедный или проходит акция. На 10$ можно так обожраться, что со стула не слезешь. В классических ресторанах одно блюдо стоит минимум 15-20$  + напиток 5$ + чаевые в размере 10-20% от заказа, в зависимости от того, насколько тебе понравилось обслуживание.

С другой стороны, в  Даугавпилсе на 5$ можно съесть вкусный комплексный обед в Губернаторе или просто вкусный обед в Весме.  Правда, в Риге такой роскоши почти не осталось - там нормально поесть обойдётся в 7-8$, если не больше.

В ресторане было очень жарко, что для американских ресторанов крайне не характерно. Обычно там такой холод, что люди специально одевают шубы, то есть я хотел сказать свитера. Таня спросила, нельзя ли нас пересадить туда, где похолоднее, но официанка извинилась, что везде в зале так. Чтобы нам стало хоть чуть полегче, принесла огромные стаканы со льдом. Когда советские люди их в первый раз видят, спрашивают, зачем им вазу притащили. Кстати, в подавляющем большинстве американских ресторанов нет дресс-кода. Американцы приходят туда в своих любимых шортах и майках. Так был одет и я.  Интересно, что в ресторане было очень много тех, кого нельзя называть - вот и говори после этого о том, что ОНИ бедные. Вообще ИХ в Чикаго очень и очень много, особенно в сфере обслуживания.

Поездка по США (много) 
Потолки высокие

Я заказал стейк, поскольку никогда не ел грамотно приготовленный стейк (если уж на то пошло, а я в ресторанах и был несколько раз всего). Стейки, как известно, бывают 5, а для гурманов - 8 степеней прожарки. От менее прожаренного до более это степени звучат по-английски так:

  • Raw - сырой. Как ни странно, в некоторых  блюдах ногда применяется и такое.
  • Blue rare or very rare - чуть обжарен снаружи, внутри сырой. Мало кто такое ест.
  • Rare - это уже едят. Обжарен слегка, по сути - сырой.
  • Rare plus - для тех, кто волнуется, как бы следующую степень не пережарили до Medium, то есть склоняется больше к недожаренному, чем к пережаренному.
  • Medium rare - популярная степень для тех, кто любит не до конца прожаренное, чуть сыроватое. Это уже довольно популярная степень.
  • Medium - средняя степерь прожарки, едят очень многие.
  • Medium well done - хорошо прожаренное, но всё не до конца.
  • Well done - Очень хорошо прожаренное, даже слегка "подгоревшее", если можно так выразиться.

Я заказал без изысков - классический Medium. Спросил, какие овощи можно к стейку, мне сказали  - всё, что есть в спецразделе меню. Остановился на броколли, и не пожалел - вкусная была, в отличие от той, что я позже купил в магазине. Сестра ела рыбу,  а Таня - вообще appetizer в  виде кусочков полусырой рыбы, которые макают в соус. Appetizer это закуска, блюдо, которое подают перед основным для утоления немедленного голода, и приносят обычно быстро. На сей раз, правда, подвели и тянули очень долго, принесли позже моего стейка.

Стейк был очень-очень вкусным (ну или мне показалось с голодухи), размера такого, что на десерт места уже не осталось. Я, правда попробовал чуток ото всех блюд, а потом ещё и чуть-чуть десерта, который заказали девушки. Это был крем-брюле, до того я не знал, что это такое, а здесь сразу увидел сделанный по правилам - это крем со слегка поджаренной корочкой сверху. Мне больше понравился шоколадный, девушкам - карамельный.

 Поездка по США (много)
Разбивают корочку , как Амели в одноименном фильме

Официанты в США вышколенные - вежливы, улыбаются, решают проблемы и всегда приходят во время обеда несколько раз, чтобы спросить, не нужно ли чего. Это почти единственная индустрия, где минимальная зарплата составляет 2$, а не $6, и они добирают недостающее за счёт чаевых. Которые ты вполне можешь не дать, в отличие от некоторых европейских стран, где чаевые включают в счёт. Даются чаевые любопытным способом. Сначала тебе приносят счёт, куда ты туда кладёшь кредитную карточку, если не боишься. Многие в ресторанах платят наличными, чтобы не стать жертвой fraud (фрода) - это когда с карточки тайком переписывают данные и используют её затем для покупок в интернете. Но если заведение серьёзное, можно и карточкой заплатить. Так вот, после того, как карточку вернут вместо со счётом, ты можешь дописать в чек счёта сумму чаевых - её снимут автоматически, второй раз карточку давать не нужно. Но с этих денег официант часто платит налог, поэтому ты можешь схитрить и оставить конкретно чаевые наличными, благо счёт приносят в толстой книжечке с твёрдой обложкой, куда удобно помещаются купюры.

Поездка по США (много) 
Пляж, фото сделано с башни Хэнкок

Ужин был сытный и порции большие, что обычно в США, поэтому остатки всегда можно забрать с собой. Раньше для этого надо было просить официанта принести "Doggy box" (собачья коробка) - якобы остатки пищи ты берёшь для собаки. Со временем лицемерие поутихло, цены стали бить по кошельку, и несвойственная американцам стеснительность исчезла. Теперь абсолютно нормально просить просто "Box", то есть коробку, чтобы унести домой остатки недешёвой порции, если ты не всё доел. Меньшую же порцию заказать обычно нельзя - не принято.

Поездка по США (много) 
Выглядит как море, но это оз. Мичиган

После ресторана мы сходили на пляж, что недалеко от центра (про это я уже говорил). Рядом проходит оживлённая магистраль, поэтому на пляж люди идут подземным переходом, где также находится бесплатный туалет.Поездка по США (много)

Да, забыл рассказать про Таню. Не знаю правда, сколько фактов можно писать про людей, чтобы не нарушать страшное понятие прайваси. Таня работает юристом на корпорацию "Playboy", которая находится как раз в Чикаго. Ещё мы видели Таниного друга Дерека, который, если я не ошибся, работает в плейбое SEO, то есть оптимизатором контента для поисковых машин. Таня выглядит изящно, любит моду и людей, который красиво одеваются. К счастью, в Чикаго, в отличие от небольших городов, такие есть. А когда летала в Европу, вообще наслаждалась элегантными мужчинами и женщинами. Жаль, я Таню порадовать не мог, потому что одеваюсь всегда как бревно - лишь бы было удобно.

Поездка по США (много) 
Штанина играет в антигламур

США - 9, Shedd Aquarium (Океанарий Шедда)

Поездка по США (много)

Океанарий, он же океанариум по-английски называется Aquarium. И правда - чего мудрить? Аквариум он и есть аквариум, даже если занимает места как футбольный стадион, а видов рыб в нём несколько тысяч (2100, если быть точным). Забавно, что слово Oceanarium в буржуйском тоже есть, но означает оно конкретно океанскую часть океанариума, так что тут они нас всё-таки уели.

Поездка по США (много)
Для фанатов океанария есть специальный сайт, привожу ради логотипа

Как бы то ни было, до Океанария Шедда мы добрались пешком,


потому что водное такси не ходило из-за волнения на воде, а автобус trolley долго ждать, да и идёт он долго. Может быть, это было неверное решение - пока дошли по городской жаре, уже немного устали, и по океанарию ходить было уже не так весело. Пока топали, видели бездомных под эстакадой и пешеходный мост из позапрошлого поста.

Поездка по США (много) 
Слева видна столовка океанариума

Поездка по США (много) 
Морской Конёг

Внутрь прошли без очереди, и называется это странно - will call, как мне подсказали в комментах к предыдущему посту. Теперь немного фактов про океанариум. Открылся он 30 мая 1930 и был (сюрприз!) самым большим в мире. Его посещают 2 миллиона человек в год и это вторая по популярности достопримечательность Чикаго после естественнонаучного музея. Это странно, по мне разноцветные рыбки красивее, хоть в музее тоже есть что посмотреть.

Поездка по США (много) 
Какая-то крокодилообразная рыба, история не сохранила ещё имени

Чтобы привести вам этот знаменательный факт, мне пришлось заняться интернет-раскопками. Если кто не знает, существуют способы достать любую страницу, даже если по официальному адресу её уже нет.

Первый - Coral Cache. Это система кэширования, участники которой добровольцы. Чтобы достать исчезнувший сайт, зайдите на официальный сайт и введите адрес. Недостатки - не все сайты есть, иногда сильно тормозит.

Поездка по США (много) 
Чёрт знает, что такое, но выглядит прикольно

Второй - Google Cache. Как следует из названия, это кэш поисковой системы Google. Как это ни странно, Гугль, впрочем как и другие гранды поиска, хранит весь интернет целиком, по крайней мере то, что способен - иначе он не смог бы осуществлять поиск.  Чтобы достать исчезнувший сайт, введите в строке поиска Гугля  cache: и дальше адрес сайта. Например cache:www.example.com. Минусы: совсем свежих и совсем старых сайтов нет, как и таких, для которых запрещено индексирование поисковыми системами.

Третий - Internet Archive, организация, архивирующая интернет. День ото дня не ведающие усталости роботы тщательно инcпектируют и складируют страницы. И это воистину сизифов труд, поскольку интернет со временем становится лишь больше, и весь сохранить его никак невозможно. Хотите посмотреть, как выглядел сайт майкрософт в 1996? Нет проблем. Пользоваться просто - зайти  и ввести адрес. Минусы - есть не все страницы, а только популярные, причём архивирует их сайт сравнительно редко.

Поездка по США (много)
Это cichlid, очень популярная для аквариумов тропическая рыба

В океанарии сначала посмотрели Wild Reef, если память не врёт. Такое ощущение, что мы пропустили одну из 5 постоянных выставок, Carribean Reef, ну или перегруженный красотой мозг в это время отключился. Коралловые рифы фантастически красивы (что видел любой, смотревший передачи Кусто), а в центре экспозиции находится огромный аквариум, в котором есть даже акулы.

Поездка по США (много)

После Wild Reef, находящегося в подвале, поехали лифтом наверх, посмотрели рыб африканских и местных. В Висконсине климат немного теплее нашего, и живности много, но Великие Озёра большие, в них холоднее и  зверья поменьше.

Поездка по США (много)

Вскоре началось представление с дельфинами, и мы поспешили а нужную часть здания. В Океанарии есть дельфины, белуги и морские котики. Ведущий отжигал как надо - заводил публику, которая охотно вопила, кричала Йес и Ноу. У нас бы ему пришлось тяжелее, с нашим-то прохладным прибалтийским темпераментом. Дельфины не подкачали - прыгали по-всякому, хвостами мотали в разные стороны, и даже плавали хвостом вверх. Ведущий особо отметил, что люди, работающие с дельфинами во время шоу, в остальное время убирают, моют и чистят за своими зверушками, так что это не такая весёлая профессия, как может показаться со стороны.

Поездка по США (много) 
Дельфины

Поездка по США (много) 
Белуги

Поездка по США (много) 
Девушка чешет белуге язык, и той нравится

В океанарии родилось уже три белуги, что неудивительно, учитывая, что живут они привольно - бассейны в несколько раз больше требуемых законом размеров, как и большинство аквариумов у Шедда. Главный бассейн и вовсе  11 миллионов литров - немало. С другой стороны, это лишь чуть больше того количества, которое Амазонка обрушивает за секунду со своего главного водопада.

Потом мы сходили посмотрели на выставку Amazon Rising, где кроме рыб были всякие ядовитые лягушки и деревья, растущие в воде. Обманули, правда - Амазонка не поднималась, но сестра смутно помнит, что в каком-то из посещённых ею мест такое представление было.

Поездка по США (много) 
Кайфует

Ещё в аквариуме был Granddad, то есть Дед. Это самое старое водное животное из всех аквариумов мира. Дед был привезён в океанарий для всемирной выставки 1933 года. Дед - lungfish. Забавно, что в школе я делал доклад по таким рыбам, и потому догадался, как это переводится на русский без словаря, что считаю немалым достижением - вряд ли кто из моих иммигрантов смог бы. Для пущего интересу постарайтесь отгадать, а потом проверьте по словарю. Те, кто сказал верно, отмечайтесь в комментах криками "я знал!" - страна должна знать своих героев. Название класса рыб в комменты не пишите - не мешайте другим отгадывать.

Поездка по США (много) Поездка по США (много) Поездка по США (много)
Деда фоткал какой-то урод со вспышкой. Чтоб ему в следующей жизни рыбой стать!

Ещё был отдел с ящерицами,  всяких разных - больших и маленьких, разных цветов, включая синих. Маскируется хорошо, заметить трудно.

Поездка по США (много) 
Хамелеонит

Там же можно было увидеть Komodo Dragon - самую большую в мире ящерицу из Индонезии, размером больше двух метров . Она хищник, а вполне может убить и съесть человека, хоть в неволе характер и улучшается. На мониторах показывали брачные игры двух таких - больше похоже на битву годзилл.

Поездка по США (много) 
Жаль, маштаба не видно. Если кто знает какого рзмера пальма, поймёт.

Любопытно, что я недавно начал смотреть документальный сериал BBC Planet Earth, там тоже про больших ящериц было, только живущих в холодных горных реках Японии. Сериал красивый и интересный, особенно когда смотришь на телеке в 40 дюймов, хохо. Всем рекомендую, скачать можно с www.torrents.ru.

В океанриуме мы ещё и перекусили. Я на месте американцев кормил бы там только рыбой, но им приколы чужды, поэтому на выбор было несколько франшиз, как всегда. Ел я салат с чипсами местной жарки -  из  картошки, а не порошка. Салат был ничего, чипсы тоже, а что такое франшиза, не знать в наше время стыдно.

США-10 - Ужасная правда

Мне тут говорят, что в последних постах мало жареных фактов и великих разоблачений. Увы - удивительного и поразительного в США мало, и на столько постов не хватило. Поэтому я подолью масла в огонь с помощью срывания покровов (© Гоблин) и открывания  глаз на ужасы американского тоталитаризма.

Итак, страшный факт, но на самом деле Чикаго


выглядит вот так -

Поездка по США (много)

Всё, что я показывал до того - съёмки до 60-годов, когда америка ещё не окончательно превратилась в жаждущую мирового господства тоталитарную империю. А изображения моей сестры поверх фона - просто фотомонтаж!

Насладились шокирующей правдой? Продолжим  разоблачения и откровения!

Кстати, вы в курсе, что в США 10 миллионов нелегальных мексиканских эммигрантов, живущих в постоянном страхе перед всеведущей эммиграционнной службой? Это они моют туалеты и калечатся в жутких условиях на заводах, и к тому же не имеют медицинской страховки, потому мрут от сальмонелл в помидорах, как мухи.

Согласно официальным данным Американского Центра по контролю и профилактике заболеваний (CDC), минимум 552 жителя 32 штатов и Округа Колумбия инфицируемы сальмонеллой - это на 350 случаев больше отмеченного ранее в 30 штатах ранее, <. . .>

Фактически - маштабная эпидемия сальмонеллы, но от простых американцев это скрывают!

Лишь в ресторане Grand Lux Cafe нам сальмонелл томатов не принесли, как мы не просили, мотивируя своё желание 1 поправкой к конституции и желанием умереть достойно. Тоталитаризм, что поделаешь - никаких помидоров жаждущим аутопсии эвтаназии.

После Океанариума мы сходили в Field Museum Of Natural History. 

 Поездка по США (много)
Несчастная подделка под динозавтра - Сью

Как известно, динозавров никаких не было, это всё происки мерзких атеистов, жаждущих сбить истинно верущих американцев с пути истинного. Скелеты динозавров собираются из костей слонов, а то и вовсе отливаются из пластика на подпольных заводах.

Даже если предположить, что динозавры каким-то неведомым образом существовали, Иисус несомненно на них ездил, что доказывает следующее практически документальное свидетельство из детской книжки-раскраски:

Поездка по США (много)

Кроме того, в тайном помещении музея можно узнать, что каждые 17 лет на срединные земли (Вискансиню, Иллинойс и прочее рядом) наступает страшное последствие незаконных экспериментов правительства по скрещиванию генно-модифицированной кукурузы (другой в США не едят) и пришельцев с Area 51. Это страшные цикады-убийцы, оставляющие за собой выеденные дочиста поля, а также скелеты скота и людей. Те немногие счастливцы, которым удалось выжить в герметичных туалетах-бункерах с метровой толщины стенами, уничтожаются правительством, чтобы они не могли поведать миру об ужасных последствиях преступных исследований Вашингтона.

Поездка по США (много) 
Саранча-убийца

После музея мы посидели на травке, выпили диетической пепси-колы (Алина) и съели мороженого (я). Мороженое было в упаковке, а не из наливательной машины, потому что последняя в киоске была сломана благодаря всеобщей разрухе и запустению, вызванной тоталитарным правлением. Мороженое было так себе, средненькое, наверняка и в этом виноваты проклятые тоталитарные капиталисты, не дающие развернуться волшебным поварам (наверняка из породый тех, кого нельзя называть), легко бы заткнувшим за пояс европейских!

После этого мы решили забраться на высотную башню, коих в Чикаго две - Sears и Hancock. Хотели мы пойти на Сирс, ибо говорят, что оттуда вид лучше.

Башня построена в 1973 и до 1998 была самым высоким зданием в мире - 442 метра. А вместе с антенной, день и ночь зомбирующей американцев на подчинение властям  и любовь к фастфуду -  527. К сожалению всех американцев, уже известный нам по прежним постам шейх для своих бедуинов строит Burj Dubai высотой 624 метра, а с антенной - и вовсе 818. Догнал и перегнал своих учителей по потреблению, пустынный бродяга.

Поездка по США (много) 
Так выглядит Сирс - жуткая цитадель  тоталитаризма посреди  остатков былой красоты Чикаго

К сожалению, в Сирс мы не попали - был очень большой ветер и её закрыли, потому что во время такого ветра вершину башни так колеблет туда-сюда, что пугливые американцы волнуются. Надо сказать, что лифты во всех небоскрёбах сверхскоростные - 108 этажей башни пролетают за десяток-другой секунд. Совсем не берегут уши граждан зверские капиталисты - закладывает как в самолёте.

Около закрытой башни нас поймал (раз уж я стал разоблачать ужасы США, скажу это страшное слово) -  НЕГР!

Поездка по США (много) 
А это сфальсифицированная властями картинка

Чёрный пролетарий совал нам открытки , но из того что он говорил, я понял только, что он танцевать и петь не для нас не будет, хотя мог бы. Это странно - мог и повеселить своих белых господ туристов.  Как оказалось, весёлый негр собирал бабки для бедных, и для этого продавал открытки по грабительским ценам, а иногда и исполнял калинку-малинку по треованию. Вполне возможно, что наши денюжки он оставил себе, но это не страшно - в конце-концов, он вряд ли богат, так что он нам не врал - все деньги отправились бедным. В конце товарищ нам сказал, что вторая башня тоже скорее всего закрыта из-за непогоды. И наврал, хотя мы этого не узнали до следующего дня. Вполне возможно, что он был агентом мировой революции, призванный обманом туристов развалить американскую экономику, тем самым ускорив падение вавилона и приблизив торжество порядка растафари.

Поездка по США (много)

Разачарованные нежеланием негра играть для нас в баскетбол, мы пошли куда глаза глядят. Как оказалось, мои глаза глядели в Starbucks, поскольку tema лебедев периодически рассказывает, что там иногда бывает хороший кофе, крайне редкий с его точки зрения в мире зверь. Поскольку у меня всегда две цели - испытать новые ощущения и попробовать эталоны качества разных явлений, ноги сами занесли меня в Старбакс. Для тех, кто не в курсе, Старбакс - сеть ориентированных на кофе кафе, как бы масленно это не звучало.

В заказал эспрессо, поскольку его по мнению Самизнаетекого © трудно испортить. В старбаксе меня невнятно спросили, сколько мне короткого. Я сначала не понял чего короткого, но потом мне объяснили, что это четверть стакана и называется. Вот тогда я уже слово распознал - над ним шутил ещё Задорнов и означает оно один приём крепкого алкоголя, и, как теперь оказалось, кофе. Пишется так - shot, то есть буквально переводится "выстрел". А моя сестра тем временем пила фрапучино, представляющий собой разведённый водой сладкий кофейный напиток со льдом - на вкус ничего, но сильно на любителя - слишком жидкое и водянистое для кофе. Интересно, что некоторые свой день начинают с такого напитка. Учитывая летнюю жару, их можно понять  - чего пить горячий кофе, если на улице +30. Правда внутри у всех заведений всегда кондиционеры, причём прямо-таки арктические по производимому холоду. Странно, но простуде это, как и бесконечные напитки со льдом, вовсе не способствует, по крайней мере в отношении меня. Что касается эспрессо, то американцы пьют его разведённым, я же пил как есть, и нельзя сказать, что испытал адский восторг. Эспрессо был очень крепкий, но что любопытно - противного кислого привкуса на языке, какой у меня обычно остаётся от кофе, почти не было.

 

США - 11

Надеюсь вам хватило острых впечатлений от прошлого поста, потому что в этом я возвращаюсь к обычному стилю.

После того, как сборщик пожертвований вручил нам открытки, мы решили, что неплохо бы их отправить. Хотя было уже поздно, стали искать почтовое отделение, с чем успешно и справились. Надо нам было это потому, что в почтовых отделениях США находятся автоматы самообслуживания, позволяющие самому выбрать нужный номинал марки, купить её с помощью кредитной карточки и распечатать, а затем отправить посылку. Очень удобно, особенно для интровертов. Правда процесс выбора марки не столь прост, и я случайно распечатал несколько Priority Mail, стоимостью почти доллар за штуку. Но нет худа без добра - открытка дошла за 3 дня! Обычные почтовые отправления из США аэропочтой идут около недели. С другой стороны, дошла только одна открытка, отправленная домой, а отправленная в офис - почему-то нет.

После успешных разборок с корреспонденцией мы решили отметить такое дело. Для этого


забурились в ресторан Rainforest Cafe. Это, разумеется, сеть, и её особенность - стилизация под тропический лес. Это означает, что в фойе - большой водопад с подсветкой, внутри кучи деревьев (увы, пластмассовых) и аквариумов (к счастью, настоящих). Каждые полчаса гремит гром из сабфуверов и сверкает молния из прожекторов, что должно символизировать интенсивные тропические дожди. Работники ресторана одеты в сафари-стайл, если память не изменяет.

Поездка по США (много) 
Так паркуются в Чикаго
(Если кто родился в танке, все фотки в моём жж кликабельны, то есть нажимаемы мышкой. Как правило - для увеличения, которое в этом случае не помешало бы.)

А теперь - абзац специально для ленивой Лены, по неозвученной ею заявке, которая по-хорошему должна бы быть в комментах.

Вуаля! Представляем поразительные факты!

Фойе по-английски называется lobby - очень-очень странно и подозрительно!

Ещё один фантастический факт для Лены - пока мы ждали обеда, неподалёку послышалась поздравительная песня и работники принесли детям дурацкий кремовый торт. Для тех, кто не знает, сообщаю - большая часть тортов в Америке это просто крем с сахаром и красителем - то есть дрянь редкостная. Купить хороший торт не трудно, но выльется это вам баксов в 30. А то, что бесплатно приносят в любом ресторане, когда узнают, что у тебя день рождения, вообще наверное страх и ужас. Зато с горящим бенгальским огнём и сопроводительной песней.

И наконец, последний в ряду чрезвычайно удивительных фактов. За те полтора часа, что мы были в ресторане, песню разным детям пели 4 раза!

 

Объяснить это можно только тем, что бизнес-стратегия ресторана ориентирована на детей как на основную целевую аудиторию. Кстати, это я тоже специально написал таким бездушным стилем, чтобы порадовать любителей антиглобалистких лозунгов, которые частенько можно увидеть у меня в журнале. Ещё для них же скажу, что воспитать своего ребёнка в США так, чтобы он предпочитал говорить по-русски - практически невозможно. Политика плавильного котла хоть более и не является политикой партии, но инерцию не остановить. Для этого надо  постоянно и бесконечно с ним общаться на всех этапах жизни, телевизор ему русский показывать и книжки русские читать, и отдать в русский детский сад. Всё это могут сделать только очень упёртые люди - например, довоенные хардкорные православные эмигранты первой волны. А что лучше - воинствующее православное русофильство или аннигиляция  ассимиляция, для европеизированных русскоязычных эмигрантов из стран Балтии очевидно.  Вообще, точка зрения сторонников ассимиляции мигрантов выглядит для меня убедительнее после всех этих арабов во франции или мусульман в Британии.

Поездка по США (много)
Melting Pot.
Некоторые говорят, что получается не плавильный котёл, а салатная миска. Уловили метафору?

Вот, например, из недавнего. Мусульманка отсудила у парикмахерши кучу бабла за то, что та не взяла её на работу. Мусальманка хотела работать парикмахером и при этом всё время носить на голове платок, закрывающий волосы. Парикмахерша, а вернее хозяйка салона, с трудом на него накопившая за 10 лет,  посчитала, что сапожник без сапог ей не нужен. Затем вежливо выпроводила дуру вон, даже не сообщив ей в неприятных выражениях, что думает по этому поводу. А следовало бы, по крайней мере повеселилась бы на свои деньги. Забавно, но говорят, что большие компании, когда это возможно, не приглашают на интервью группы риска (мусульман, негров, стариков, женщин, инвалидов и прочее), чтобы не быть потом обвинёнными в дескриминации, причём ответ обычно продуман гигантской армией юристов. То есть страдает как обычно простой человек, а не злобные мегакорпорации.

Поездка по США (много) Поездка по США (много)
Довольно улыбается хитрая мусульманская сволочь слева
и не теряет духа мастер неформальной причёски справа

Впрочем,  как говорят яппи, умирающие от голода африканские дети нас не волнуют. Так что вернёмся к нашим баранам, а ещё лучше - к свиньям, чтобы позлить дух Мухаммада, прилетевший ко мне в жж на хулу мусульман. Кушал в Rainforest Cafe я как раз свиные рёбра на гриле и креветок, обжаренных в панировочных сухарях. Гарниром был рис. К сожалению, перед едой я напился сока и колы, и потому вся эта красота в меня уже не лезла. Могу только сказать, что Barbecue Ribs меня совсем не вставляют - слишком рыхлое мясо, пожевать нечего. А креветки как-то слишком банально. Кстати, американцы панировочные сухари любят и в них много что окунают перед жаркой. Что мне понравилось, так это рис - он был с сухофруктами и специями, я бы такой сам по себе ел, без мяса, тем более, что рис я люблю. Обслуживала нас официантка по имени Анна и получила повышенные чаевые наличными ввиду того, что была мексиканкой.

Тут надо сделать отступление, и кое-то разъяснить. Моя сестра, рациональная и прагматичная особа, как-то мне с иронией рассказывала, что окружающие её мужчины определяют свой возраст лет в 13-15, то есть не скрывают детской натуры. При этом она повела меня в детский ресторан и дала официантке бабло сверху лишь потому, что сеструхин бойфренд -  латинос, как и официантка. Ужоснах!

Поездка по США (много)
Энтузиазма не видно, зато майка с Аль Капоне - "В Чикаго нет бандитов"

После ужина мы заполнили анкету, где указали, что еда была средненькая, и вернулись в отель. Вид из окна, кстати, с моей кровати был ничего, но не идеальный, потому что идеальный стоит отдельных денег. Вот так вот, опять звериный оскал капитализма.

Я в отеле смотрел по вечерам телек, и надо сказать, что понимаю я его куда лучше, чем разговорную речь. С чем это связано? По ТВ у людей дикция хорошая, слова более литературные, да и сосредоточиться легче в тишине и покое гостиничного номера. Раз уж я завёл разговор про отель, расскажу ещё чуток.

Ванная и душ - средние по размеру, в Германии были даже и побольше. Объявление, что полотенца для экономии ресурсов не стирают, пока не бросишь на пол - присутствует. Шампунь был хороший и дорогой, в микробутылочке - если уж постояльцы утащат, то убытку немного.

Около кровати на тумбочки стояли радиочасы со входом и проводом для подключения MP3 плеера. Мелочь, а приятно. В номере две кровати, но каждая по размеру двухместная и в длину тоже ого-го. Бельё каждый день заправляют под матрас, да ещё и очень глубоко, что меня бесит - зачем, если мне его всё равно вытаскивать. Подушек - штуки 3 или 4, одеяло одно. Пододеяльники американцы не используют - одеяло лежит на второй простыне. В шкафу зачем-то висит надпись, что максимальная плата за номер - 800 долларов в день. Не способствует душевному равновесию, знаете ли.

Поездка по США (много)
Тёзка-то был латышь - видите, написано Vladislavs

По ТВ очень много рекламы, и всё время бешеное интонирование. Если кто не в курсе, американцы обычно говорят "с выражением", причём для нас оно выглядит чрезмерным и утрированным, но для них абсолютно необходимо, иначе им очень тяжело воспринимать речь на слух. Такое иногда ощущение, что они интонацией половину смысла передают - потому что бесконечное количество акцентов и говоров народов США понять невозможно. Кстати, под "нами" я подразумеваю русскоязычных в прибалтике, и это не замена слову "русский" - многие из нас поляки, белорусы и прочее, но говорят в основном на русском. И ещё кстати - самый худший говор у негров, за ними китайцы и латиносы, англичане, а потом уже калифорнийцы и все остальные. Моё имя, Влад для них оказалось крепким орешком - сочетания согласных их не радуют, особенно таких. Зато все очень круто переспрашивали: "Blood?", то есть "Кровь" (звучит так же) и делали большие глаза.

США - 12, Башня Хэнкок и Музей Науки

На следующее утро погода была хорошая, и мы могли бы пойти в небоскрёб Сирс, но пошли в башню Джона Хэнкока. А всё потому, что она была недалеко от отеля, а нам ещё надо было успеть сначала в Science And Industry Museum (Музей Науки и Промышленности), а потом ещё и на представление в средневековом замке. Если вы воспринимаете смысл моих слов, а не просто скользите глазами, у вас должен был возникнуть когнитивный диссонанс - откуда в США средневековый замок, если Колумб приплыл в 1492?


 

Хотите его разрешить - читайте дальше.

Замок - новострой, то есть фальшивка для развлечения. Подробнее будет в следующем посте.

Поездка по США (много) 
Чикаго, вид с башни Джона Хэнкока.

Кстати, везде в Чикаго висела реклама реклама фильма Hancock в Уиллом Смитом, который только вышел, но уже по сборам обгоняет Wanted, зато проигрывает Wall-E. Редкий случай, когда я заинтересовался новинками - жду мультфильмов Wall-E и Kung Fu Panda. На Blu-ray, конечно.

Поездка по США (много)
Аттракцион для смелых. Видите, какая испуганная физиономия у сеструхи?

В башне Хэнкок, как и во многих других небоскрёбах в Центре Чикаго, находятся, как это ни странно звучит, жилые квартиры. Так что некоторые счастливчики живут в двух шагах от работы, которая находится в соседнем небоскрёбе. Говорят, стоимость аренды таких квартир начинается от двух тысяч в месяц.  Наверху башни есть ресторан - можно обедать и наслаждаться видом на фото сверху. Там, кстати, у нас зачем-то попросили удостоверение возраста для продажи алкоголя и я гордо отдал свои велосипедные права, aka cyclist's licence. (Если кому интересно, велосипед мой пребывает в добром здравии, только покрышка стёрлась, а у нас таких не продают).

В Хэнкоке, как и во многих других местах, нас насильно фотографировали. При этом фотки всегда печатали, что мне, как частично зелёному, очень не по нраву. С распространением цифровых технологий сейчас обычно сначала показывают фото и печатают лишь по твоему требованию. Но не везде ещё добралась благословенная поступь прогресса. Ирония состоит в том, что единственное фото, которое мы купили (в парке Six Flags), нам как раз сначала показали на мониторе.

Посетив, как занудные правильные туристы, башню, мы пошли забирать машину с парковки. Парковка обошлась в зверские деньги - около 40$ в сутки, а мы в Чикаго были 3 дня. Парковка, само собой, многоярусная, с заездом по спирали, причём на верхних этажах ограничение по высоте машины - любимые американцами танки и БТРы уже не помещаются. Платить можно кредиткой в спецавтомате или вставлять карту прямо в шлагбаум у выезда.

Кстати, ездили мы везде  по GPS'у Garmin какой-то там свежий среднего класса, и работает он даже даже славно, особенно учитывая, что мы с сестрой не особо геосообразительны. Жаль, в плотной городской застройке GPS спутники ловит с трудом, а под мостом и вовсе теряет. Поэтому, когда мы заехали под эстакаду и растерянно остановились, к нам сразу подъехал предприимчивый тот-кого-нельзя-называть и доступно объяснил, как проехать к нашей цели - музею науки и промышленности. За свои услуги товарищ, само собой, попросил бабла для бездомных. Честно сказать, это был единственный раз, когда я насторожился - кроме нас и чёрных братьев под эстакадой никого не было. А как всем известно из голливудских фильмов, доставать из широких репперских штанин пистолеты и грабить невинных прохожих - любимое их занятие. С другой стороны, члены ОПГ вряд ли бы стали ездить на непрестижном велосипеде, из чего я логично сделал вывод, что с нами беседуют простые бомжи. Как ни странно, даже я понял объяснение, хотя оно было длинным без нужды. Всё, что требовалось - выехать из-под моста налево, затем свернуть направо и жарить до победного конца 12 миль, что нам кроме GPSа сообщил и указатель коричневого цвета. Такие указатели для туристов после вступления в ЕС широко понаставили и у нас, где каждая горочка и речка объявляется достопримечательностью - смотреть-то больше не на что.

А вот Музей Науки и Промышленности в Чикаго - моему сердцу такое всегда мило. Кстати, мне вчера устроили телефонный опрос, где я радостно расписывал прелести генно-модифицированных продуктов, атомных станций, лозунга "прогресс спасёт мир от голода и болезней" и всячески продвигал теорию, что учёные должны иметь больше власти.

Музей большой, и за два часа мы посмотрели не так много, как хотелось бы, зато послали электронную открытку со спецтерминала. В музее интересная и понятная экпозиция про ДНК и наследственность - Genetics: Decoding Life. Это в  отличие от Field Museum Of Natural History, где хоть и можно вживую посмотреть на работающих за стеклом учёных, но объяснения слишком уж сложные.

Из всех красот музея запомнился мне только гигантский  комбайн с кондиционером, телеком и GPSом, общей стоимостью в 240 тысяч стремительно обесценивающихся долларов США. Что касается разных предметов и описаний, включая краткую историю открытий, музей порадовал. А вот по соревноваться с музеем Sinheim в Германии по количеству и редкости автомобилей и сходной техники, про который я как-то писал, он никак не может. Впрочем, как говорят американцы, незачем сравнивать апельсины с яблоками. В любом случае по зрелищности немцы всё равно выигрывают, хоть и устаёшь от бесконечного блеска и глянца начищенных кузовов.

Ещё в музее был неплохой аттракцион - отгадывать внутри подводной лодки акустические шумы. Отличить кита от бомбы без тренировки  ещё можно, а вот от торгового корабля - никак. Сейчас в музее идёт реконструкция, и верхние этажи откроют только к лету 2009. Зато там будет уникальная штука -  Mindball game, в которой датчик считывает электроэнцефалограмму мозга, а побеждает игрок, сумевший лучше расслабиться. Тем, кто будет в Чикаго после открытия, очень советую поиграть - таких установок в мире пока что всего лишь около двадцати.

Кстати, у музея есть онлайн-раздел с видео, где вы можете посмотреть например, как появляются на свет цыплята, если вам не хватило медиаконтента в этом посте.

США - 13, Турнир и ужин в Medieval Times

После музея науки нам к 14.00 надо было успеть на представление в средневековый замок. К несчастью,  сначала мы попали в адские пробки на выезде из Чикаго, а потом я набрал на GPS'е немного не тот адрес. Вместо того, что съехать с магистрали прямо в замок, мы объездом пилили 5 миль. Замок и представление называется Medieval Times.

Поездка по США (много) 
Замок выглядит примерно так (фото не моё)

 

Доехали мы туда только полчётвёртого, но это оказалось не страшно, так как на самом деле представление начиналось в 16.00. А приезжать за два часа до начала нас просили лишь затем, чтобы мы невозбранно могли потратить свои денежки на мерчандайз, то есть тематические сувениры. По приезду нам надели на головы короны жёлтого цвета, а потом сфоткали с принцессой. Внутри был большой зал, где можно было как следует затариться сувенирами, но мы их всегда игнорируем.

Поездка по США (много)
На сайте написано, что вещи и костюмы воссозданы аутентично.

Через некоторое время прямо в зале с сувенирами стал отжигать герольд aka церемонимейстер.

Поездка по США (много) 
Герольд

Шоу он вёл очень круто - говорил складно и напыщенно, но при этом энергично. Я, правда, почти ничего не понимал. Потом мы в порядке очерёдности по цветам корон потопали на арену aka ристалище, где должен был проходить "пир" и "рыцарский турнир".

Поездка по США (много) 
Арена сражений в темноте, мы сидим в жёлтом секторе

Пир вылился в поедание курицы и томатного супа из металлических мисок. Суп был ничего, курица была в виде большой и банальной "ножки Буша", поэтому я её почти не ел. Официантка и продавцы светящихся сабель само-собой были одеты в средневековые костюмы.

Касательно турнира. Сражались рыцари в одежде разных цветов, а зрители были рассажены по цветным секторам и должны были болеть за "своего" рыцаря. Была ещё некая сюжетная канва  про злого зелёного рыцаря, который в итоге почти всех остальных перебил. Потом  вернулся сын короля и злодея порешил.

Бои поставлены отлично, дрались с помощью разного оружия, которое срывали со стен арены или принимали от оруженосцев. Щиты и копья разлетались в щепки, а пару раз я даже пугался, что рыцари не рассчитают траектории и  один "утренней звездой" заедет другому по голове.

Поездка по США (много) 
Дефиле перед мочиловом

Наш рыцарь быстро выбыл из строя, но нас это не особенно огорчило. По факту можно сказать - представление было хорошее и бои выглядели достоверно, но всё равно какое-то неистребимое ощущение китча. У американцев на это дело талант, конечно - из всего сделать какой-то фейк смешной  и поверхностный. Тем не менее, сходить туда вполне можно, если делать нечего. Всего таких замков в Америке девять, так что в любом регионе найдёте. Некоторые могут сказать: "Как ты променял музей науки на какой-то цирк для детей?" . А я отвечу, что несколько дней подряд ходить по музеям тяжело. Во-первых, читать долго на английском надоедает даже мне. Во-вторых, на представлении хотя бы сидеть можно, а в музее ты много часов на ногах, хоть скаймейки и встречаются. В-третьих, деятельность надо чередовать, чтобы не надоедало.

 

США - 14, Жильё

Я тут в написании заметок немного выдохся, о чём сестра предупреждала - она сама всегда на половине застревает. Ну да упрямство у меня имеется, так что как-нибудь, но буду продолжать. Для разнообразия - пост без картинок.

После Medieval Times вы вернулись в Мэдисон, где мы жили у Лены. Раз уж она жаждет моих впечатлений, ей придётся поступиться прайваси. Если кто  не в курсе, прайваси - это частная  жизнь человека, в США и ещё в большей степени в Европе очень важная штука. В том смысле, что государство и другие люди про тебя знать должны как можно меньше. Если от некоторых людей и компаний ещё можно как-то скрыть, что ты страдаёшь энурезом и закупаешь виагру в огромных количествах, то государство и мегакорпорации знают про тебя буквально всё. Причём любой негр, работающий за минимальную з/п оператором может эти факты увидеть и поржать вместе с семьёй и друзьями над твоими мелкими грешками.

Так что ничего  страшного не будет, если я немножко тут понаговорю. Живёт Лена в apartment, то есть съёмной квартире. Если кто ещё не знает штампа "одноэтажная Америка", самое время пришло. Большая часть американцев живёт в одноэтажных или двухэтажных домах, а вовсе не многоквартирных. Возможно это лишь благодаря тому, что машины есть у всех, а бензин [был] дёшев. Дом Лены - часть двухэтажного жилого комплекса, формой напоминающего что-то  вроде буквы П, а может и Г.

Внутри буквы находится огромная зелёная лужайка, а прямо по центру - общий бассейн, посещение которого входит в стоимость аренды. Плавательная ёмкость овальной формы (это мне лень синоним искать) - это очень круто, если она в длину достаточна, чтобы туда-сюда наяривать кролем. Эта ссылка установлена по требованию гипертекстовой полиции, настаивающей, что в каждом гипертексте должны быть гиперссылки, а не то это не вебдванольный интернет, а скучные олдскульные медия получаются. Но прочитать вы можете только первый абзац, поскольку он единственный из всех представляет интерес.

В бассейне комплекса я не был - когда мне приходило в голову, не было возможности, а когда была возможность, я про него забывал. Но издали мне показалось, что для длительных плаваний туда-сюда, что положено для оздоровления и наращивания мулкульное силы, бассейн не подходит - маловат.Что ещё есть в комплексе? В основном это коты. Конкретно у Лены живут 4 кота - два Лены с мужем и два моей сестры, а зовут их соответственно Джоуи, Сэм, Таша и Мигель, который был переименован из "Мика" сеструхиным бойфрендом. Соседи тоже не отстают, причём до такой степени, что выпускать котов на улицу чревато - вечно приходят подранные. Если же на котов вы скажете: "эка невидаль", слушайте про то, чего у нас нет.

В комплексе есть мрачноватый подвал, где установлены профессиональные стиральные машины и сушилки "General Electric". Если кто о такой компании не слышал, или думает, что это просто какая-то местная тема, спешу разочаровать. General Electric - типичная мегакорпорация, производит очень дорогую бытовую технику, но этим свой интерес не ограничивает - в Латвии ей принадлежит кредитная компания GE Money.

Машины в этом жилом комплексе работают не бесплатно, как бывает в дорогих, а за доллар. Монетка - стирка, монетка - сушка. Связано это скорее с электричеством, которое не особенно дешёвое и котрого они едят прорву. Зато результат радует  - если бельё после сушки аккуратно сложить, оно практически не мятое и его не надо гладить утюгом. Конечно, такой красоты, как после глажки, не получится, но для большинства людей такая схема - истинное спасение. Впрочем, особые любители приодеться имеют свою стиралку, сушку и утюг.

Что ещё скорее всего удивит любого латвийца - это планировка квартиры. Практически любая американская квартира имеет очень немаленьких размеров гостиную, часто совмещённую с кухней, которая отделена от гостиной скорее намёком, чем реально. Понятно, что такое решение имеет плюсы и минусы - но в целом выглядит просторно и оттого приятно. Тут наверное дело в том, что американская культура ориентирована на экстравертов и присутствие других людей в комнате мало кому мешает, а вот общению способствует. Впрочем, это слово надо поставить в условном наклонении, потому что всё общение напрочь уничтожается телевизором, который американцы смотрят в среднем уже 4 часа в сутки.

Это вообще жуткая цифра, хоть я и сижу за компом ещё больше. С другой стороны, телевизор - наитупейшее возможное занятие, затем идёт чтение интернета, затем чтение художественных книжек, затем написание в интернет, а затем чтение профессиональных и документальных книг.  Конечно, у людей хороших занятий много, а я перечислил лишь доступные и актуальные для нердов, то есть ботанов. Ещё американцы играют в разные забавные настольные игры, а карточные игры часто бывают со специальными нестандартными колодами, про это я чуток напишу потом.

Впрочем, вернёмся от искусства к бытовым вопросам. От запаха, идущего из кухни в гостиную более-менее спасает вытяжка. Ещё любой американский дом имеет посудомоечную машину, но в Лениной квартире она половинная, то есть размером в два раза меньше обычного бегемота. Что касается комнат, все они кроме гостиной обычно называются "спальнями" и квартира в описании всегда так и называется: "с двумя спальнями".  Туалет всегда совмещённый, что для меня дико. Зато решается это проблема по-американски. Нужен отдельный туалет - заводите вторую ванную комнату, где он будет, как и ещё один душ. Как вы помните, американцы все проблемы решают экстенсивным путём, по крайней мере стараются.

Холодильник у американцев немаленький и гудит сурово - сразу видно, охлаждает кучи льда и полуфабрикатов в морозилке, а также забитый под завязку холодильный отсек. Про то, что есть из еды в магазине, я немного напишу в посте про Вудманс, а тут лишь  скажу, что ел найденное в морозилке маложирное мороженое без сахара. Ощущение очень странное - вроде бы и сладко, и консистенция как у мороженого, и всякие примочки вроде орехов присутствуют, а всё равно чувствуешь, что тебя наебали. Другим словом это и не выразишь.

Кроме apartment, то есть арендуемых квартир, бывают в США и Condominium, короче - ко́ндо. Это то же самое, но когда ты владеешь квартирой. Обычно в комплексах, где квартиры сдают в аренду, купить их нельзя - потому что сдаёт компания, а не частные лица. В кондо, напротив, квартиру по понятным причинам можно не только купить, но и взять в аренду. Стоимость аренды квартиры зависит от района - живут ли в нём чёрные и латиносы, насколько хороши школы, близко ли от центра, есть ли всякие полезные вещи вроде супермаркетов и прочего.  В Мэдисоне она составляет от 500 долларов в месяц (плохой район) и выше (если ошибусь, меня поправят).

Само собой, многие живут в пригороде, который вроде как уже и не Мэдисон, но всё равно ехать до центра 10 минут, потому что скоростная автострада проходит через город (такое не всегда бывает).

На окнах у Лены были внешние жалюзи и сетка против насекомых. Висконсин удивительно богат живностью, в том числе несокомыми. А один раз моя сестра пошла мусор выносить, поднимает крышку - а там ГЛАЗА. Это у них еноты озорничают. Умные, жуть - в кемпингах умеют даже молнию открывать. А тут мусорники огорожены деревянным забором с тяжёлой дверью, но не все закрывают, так зверь и пролез. Надо сказать, что мусорники в Америке  с учётом ресайклинга, то есть переработки и повторного использования. Мусорников два - для того, что можно переработать и для того, что нельзя. Можно - стекло, некоторые пластмассы, картон и аллюминий. То, что всё складывают в один контейнер, не может не смущать. Но говорят, что на мусорном заводе отходы сортируют мексиканцы, а американцы ввиду лени и сложности вручную в разные мусорники класть разные типы отходов всё равно не стали бы.

С другой стороны, ресайклинг тоже стал жертвой хайпа, то есть сумашедшей и неправдивой пропаганды. Перерабатывать часто невыгодно не только в финансовом, но и в экологическом смысле - ведь для переработки мусор надо собрать, рассортировать, очистить и обработать, что требует немало ресурсов - топлива, воды и электричества. А для того, чтобы ресайклинг можно было производить, нужно чтобы рядом  с любой областью, откуда поступает мусор, был завод и он мог производить нужные людям товары, что далеко не всегда возможно. Истинную картину выяснить не просто - промытые мозги "зелёных" не способны адекватно анализировать, а конкурирующие группировки мегакорпораций будут врать из экономического интереса; обе группы активно лоббируют в сенате, и судя по всеобщему ресайклингу в Мэдисоне, зелёные в последнее время добились некоторых успехов.

UPDATE: Если вы всё-таки хотите посмотреть фото, сестра дала ссылку.

США - 15, Kohl's и одежда

Напишу немного про магазин одежды Kohl's.

Kohl's - понятное дело, сеть, но происхождения Висконсиновского, хоть и стала уже 23ей по размеру в США. Хотя начинала сеть с продажи продовольствия, сейчас там всякое для быта: одежда, мелкая техника и вещи для дома и семьи. Моя сестра не любит шоппинг, поэтому вместо неё была Карина, которая к нему относится строго наоборот. Карине большое спасибо за всё - подвоз, увоз, советы и терпение.

Читается название Kohl's как Колс, с некоторым призвуком. Сестра ещё удивилась, что я сразу правильно произнёс и не прочитал букву h, а я удивился тому, как можно её произносить в этом слове. Впрочем, я когда-то учил французский, а там буква h иногда не произносится, так что может только мне это очевидно.

 

В Kohl's на длинных рядах вешалок было много всякой одежды, но интересовали меня в основном куртки, кроссовки и штаны типа джинсы. В итоге я успешно нашёл куртку в разделе распродаж. Вообще распродажа понятие ёмкое - есть clearance а есть sale. Вывеска clearance говорит нам, что это остатки - будут висеть вечно, пока не купят. А табличка sale -  что цены временно снижены, хватай, не то убежит. Куртка моя в обычных условиях стоила стольник, распродажная цена была 30$, а  со скидкой Карины как завсегдатая вышло и вовсе около 25$, что для качественно сделанной куртки немного. Интересно, что товары в Kohl's и даже  в Волмарте качества на вид хорошего, такого откровенного китайского г, как у нас, я не видел.

Моих любимых "резиновых" джинсов с Лайкрой (Lycra) , что в Волмарте, что в Колс почти не было - при том что у нас они продаются в любой торговой точке, несмотря на дороговизну. Я обычно ношу только такие джинсы. В Америке они называются stretching, то есть тянущиеся, что объясняет их основное отличие от обычных. По-моему, после таких обычные носить неудобно. В итоге я купил даже не джинсы, и брюки цвета хаки  и такой же пояс. И ещё, понятное дело, шорты, потому что с собой ничего такого не привёз, а было жарко.

Что касается кроссовок, найти мои любимые Salomon в Колсе не удалось, пришлось идти в магазин со смешным названием Famous Footwear, то есть "Знаменитые Ботинки". Там насладился чудом прогресса - компом с сенсорным экраном, где за пару движений можно выяснить, какие бренды и модели есть в каталоге магазина. Жаль, там не было указано место, где они лежат на полке, но нельзя же требовать всего сразу - глядишь, и такое появится со временем. Что интересно, любимый Саломон был в четырёх инкарнациях, включая ту, что я ношу сейчас. После нескольких примерок их я в итоге и купил. И ещё одни - другого бренда, за приятное сочетание зелёного и коричневого цветов. Размер ноги для продукции Саломон по-американски у меня 10 - самый что ни на есть стандартный, соответствует европейскому 44 или 42.

Поездка по США (много) 
Salomon TechAmphibian, щёлкните для перехода на сайт Саломона

Любопытно, что первый раз я купил такие кроссовки в Даугавпилсском филиале велосети Hawaii Express, ничего о них не зная. Они там висят круглый год по цене со скидкой в 120$, а в США стоят максимум 80. Они фантастически хороши.

Во-первых, на часть сзади можно наступать, используя их как тапки, если лень надевать полностью.

Во-вторых, непонятно, как может быть лень, учитывая скоростную застёжку, которая фиксируется за 2 секунды.

В-третьих, крепление сзади (видно на фото) позволяет регулировать степень обхвата пятки.

В-четвёртых, они очень прочные - выдерживают многочасовые походы по пересечённой местности или постоянное ношение на протяжении года.

Вдобавок ко всему этому, лишь сейчас, когда я стал копать информацию для поста , узнал ещё несколько познавательных фактов.

В классификации производителя эти кроссовки называются Sandals, то есть сандали. В принципе, логично, учитывая дырочки для проветривания и заточенность ношения как тапок. Но я всё равно ношу их с носками (тем самым совершая непростительный с точки зрения моей мамы faux pas).

И самое интересное - кроссовки эти Water Shoe, то есть вполне носибельны под дождём. Можно ходить и по лужам, погружаясь по колено, и даже плавать прямо в обуви. Это стало для меня приятным сюпризом - а мог бы и догадаться, учитывая что называются они ТехноАмфибия.

После всего этого не удивительно, что в модельном ряду  Саломона это самые продаваемые ботинки. Не верите моим дифирамбам - посмотрите отзывы. Там человек пишет, что носил их четыре года! 

После того китайского кошмара, в котором я всегда ходил, (я имею в виду только кроссовки) это как космические технологии, ниспосланные свыше. Кстати, Саломон делает ещё очень красивые классические сандалии, но у меня такие уже есть от немецкого бренда Josef Siebel - не жалуюсь. Кстати, и Саломон и Колс произошли от фамилий владельцев.

И ещё надо рассказать про Колс вот что. У Карины почти через год ношения порвалась цепочка. Она пришла с чеком, надеясь выяснить, что можно сделать по гарантии. Потратив некоторое время, её покупку нашли в системе учёта и сразу предложили вернуть деньги. Которые она успешно сразу и потратила на новую цепочку. (Надеюсь, Карина на меня не обидится за такое разглашение прайваси). У нас такое тоже возможно, но труднее - обычно после потраченных нервов и времени. В США, где борьба за потребителя обычно всё-таки нешуточная, с этим куда как лучше. Так что здесь мы видим капитализма победный лик, а не звериный оскал, как иногда. В принципе, логично, что слабости связаны с сильными сторонами - бешеный упор на общество потребления порой это самое потребление очень облегчает.

США - 16, Парк аттракционов Six Flags

Подкрепившись гигантским омлетом с хлебом, мясом и морковным салатом в качестве закуски, я набрался сил на продолжение рассказа про США. Благо, больной зуб слегка утихимирился после пожирания антибиотиков и обезбаливающих в жутких количествах и установки врачом временной пломбы.

Поездка по США (много)
Demon.


Не так страшно, как выглядит.

Итак,  вместе с бойфрендом моей сестры Алехандро мы покатили в парк развлечений Six Flags, находящийся недалеко от Чикаго в городке Гурни (Gurnee). Город известен также своим огромным сборищем магазинов под названием Gurnee Mall, но туда я не попал. Six Flags - понятное дело, сеть, причём на 11% она принадлежит, как это не странно, Биллу Гейтсу (что я слышал и раньше). Отделение в Иллинойсе называется Six Flags Great America. Что интересно, дела у Six Flags последние десять лет идут плохо, она теряет сотни миллионов в год, и чтобы покрыть убытки периодически продаёт  самые непопулярные парки, к которым, впрочем, Great America не относится.

Поездка по США (много) 
Деревянный American Eagle (американский орёл)

Были мы в парке в будний день, погода была так себе - периодически шёл дождь и долбали молнии. Впрочем, всё равно было более-менее тепло. Посетители, привыкшие к такой погоде этого района США, спокойно к дождю относятся и одеты всё равно в шорты и майки, обычно даже без зонтиков. Зато из-за грозы иногда не работали самые главные аттракционы парка -  в основном те, что мы называем "американскими горками", а американцы просто "roller coaster", что дословно можно перевести как "судно на колёсиках" или, повеселее, "кресло-каталка", а вовсе не "русские горки", как вы понимаете.

Поездка по США (много) 
Iron Wolf  (железный волк). Едешь стоя. Один из самых сложных для меня был.

Что меня неприятно удивило, так это тот факт, что стоять в очереди на каждый аттракцион обычно надо как минимум 30 минут, в выходной бывает и больше часа, а на популярные может доходить до полутора. В принципе, это логично, но заплатив 40 баксов (или чуть меньше, хитроумно получив купон на www.retailmenot.com)  хотелось бы покататься, а не только напрягать ноги в искуственных лабиринтах, сделанных их блестящих металлических труб. Лабиринты, если кто не догадался, нужны чтобы очередь строго соблюдала порядок и не путалась, ведь нарушение порядка очереди aka line jumping карается немедленным выдворением из парка. Впрочем, все животные равны, но некоторые равнее других - если купить специальный электронный пропуск FlashPass, ждать придётся в десять раз меньше, а то и вовсе не надо. Что интересно, первые сиденья пользуются особой популярностью и очередь в них отдельная: в полтора-два раза длиннее обычной.

Поездка по США (много) 
Raging Bull - Бешеный Бык. Это гиперкостер, где ставка сделана на скорость и высоту, а не мёртвые петли.  Приятный.

Теперь об ощущениях:  катались мы почти на всех экстремальных аттракционах. Кроме одного - того, где надо падать вниз испытывая невесомость (drop tower) - очень уж страшным показался. Сначала мне было очень не по себе, но потом я пообвык, понял как надо себя вести и после этого испытывал лишь положительные ощущения. Не считая тревоги за то, что от мёртвых петель очки слетят с носа, чего так и не случилось. Так что перечислю советы тем, кто в таких парках ещё не был.

Поездка по США (много) 
Superman. Тут ты не сидишь, а висишь. Боящимся высоты не рекомендую.

Во-первых, во время переворотов вверх ногами и ускорений вы закономерно будете испытывать перегрузки. Вариантов действий я увидел два: либо держитесь за ограничивающие рамки и сопротивляйтесь ускорению - тогда  вы будете испытывать чувство, как будто подтягиваетесь на турнике. Либо расслабьтесь - вас всё равно прочно держат ограничивающие рамки и максимум, что вам грозит - будете болтаться как кое-что в проруби и заработаете небольшие синяки в тех местах, где вас будет прижимать к рамкам. Второй вариант явно веселее - в конце-концов вы же не в спортзал пришли заниматься, а получать острые ощущения, вот и наслаждайтесь.

Поездка по США (много) 
Vertical Velocity - выглядит ужасом, но на деле очень весело и не страшно.

Во-вторых, если носите очки, возьмите с собой футляр и снимайте их перед началом - но предупреждаю, нужны глубокие карманы или карманы с молнией. Ещё вариант - спецрезинка, чтобы слетевшие очки не убили нечастного прохожего бешеным ускорением, а остались болтаться на груди.

В-третьих, если хотите действительно повеселиться - либо купите FlashPass, либо морально приготовтесь стоять в очереди по 20-40 минут перед каждым аттракционом -  и тогда обязательно идите в будний день, причём с утра и до вечера, чтобы на всё хватило времени.

Поездка по США (много)
Ваш покорный слуга в свежей маечке Al Capone и его сестра Алина

Вообще  в парке очень много всего - каких-то навесов, где надо попасть монетками в бутылки, или из ружья в мишень или шариком  в медведя, но почти всё стоит отдельных денег. Есть магазины, где можно купить мерчандайз aka фирменные сувениры. Есть поезд с переездом, есть дистанционно управляемые машинки и катера, есть башня обозрения и классическая карусель детей; правда очень большая. По парку ходят работники с профессиональными фотоаппаратами и фотографируют за деньги. Потом мы встретили русского молодого человека Вадима, он сильно нервничал, потому что первый день работал. Ещё забавно, как человек в костюме и галстуке подметал улицу (обычно это делают работники в униформе). Есть в парке также питейные и едальные заведения. В одном из таких мы купили фахито, но про мексиканскую еду я напишу отдельно. Ещё, когда купили, проходящая мимо big mama со своими "детками" живо интересовалась, как это называется. Нашла кого спрашивать, конечно, но рядом был Алехандро и аутентично произнёс слово на испанском.

Поездка по США (много) 
Алина с бойфрендом Алехандро в ожидании ужасного Vertical Velocity

Курение в парке запрещено везде, кроме специально отведённых мест; они стилизованы под кузни и тому подобное. Редкий случай, когда американцы сделали что-то со вкусом и приколом, а не просто в угоду маркетингу для масс. Любопытно, что на мусорниках написано: "Сохраняйте парк чистым, моя семья тоже сюда ходит". Это чья - мусорника, что-ли?

Построить аттракцион стоит от нескольких миллионов до нескольких десятков миллионов долларов. Причём одна из самых знаменитых фирм - швейцарская Intamin AG, которая первой использовала мотор с линейным электромагнитным ускорением, используемый, чтобы с места разогнать посетителей Vertical Velocity до 70 миль в час. Кресла, кстати, наверху зависают на несколько секунд, чтобы ты мог прочувствовать, как сейчас с бешеной скоростью рухнешь вниз.

Поездка по США (много) 
Две супервумен: на переднем и заднем плане

Деревянные горки, как это не странно, до их пор популярны, хотя их нельзя делать сильно выгнутыми и страшными, и на них ужасно трясёт. Может быть, последним и можно объяснить их популярность  - от тряски страшнее, чем от мёртвых петель, ведь кажется, что аттракцион сейчас развалится.

Поездка по США (много) 
Парк во многом стилизован для детей: Алехандро на фоне Батмобиля, то есть авто Бэтмена

Что можно сказать напоследок? Американские горки довольно страшные, но не так, как кажется, глядя на фото. Боящимся высоты на некоторых придётся туго, но терпеть можно - сестра-то моя сдюжила. Зато во время ride (покатушка) весело и адреналин втыкает, да и потом тоже будет что вспомнить. Я лично достаточно нервный и пугливый, но ведь сумел пойти почти на все. Главное тут, как и везде - решиться и не отступать.

Поездка по США (много) 
Герои осилили почти всё

США - 17, Мексиканская кухня

Мексиканской кухней, нас, понятное дело, кормил Алехандро, он любит готовить. Мы были у него два раза.

Первый раз ели тортильи с гуакамоле, если память не подводит. Тортилья (tortilla) - это лепёшка из кукурузной или пшеничной муки,

а дальше я процитирую википедию, потому что написано в ней отлично.

Поездка по США (много)
Тортильи

 Тортилья является основой для многих блюд (в основном, мексиканской кухни), например, энчилада, буррито, фахитас, такос, кесадилья, где в лепёшку заворачивают различную начинку. Кроме того, тортильи часто подают вместо хлеба к другим блюдам (например, к чили кон карне). Они служат основой для пирогов, рулетов с начинкой, канапе и сандвичей. Их едят жареными или печеными, подают просто так или сворачивают и наполняют начинкой. Начинка может быть как солёная, так и сладкая. А хрустящие кусочки используют как гарнир и загущают ими супы. Эта лепешка заменяет мексиканцам вилку, ложку и нож — ею набирают соус или придерживают куски мяса, причем такой «столовый прибор» вполне уместно съесть в конце обеда. Поскольку выпечка из кукурузного теста быстро твердеет, едят все это непременно с пылу с жару.

Гуакамоле - соус на основе авокадо, обязательно с соком лимона или лайма. Последнее - это цитрусовое, похожее на лимон, до того я его пробовал разве что один раз. Мексиканцы широко употребляют лайм для многих блюд.

Поездка по США (много)
Гуакамоле

Лепёшки мы ели не просто так, а с супом. Суп сам по себе был не особенно острый. Зато тортильи, используемые вместо хлеба, поливались соусом, вместе это становилось довольно-таки жгучим. Плюс всё это можно было посыпать чили или другими специями из баночки. Суп был похожий на наш куриный, только с фасолью, если не ошибаюсь. К счастью, по консистенции он ничуть не напоминает американские кашесупы, и потому мне понравился. Суп с тортильями - вкусно, ел бы такое каждый день. Но вредно, потому что лепёшки жареные, соус острый и достаточно калорийный, как и суп.

Потом я ещё ел арбуз. Если вы не знаете, как мексиканцы едят арбуз, вы вообще ничего не знаете про мексиканцев. Они его посыпают перцем, солью и соком лайма (который кстати немного нейтрализует остроту перца). На вкус, это, конечно, порнография - как выражается моя сестра "портят арбуз зазря".

Поездка по США (много) 
Я от экзотики не отлыниваю; усердно мажу арбуз перцем и чили

Это был наш первый приём аутентичной мексиканской пищи. Да этого мы ели ещё неаутентичное буррито в Taco Bell, расположенном в  Белвилдерском оазисе. Последнее - это сеть псевдомексиканской еды, сильно адаптированной для американцев, поэтому Алехандро она не нравится. Тако Белл означает Колокол "Тако", где второе слово это опять-таки наша старая знакомая тортилья, только на сей раз в виде сэндвича.

Поездка по США (много) 
В США 5845 ресторанов Тако Белл

А вот буррито - это запакованная тортилья из пшеничной муки с начинкой в виде фарша, фасоли, помидоров и прочего.  В Тако Белл туда кладут сметану и кетчуп, что мне не по нраву, да и фасоль слишком сильно чувствуется, в отличие от супа. В общем, не сказать, чтобы мне понравилось, да оно и к лучшему - нечего привыкать к фастфуду. Ещё мы там пили smoothie. Лингво это переводит как "галантный кавалер", но это не наш случай, мы переведём скорее как "мешанинка" или "мякотинка". На деле это просто сладкий охлаждённый напиток из мелко перемолотых свежих и замороженных фруктов, иногда с молоком или йогуртом, но всегда с мелко перемолотым льдом. Наш напиток с манго и клубникой был на вкус отвратный -  даже сестре не понравился, хоть она и американка уже. При этом продавец нам его посоветовал как вкусный. Не думаю, что он сознательно соврал ради несчастного доллара - скорее уж действительно так думал.

Поездка по США (много)
Буррито - начинка плотно завёрнута (wrapped), и это важно

В Six Flags мы ели фахитас, что опять-таки просто пшеничные лепёшки с начинкой, но в отличие от прошлых видов, тут теоретически надо самому выбирать из того, что лежит на столе. Само собой, покупая его в киоске ничего ты особенно выбрать не сможешь, разве что один из трёх видов готовой начинки, и класть ли на блин сметану. Мы с Алехандро сметану не любим, нам и не положили. Фахито в Six Flags отличался от других лепёшкоблюд только тем, что лепёшку не завернули до конца, а просто навалили на середину начинки, как бы и сам ты сделал, если бы ел её за столом. В любом случае, блюдо было вкусным и в меру остреньким (до степени "американцы не жалуются"), так что мне понравилось. Фахита - блюдо не совсем мексиканское, а скорее то, что называют Tex-Mex. Это означает американизированную техасскими ковбоями мексиканскую кухню. У нас в Даугавпилсе даже недавно открылся сетевой ресторан с именно таким названием - Tex Mex. Я там не был, но сходил бы, если кто тоже хочет, пишите письма.

Поездка по США (много)
Начинка для фахитас

В второй раз мы ужинали и общались с родственниками и друзьями Алехандро. Например, прикольным парнем Аберардо, который рассказал, как работая на двух работах на полную ставку, заработал за несколько лет 80000$, построил на эти деньги в Мексике дом, где жил с девушкой и мамой некоторое время. Потом вернулся в США, где закончил вечернюю школу для повышения конкуретноспособности, а позже и притащил свою беременную (на 9 месяце) жену через границу, где у неё успешно родился ребёнок. Подробнее под замком у сестры, увы.

Абе, как это говорят на лепре, клёви, потому что худой, в очках, не пьёт и стремится получить лучшее образование, для чего прилагает некоторые усилия. Он также  как хорошо знает английский, математику и комп, что для мексиканца  явление редкое. Зато Аберардо сторонник домостроя и патриархата, что для мексиканца как раз не редкость. Хорхе, кстати, английского не знает вовсе, хоть и работает на двух работах, включая Мак Дональдс. Понятное дело, это ограничивает возможность работы лишь должностями, где не надо общаться с посетителями, например кухней.

Ели мы вечером лепёшки с начинкой и сальсой. Ещё Алехандро потом пожарил мясо на гриле в прикольном нежном апельсиновом соусе, не то что наши бесконечные уксусы. Американцы, кстати, всегда делают не шашлык - долго возится и неудобно, а жарят мясо на гриле.

Поездка по США (много) 
Зелёная и красная сальсы. В первый раз мы ели зелёную, во второй - красную.

Вернёмся к нашим лепёшкам. Сальса - это просто название любого соуса, но в американском английском скорее имеется в виду нечто на основе чили и томатов.  На сей раз соус получился таким адски острым, что даже Алехандров друг Хорхе не выдержал, и пошёл прополоскать рот. А я выдержал, потому как надо же прочувствовать экзотику как следует. Надо сказать, что это было самое острое, что я ел в жизни - до такой степени, что даже слёзы текли. Теперь в Латвии я могу смело везде есть самое острое - всё равно ничего не сравнится с огненностью настоящей мексиканской кухни.

США - 19, Капитолий Мэдисона

Один день мы посвятили знакомству с городом Мэдисон, столицей штата Висконсин. Чтобы вам не было скучно читать про архитектуру, буду пост разбавлять занимательными фактами.

Например, таким.

Мэдисон уже несколько лет входит в пятёрку самых популярных женских имён в США. До середины двадцатого века слово в этой роли не использовалось вообще, поскольку означало фамилию государственного деятеля, в честь которого назван город.

 

Popularity of the female name Madison
Year of birth Rank
2007 5
2006 3
2005 3
2004 3
2003 3
,

Источник

Поездка по США (много) 
Источник

В городе Мэдисон и окрестностях живёт больше 300 тысяч человек, что не особенно много. Если вы внимательны, то должны были заметить, что Чикаго, несмотря на свои размеры, напротив, столицей Иллинойса не является. Сразу возникает вопрос, как же так?

Ответ простой. В столицах большинства штатов есть капитолии, то есть здания, где заседает власть штата (а в Вашингтоне есть ещё и капитолий для всей страны). По-нашему это наверное будет "городская и районнная дума", поскольку штатов в Латвии нет. Капитолий - сооружение очень величественное, символизирует мощь государства и народа, и посему было решено, что здания выше капитолия строить запрещено. Когда этот закон в стародавние времена принимали, это проблемой не было, потому что кроме церквей капитолию соревноваться было не с кем. А вот в веке двадцатом, когда во всех приличных городах начали строить небоскрёбы, столицам из-за закона вышел конкретный облом. Отсутствие небоскрёбов затрудняло концентрацию деловой активности в даунтауне и создание в городе штаб-квартир мегакорпораций, желающих себе места побольше. Оттого население столиц штатов росло лишь до определённых пределов, которые мы и наблюдаем. Это всё я нигде не читал, а только что выдумал, но поскольку проверять теорию всем будет лень, читатели будут считать, что так оно всё и было. Получился классический симулякр, и если кто не знал, что это такое, теперь станете на шаг ближе к пониманию.

 Поездка по США (много) 
Капитолий

Для начала мы прошлись по центру, который весь был перерыт - как вы помните, это ввиду того, что сезонов в Висконсине только два, и один из них был как раз во время моего пребывания там. Забавно, что когда я вернулся в Латвию, наблюдал то же самое - в Риге массово ремонтировали дороги, а у нас был перерыт весь центр города. Это неудивительно - климат в районе Мэдисона похож на наш,  немного мягче правда, зато дожди,  снегопады и торнадо постоянная напасть.

В центре мы ничего особенно не увидели, даже студентов. Надо сообщить, что в Мэдисоне вся жизнь подчиняется особенному ритму, происходящему оттого, что там располагается один из самых лучших университетов мира, а именно University Of Wisconsin-Madison. Лучший он по знаменитому китайскому рейтингу, приведу для забавы первых 20 строчек.

Поездка по США (много)
Рейтинг хорош для тех, кто до сих пор думает, что американцы тупые   Из-за сорока тысяч студентов, живущих в городе, он в первую очередь заточен для удовлетворения их нужд. Живут студенты или в непрезентабельного вида общагах, или в небольших обвитых плющём коттеджах прямо в центре, который и в целом выглядит милым и зелёным. В общагах, правда, в каждой комнате есть кондиционер - при средней температуре летом выше 25 это is a must, то есть не роскошь, а средство выживания. Кстати, кондиционер в тёплом штате ест на порядок меньше энергии, чем отопление зимой в холодном. В Висконсине, правда, требуется и то, и другое.   Поездка по США (много)
Охранник в капитолии спросил, где можно купить такую футболку для своей дочери   В центре Мэдисона, как и в Чикаго, стоят газетные автоматы, но что забавно - юмористическую газету The Onion (Луковица) раздают бесплатно. Для меня вообще бумажная The Onion как-то не укладывалась в сознание - я видел только онлайн-версию, и никогда не думал, что она выросла из бумажной. Так вот, The Onion раздают бесплатно потому, что его редакция находится в Мэдисоне, чем некоторые жители гордятся почти наравне с университетом. Кстати, сайт The Onion сделан на системе Drupal, которую использую и я для своего Радиоархива. Вообще журнал классный, шутки в каждом номере попадаются смешные. Как говорит Гоблин про детище Мэта Стоуна и Трея Паркера Саус Парк: "Год от года накал шуток не ослабевает". Так и тут - сестра тоже удивляется, как авторы Луковицы умудряются неплохо острить в кадом выпуске. Кстати, я в туалете у Лены нашёл бумажный выпуск и занимательно почитал про кучи музыкальных фестивалей в Чикаго, Висконсине и даже отдельный джазовый фестиваль в пригороде Мэдисона Мидлтоне, где находится Ленин дом. Культура у сытого общества, что ни говори, выше чем у голодного, хоть и не всегда.

Поездка по США (много) 
Алина для похода в центр и капитолий даже приоделась 

Капитолий Мэдисона - сооружение на века. Дальше я буду нагло цитировать брошюру на русском языке, которую нам бесплатно выдали внутри. Штат США - это куда значительнее и мощнее, чем такая страна, как Латвия, потому неудивительно, что брошюры есть на десятках языков - причём на русский она переведена крайне грамотно, без малейших ошибок. Поездка по США (много) 
Дверь под статуей между колонн - выход на смотровую площадку   Капитолий - здание действительно уникальное. Построен он в 1906 году после уничтожения пожаром предыдущего, второго по счёту капитолия. То есть текущий - третий, и потратили на него в переводе на современные доллары больше, чем полмиллиарда. Высота здания - 87 метров, на 5 метров выше капитолия в Вашингтоне (они уже тогда не могли не делать всё "самым-самым"). Наверху капитолия статуя женщины с барсуком, символом штата, символизирующая его девиз "Вперёд". Не самый оригинальный девиз, надо сказать. Зато при строительстве капитолия было использовано 43 вида камня из 6 стран мира, включая Норвегию, Италию, Грецию и Алжир. Выглядит, надо сказать, внушительно, хоть я и не любитель барокко,  роккоко и прочего бессмысленного пафоса. Купол капитолия - один из самых больших в мире, что не отметить в брошюре решительно невозможно. Ещё забавно, как она придирчиво указывает точные цены всех работ, включая живопись в виде фресок, коих в капитолии немеряно. Есть там и специальные мозаичные картины, статуи, колокол, но если я буду цитировать всю брошюру целиком, этот пост все пропустят, чего мне совсем не надо.    Поездка по США (много)
Вид со смотровой площадки, на которой до того моя сестра не была, несмотря на 8 лет жизни в Мэдисоне   Скажу только, что в капитолии заседают все три ветви власти - дума, губернатор и верхновный суд, который собирается не так уж часто, потому что рассматривает в основном апелляции. Присяжные, кстати, тоже есть, причём отказаться от этой почётной роли очень сложно. Так что если ты гражданин, хотя бы раз в жизни побываешь на скамье в роли судьи человеческих пороков, причём работодатель тебе пропуски работы обязан оплатить. Любопытно, что пока нет законных обитателей здания, то есть чиновников, ходить можно везде: я спокойно сидел на месте главного судьи в зале суда, зашли мы и к губернатору в кабинет.з    Поездка по США (много)
Решение верховного суда: копирайт запретить, марихуану разрешить

США - 20, сеть ресторанов Subway

Теперь про Subway. Сабвей, каким бы страннным вам это не показалось, это не метро, а самая большая сеть фастфуда в США, не так давно обогнавшая знаменитый McDonalds. В мире же она пока третья со своими  29518 ресторанами после 34 тысяч владельца Taco Bell компании Yum! Brands и 31 тысячи макдональдса. Впрочем, Yum! Brands мухлюет - считает сразу четыре своих сети - KFC, Taco Bell, Pizza Hut и Long John Silver's, названной в честь знаменитого пирата из "Острова сокровищ".

Поездка по США (много)
Логотип  Subway в США можно увидеть буквально на каждом углу

 


Сначала об истории Subway. Началась она с того, как в 1965 году 17-ти летнему парню по имени Фред Де Люка нужны были деньги на учёбу, но приработки давали мизерные суммы. Тогда по совету своего соседа Питера Бака он открыл бутербродную, одолжив у последнего тысячу баксов. Бак был доктором наук и плохого не насоветовал - хотя месторасположение было не очень удачным, покупатели повалили. Называлась забегаловка сначала "Pete's Submarines" то есть "Субмарины Пита" (в честь соседа, очевидно), но реклама по радио звучала как "Pizza Marines", то есть "Пиццы пехотинца". Это смущало народонаселение, и потому забегаловка была переименовала сначала в "Pete's Subway", а потом и вовсе осталось одно слово, означающее метро. Сеть росла медленно, пока компаньоны в 1974 году не сообразили по совету своего юриста использовать франчайзинг, то есть лицензирование своей марки и бизнес-процесса всем желающим за процент от прибыли. Сейчас сети 43 года, она работает в 86 странах и получает каждый год множество наград за ведение бизнеса и франчайзинговые фишки.


Смешная реклама

Чем же сеть так хороша, что я посвятил ей отдельный пост, и чем она отличается от остальных фастфудов?

Основная еда, которую можно купить в Сабвее - сэндвичи-субмарины, то есть длинные булки, разрезанные вдоль, куда кладутся разные ингридиенты вроде мяса, капусты, морковки, огурцов и перца.  Булки пекутся прямо на месте, отсюда девиз "Ешь свежее". Начинку из тазиков кладут при тебе по твоему заказу, какая нравится, она тожа свежая. Отсюда лёгкость открытия новых ресторанов и возможность разместить их в небольшом пространстве - сабвеи есть внутри Волмартов, университетских городков и даже на американских военных базах, включая Пентагон и базы в Ираке. При этом сабвей не владеет  ресторанами - все единицы сети - франшизы. 

Слово субмарина в Subway давно уже сократили до  "саб", отсюда и название сети: "Sub way" означает "Путь саба". Почти дзен. В меню есть 6 видов хлеба, несколько соусов и более десяти видов начинки, включая острый перец халапено (Jalapeño).  Наверное поэтому сабвей - одна из немногих сетей, которая нравится Алехандро. Сабы бывают нескольких размеров - 6", то есть 15 см. и footlong  - то есть 30 см. Последний можно так и называть - футлонг, тебя поймут. Ещё есть гигансткие 3-foot для заказа домой или в компанию.

Поездка по США (много) 
Black forest ham sub, порезанный для удобства. Хотите видео с дымком - идите на промосайт

Что касается свежести, еда в Сабвее рекламируется как здоровая. По сравнению с едой в остальных сетях это правда - студент по имени Джаред умудрился сбросить 110 кг, поедая только два саба в день и упражняясь. После этого он закономерно на много лет стал лицом компании в маркетинге, и обеспечил себе безбедное существование. Худеть, как ни крути, полезно. Калорий в большом гамбургере McDonalds или Burger King больше 1000, тогда как в сабе - в два раза меньше. Забавно, что на обратном пути в самолёте я смотрел фильм, где рассказывалось, что люди всё равно недооценивают калорийность сабов - берут сразу две штуки или недиетическую соду, или десерт. В итоге весь диетический эффект сводится к нулю. Вдобавок, сабы после наполнения теперь можно дополнительно обжарить, что тоже здоровью не способствует, хоть жарка и происходит в духовой печи без масла.

Поездка по США (много) 
Как видно из сайта Сабвея в Гданьске, в меню отнюдь не только сабы

Как и другие сети, в странах, где того требуют традиции, Сабвей приспосабливается - в мусульманских странах вся еда в нём халяльна, есть и кошерные учреждения, правда в США. Забавно вот что - в Гданьске, где у меня родня и где я несколько раз был, есть торговый центр под названием "Мэдисон", что само по себе забавно, но не более того. А вот что интересно - именно в этом центре на третьем этаже расположен один из десяти Сабвеев в Польше. При этом я никогда бы не узнал этого, если бы коллега не стал заинтересовавшись моим рассказом искать сабвей поблизости от Латвии, за что ему спасибо.

Если всё так замечательно с этой акулой капитолизма, что же можно поставить ей в вину?

Разве что то, что сабвеи расположены слишком плотно, отчего владельцы ресторанов сети конкурируют между с собой, чего по идеологии франчайзинга быть не должно. Да в остальном она довольно жёстко обращается в лицензиантами франшизы; судится и очень строго требует выполнения правил, что жизни им не облегчает.

Ещё наверное и то, что Сабвей рекламирует свою пищу как здоровую и малокалорийную, что правда лишь отчасти.

В любом случае жаль, что сабвея нет в Латвии, не говоря уже о Даугавпилсе. Уже лучше мои любимые овощи ,чем финские гамбургеры или жареные цыплята по-южному, которые у нас есть. Даже несчастная Черепица есть в Лиепае и Риге - а у нас нет. С другой стороны, у нас можно пойти в Губернатор или Весму и сравнительно неплохо пообедать здоровой пищей всего лишь за несколько лат (5-6$). Вывод: надо ценить то, что имеешь.

США - 21, Спортзал, зоомагазин и мороженое

После утреннего посещения Капитолия сестра от меня избавилась, передав Лолите. Она тоже родом из Даугавпилса, живёт в своём кондо с постояльцами. В каком - опять не скажу, дабы соблюсти прайваси. Если Лолита это прочитает и захочет дать ссылку в комментариях, то будет хорошо.

Комплекс стоит на холме, и вообще в нём красиво. Есть бассейн,  маленький спортзал и комната отдыха с интернетом, всё входит в месячную плату за обслуживание. Людей вечером было много, они крутили педали, топали по беговым дорожкам и купались в бассейне.

 

После осмотра кондо-комплекса мы покатили в центр, а по дороге осмотрели то, что встретилось. Например - американский центр для занятий физкультурой. Двери там снаружи зеркальные, изнутри прозрачные. Размеры - как везде в Америке, поражают воображение. Нажмите на фото и убедитесь сами. Обратите внимание, что посетители, чтобы времени зря не терять, одноверменно  с упражнениями смотрят ТВ. Бассейн, кстати, во время нашего визита затопило, поэтому он не работал, но про наводнения точно будет отдельный пост.

Поездка по США (много) 
Помещение с тренажёрами, вид сверху

Ещё по пути встретилась еженедельная выставка отреставрированных энтузиастами машин. Судя по высочайшему качеству и внушительному количеству, дело у них это популярное.  Я вообще очень не люблю фото "турист и очередная типовая достопримечательность, вокруг которой до тебя уже сфоткались кучи визитёров". Зато Лолита любит, и у неё был фотик. В чужой монастырь, как  известно, со своим уставом не ходят. Тем более что машины, как бы я к ним не был равнодушен, красивые - под стать Лолите.

Поездка по США (много) 
Одна из красивейших

После машинок мы сходили в спортмагазин, потом в зоомагазин. Там в клетках были котики и собачки ценами от символических 30$ до заметных 800$. Причём цена называется на ценой, а "adoption fee", то есть "плата за усыновление". Это такое политкорректное название продажи животных, которые между прочим долго красивыми щеночками и котёночками не остаются, и потом их продать очень трудно. Человечно ли магазин решает эту проблему, не знаю, но что тут есть немалая сложность - несомненно. Обычно дешёвых зверей вместо покупки принято забирать из приюта, причём  плата за усыновление там даже больше, чем в магазине. Уж не помню почему: то ли прививки уже сделаны, то ли содержание надо окупить, чтобы не закрылся.

Поездка по США (много) 
Красота

Ещё в магазине был огромный разговорчивый попугай, с которым прежний владелец не мог проводить время, как тому хотелось. Попугай стоил больше тысячи и был очень большим, но на вид крайне прикольным. Надеюсь, его кто-нибудь да купит, тем более, что магазин достаточно популярен и звери там не залёживаются, простите за каламбур. (Не понимаю, кстати, зачем извиняться за каламбур, если с ним даже смешнее и лучше - кажется, это просто оборот речи такой, так что будем играть по правилам.)

Между тем, Лолита купила морожное в Culver's, я его тоже попробовал. Culver's  - это сеть общепита, выдержанная в синих тонах. Миллионный раз про забегаловки речь, и неудивительно, ведь Америка - supersized fastfood nation. Первый Culver's появился сравнительно недавно - в 1984 году он был основан в городе Sauk City, штат Висконсин человеком по имени Джордж Калвер и его семьёй. Сейчас таких ресторанов в США более 370, а всё потому, что Калвер упрямо тянул лямку в начале, несмотря на то, что ресторан два года не мог выйти в плюс.  Не зря старина Джордж мучался и детей запрягал - сейчас сеть считается обладающей высоким для фастфуда классом, еда там получше стандартных McDonald's и Burger King. Например, мясо не замороженное, а свежее.

Поездка по США (много) 
Вместо девиза на сей раз приведены фирменные продукты

Впрочем, Culver's нам интересен не достаточно обычными гамбургерами, а тем, чем он знаменит прежде всего - мороженым. Тут надо сказать, что в америке я выучил много новых слов, которые часто встречаются в быту, но редко в литературной речи. Большая часть этих слов имеет отношение к еде, как к одному из базовых видов деятельности человека. Тут мне надо бибикнуть как андроид, настолько наукообразным без нужды получилось предыдущее предложение. Впрочем, оно справедливо, поэтому я продолжу про те слова, которые имеют отношение к мороженому.

Мороженое в Culver's мы ели не только в этот раз, но и по выезду из Six Flags, и в тот раз я написать про это забыл. Поэтому исправляюсь. Для начала, как это не поразительно (cliché special for Lena), но мороженое в Culver's называлось вовсе не одним из немногих слов, которое наши родители выносили из школьного курса английского - ice-cream. А вовсе даже и страшным непонятным словом Sundae. И выглядит странно, и как произносить - непонятно. Не иначе, как заговор против инострацев. Тем более странно, что даже местные русскоязычные не знали, почему так. Задорнов бы сказал, что они в Америке совсем отупели  - живут по десять лет и не знают, почему и как. Впрочем, меня они уже окрестили за вопросы почемучкой, что звучит довольно уныло - лучше бы уж инфоманом, это более технологично. В любом случае, Лолита мои опасения по поводу умственного состояния латвийцев в США развеяла, поскольку знала, почему в меню Sundae вместо Ice-Cream.

Ответ простой до невозможности - Sundae=Ice-Cream+Topping. Для людей, лишённых знаний английского даже в объёме школьного курса, или же лишённых воображения, перевожу: topping проиходит от слова "top", то есть верхушка. Таким образом, согласно бесхитростным обычно методам американского словообразования слово topping означает покрытие мороженого сиропом или вареньем, а может быть даже и тёртыми орехами или шоколадом. Отсюда следует, что Sundae - просто мороженое, политое или посыпанное сверху чем-либо.  За происхождение слова в основном борются два города; логичным выглядит вариант, что такое мороженое подавали только по воскресеньям (Sunday), отсюда название. В любом случае уже в конце 19 века такое блюдо было популярным.

После Six Flags мы в Калверс покупали классический Banana Split, изобретённый аж в 1904 году. Это самый популярный вид десерта на основе мороженого, устроенный довольно хитрым образом: в овальном блюдечке для мороженого находятся три вида: ванильное, шоколадное и клубничное. Они разделёны банановой перегородкой (эту часть я выдумал, проверяя, поймает ли меня кто-нибудь на неточности) и политы сверху сиропами каждое своего рода, за иключением ванильного - его поливают ананасом. Сверху же бывают десертные вишни, взбитые сливки и тёртые орехи.

Поездка по США (много) 
Banana Split Sundae from Culver's

Лолита же купила тоже не совсем мороженое, а нечто более жидкое и с добавками; вроде бы это имело отношение к сustard, то есть сладкому крему из яиц и молока. В Culver's его замораживают, в любом случае получается вкусно. У нас в последнее время в магазинах мороженое продают всё хуже и хуже классом, а в кафе и вовсе коктейльное. Хорошо хоть с топпингами - их делает латвийская фирма Spilva.

Поездка по США (много) 
Топпинг Spilva "Яичный ликёр" - на вкус ничего; правда с алкоголем

 

США - 22, Вечерний Мэдисон

Вечером мы с Лолитой заехали в центр. Надо сказать, что Мэдисон был основан судьёй по имени Джеймс в честь отца-основателя и четвёртого президента США, которого тоже звали Джеймс, и который умер незадолго до возникновения города.

Поездка по США (много) 
Даунтаун Мэдисона зажат между двух озёр, и делит город на западную и восточную части

 

Судья купил кусок болота между озёр Монона и Мендота, а территории Висконсин (тогда ещё не штату) требовалось выбрать столицу, причём удобно расположенную географически. Ловкий судья сначала заставил картографа отметить своё болото как город. А потом, манипулируя уже тогда падкими на скидки и лозунги американцами, обещал всем продать участки задёшево, а улицы назвать в честь отцов-основателей. Сентиментальные депутаты устоять не могли и сделали фиктивное поселение столицей, при том что уже тогда рядом был город Мидлтон, который для это роли вполне подходил. В Мидлтоне, если помните, живёт Лена.

Поездка по США (много) 
Зимний вид на Monona Terrace

Мы с Лолитой сначала посетили Monona Terrace, то есть террасу на озере Мoнона. Терраса имеет нелёгкую судьбу. Проект террасы в 1937 году задумал великий архитектор Френк Ллойд Райт, уроженец Висконсина, который после всемирной известности наконец решил сотворить что-нибудь достойное в родном городе. В 1938 городские власти не были готовы к столь маштабному проекту, и вернуться к нему удалось лишь в 1952. Но ведя экстравагантный образ жизни, мастер нажил себе врагов, и проекту чинились всевозможные препятствия,  снятые лишь в 1959. К несчастью, Райт в этом году умер, и проект, за который он боролся больше 20 лет, которому посвятил бесконечные наброски, планы и чертежи, и за который получил смешные 250 долларов, подвис в воздухе.

Поездка по США (много) 
Крупный план

Вернуться к нему удалось лишь в девяностые, причём с помощью референдума среди жителей, набранного незначительным большинством. Ученик  Френка Райта Tony Puttnam переделал интерьер с первоначального варианта офисов для  гос. учереждений на общественный и развлекательный центр, оставив внешний вид неизменным.

Поездка по США (много) 
Интерьер

Строительство было закончено в 1997 году, через  60 лет после задуманного, во время которых по поводу проекта было подано 10 судебных исков и принятно 10 законов, а также устроено 5 референдумов. Стоила терраса 67 миллионов долларов, причём немалую часть этих денег дали сознательные граждане, за что их имена увековечены на плитках, по которым ходят посетители. Всю эту увлекательную историю можно прочитать на оф. сайте террасы.

Поездка по США (много)
Парковочный пандус террасы в HDR

HDR, если кто ещё до сих пор не знает, это попытка передать человеку расширенный диапазон спектра, который "видят" приборы и некоторые звери. Чтобы сделать хороший HDR, нужно несколько фотографий одного и того же места и специальная программа.

Поездка по США (много) 
Вид на Мэдисон из озера Монона летом

После осмотра террасы, где, кстати, не работал женский туалет (у амерканцев тоже бывают накладки) мы двинулись на любимое место отдыха студентов в Мэдисоне, находящееся на берегу озера Мендота.

Поездка по США (много) 
Забавные стулья единой конструции

Пройти туда можно только через здание студенческого союза, зато потом нас ждала приятная вечерняя атмосфера, хоть и было довольно шумно от огромных толп студентов и прочих любителей оторваться. Учиться в США люди могут весь год, и берут сколько им удобно предметов - годичный курс можно растянуть на много лет. Несмотря на это, летом в центре народу всё-таки поменьше. Но не в этом популярном местечке.

 Поездка по США (много)
Причал для яхт

Были мы на берегу Мендоты недолго, потому что меня ждала моя ленивая сестра.  Лолите хочу сказать большое спасибо - если бы не она, я бы увидел меньше половины Мэдисона, и уж точно не стал бы читать в интернете про строительство террасы и историю Мэдисона. А сестра постарела, поскучнела, ей теперь милы книжки и кемпинги, а не обзор достопримечательностей. Кстати, я вчера смотрел фильм "Залечь на дно в Брюгге" (In Bruges), который не смог пропустить после пиара walkabout_d, Лебедева и Гоблина. Там тоже про это было в весёлом ключе, я имею в виду sightseeing. И про слонопободных американцев было, но я не стану портить вам удовольствие.

Поездка по США (много) 
Закат

Что касается Мэдисона, город красивый и зелёный, но до мощи Чикаго ему далеко. Город - всё-таки образование урбанистическое, и должен этот самый урбанизм олицетворять. (Это вам намеренный плеоназм, а не хухры-мухры!) Хотите природы - езжайте в кемпинги. Про которые, кстати, тоже будет отдельный пост. С другой стороны, мастер Дао должен нарушать нормы структуры, дабы добиться перехода на новый порог сложности и красоты. Если вы не в курсе, что означает последнее предложение, не переживайте - просто вы явно не человек искусства.

США - 23, Сеть супермаркетов Woodman's и про еду, часть 1

Я продолжаю радовать вас навороченными лингвистическими конструкциями и художественными средствами. В заголовке, чтобы вы не подумали плохого, вовсе не речевая ошибка, а скорее анаколуф. Поскольку из читающих эти строки смысл этого слова знают лишь phoneme, да может быть ears_of_tin, разоблачать мои байки опять некому. [довольно потирает руки].

Между всеми нашими туристическими пертурбациями мы нашли время посетить супермаркет Woodman's, где когда-то кассиром работала моя сестра. С тех пор она стала бухгалтером на службе доброй мегакорпорации, которая спасает людей от страшных болезней. И такое бывает. Если не верите, правильно делаете - спасать-то она спасает, но лишь тех, у кого есть страховка. Каковой в США не имеет около четверти населения. Вообще, американцы склонны считать свою медицинскую систему худшей в мире, из-за всей этой байды со страховками и жуткими ценами. Но по-моему, каждая нация так считает, даже те, у кого медицина бесплатная и неплохая, вроде канадцев или англичан.

Поездка по США (много)
Логотип с яблоком

 


Вудманс, понятное дело, был основан в 1918 мясником по имени Willard Woodman, то есть Виллард Плотник. Весело наверное ему было представляться  людям - Виллард Плотник, мясник - путаница та ещё.  Его сыновья расширили дело до 12 магазинов в Висконсине и северном Иллинойсе. Кстати, я всё забываю сказать - радость гиков, кандидат в президенты от демократов Барак Обама является сенатором от штата именно что Иллинойс. Всё, с этим покончено, с чистой совестью могу продолжать. А продолжать есть про что. 

Хоть это и может показаться вам странным после всех звериных оскалов капитализма, что мы наблюдали, Вудманс является редким примером не злобной корпорации, а напротив даже, нормальной компании, которая действительно старается строить бизнес культурно и непротивно. Конечно, идеализировать Woodman's не стоит, но тем не менее.

Во-первых, обратите внимание на то, что вместо лозунга стоит под логотипом. Надпись "Employee owned" означает что компанией владеют сотрудники. То есть в 1990 году наследники Вилларда Вудмана продали акции компании своим же сотрудникам, что не является таким уж редким явлением. В технологических стартапах, то есть молодых компаниях, куда надо привлекать лучших молодых сотрудников, бурлящих идеями и горящих энтузиазмом, такое практикуется повсеместно. Причём везёт не только программистам и дизайнерам. Так, секретарша YouTube в момент продажи последнего Гуглу за 1.6 млрд долларов, владела что-то около процента акций, и получила соответственно практически 16 миллионов долларов. Хорошо быть секретаршей, главное знать, где. Вот и Вудмансе, даже новым сотрудникам могут выдать сколько-то акций,  хоть количество и будет совсем смешным. С другой стороны, в мегакорпорации, где теперь работает моя сестра, акции тоже выдают, так что это ещё не показатель благости.

Во-вторых, Вудманс платит работникам сильно больше минимума и обеспечивает их, в отличие от Волмарта, пресловутой страховкой, без которой вам даже первую помощь могут не оказать, хоть и обязаны.

В-третьих, компания не ведёт дорогостоящих рекламных компаний. Цены низкие благодаря "сарафанному радио" и концепции "магазина-склада" большой площади и очень больших объёмов закупок.  К несчастью, в этом есть и минус - товар в магазине продаётся тот, который дешевле согласился продать поставщик, а не тот, к которому привык покупатель. Товары могут исчезать и появляться в разное время по мере того, как меняются поставщики, которым выгодно сотрудничать с разными сетями в разных условиях рынка. При этом качество может варьироваться.

Обычно качество продуктов в Вудмансе неплохое. Все овощи и фрукты очень большого по нашим меркам размера - прямо-таки мутанты. Разумеется, латвийские домохозяйки и сочувствующие сразу закричат о "жуткой химии". В чём-то они правы: там, где растят эти овощи, явно используется НОТ (научная организация труда), горы удобрений и пестицидов. Вполне возможно что часть из продаваемого составляют генномодифицированные продукты, в Америке весьма распространённые, в отличие от Европы, где они часто и вовсе запрещены. С другой стороны, это одна из важных причин, наряду с большим спросом, почему в США всё так дёшево.

Что ещё познавательного можно рассказать про Вудманс?

Например, такое. В Волмарте продукты в пакеты складывает кассир, благодаря турникетоподобной вертушке, но которую они навешаны. В Вудмансе в пакеты складывает спецчеловек. Это потому, что дешевле поставить такого человека, чем открывать новые кассы из-за очередей, появляющихся из-за того, что покупатели ворон считают, вместо скоростного складывания своего скарба в кульки. Последние, кстати, бывают двух видов - обычные пластиковые и экологичные бумажные, но почему-то без ручек. У нас таковые с ручками, так что это достаточно странно. Впрочем, американцам, которые везут пакеты до парковки в тележке и потом перекладывают их в багажник, ручки ни к чему. Оба вида пакетов выдают бесплатно, что при огромных объёмах покупок вполне оправданно. Сестра, когда работала кассиром, видела один раз десять тележек у одного человека, и пробивала чек больше чем на тысячу долларов. Некисло закупаются, да?

Для быстрых покупок предназначены кассы самообслуживания, где ты сам сканируешь вещи и сам расплачиваешься дебетной картой. Причём подпись ставится на электронном табло! А мне, когда  я делал Даугавпилсский марафон, говорили что подпись никогда не отомрёт, потому что её нечем заменить. Наивные люди - вот уже и подпись электронная, да ещё и в простом супермаркете, не за горами и биометрическая идентификация и цифровая подпись. Внимательные читали не станут обращать внимание на это лирическое отступление, а спросят, случайно ли я употребил слово "дебетная". Нет, не случайно.

Дело в том, что в рамках экономии ваших же средств Вудманс до 2004 года вообще платёжные карты не принимал, а с 2004 стал принимать только дебетные, поскольку там не такие грабительские отчисления. Если вы не в курсе, мегакорпорации платёжных систем - одни из худших в мире. Они берут деньги со всех - и с продавцов и с покупателей в виде платы за карту. Причём владеют этими мегакорпорациями сообща мегабанки. Ещё бы, стали бы они терпеть вымогательство от третьих лиц, если можно заняться этим прибыльным делом самим. Это примерно как в фильме There Will Be Blood (Нефть), где нефтяник спрашивает мегаконкурентов, когда они понизят тариф на перевозку по железной дороге. На что ему отвечают, что это не их рук дело, а железнодорожных компаний. Главный герой суровым и презрительным тоном отвечает, что эти самые конкуренты и владеют ж/д компанией, на что последним возразить нечего. Так что капитализм всегда был устроен одинаково, ничего, несмотря на информационную эпоху, не изменилось.

США - 24, Сеть супермаркетов Woodman's и про еду, часть 2

Теперь непосредственно о продуктах. Овощи на вкус нормальные, хоть картошка размером с небольшую дыню немного и смущает. Клубника - и это притча во языцех - ужасно безвкусная, не смотри что размером как среднее яблоко. Очень, фантастически понравилась мне одна вещь. Это свежие, в формате ассорти нарезанные соломкой или цельные овощи в пакете. Бывает так капуста, морковка, цветная капуста, брокколи и прочее. Они очень вкусные, резать, а главное покупать гору, которую негде хранить, самому не надо, и ещё их круто макать в dip. У нас такие тоже есть, но мало, дорого и на вкус ужасно.

Поездка по США (много) 
Такой конечно не было, но в целом близко к тому

 


Что касается dip - это опять-таки новое слово, связанное с едой. Оно означает соус, которым не заправляют что-то, а в который макают что-то, причём dip и означает "макать". Майонез, в принципе, у нас иногда используется как дип для яиц, но самый простой пример дипа - кетчуп, ведь мы не заливаем им блюдо целиком, а наливаем сколько надо, что аналогично маканию. Дип мне понравился - макать туда овощи и чипсы прикольно. (В Америке чипсы бывают непротивные, без вкуса глутамата натрия.) У нас дипов нет, по крайней мере в Даугавпилсе, насчёт Риги не уверен, там много что есть. В принципе, простой дип из майонеза со сметаной и специями легко сделать самому, но времени вечно нет. Обратите внимание на надпись fat free на картинке - такое всегда подчёркивается. Версии вообще всех продуктов в США (если это возможно) есть без жира или без сахара, бывает и то и другое вместе. Растительное происхождение тоже -  вегетарианцев и веганов в США почти 6%, то есть не меньше, чем аллергиков.

Поездка по США (много) 
Dill dip, то есть укропный дип

Соус, которым заправляют салаты, называется salad dressing, что означает "одёжка салата". Популярные в Европе дрессинги делаются на основе уксуса и растительного масла, у нас главные дрессинги это майонез  и сметана, иногда растительное масло. Американцы переняли все эти виды и добавили свои: на основе кетчупа, йогуртов и чёрт знает чего ещё. Я не люблю резкие вкусы, включая уксус и майонез; ем их редко. Оттого некоторые американские дрессинги мне показались сносными, те, где уксуса поменьше. Потом купил у нас, производства Spilva, причём так и называются - Dresingi (латвиски). Нет, это не для меня. Лучше всего простое подсолнечное масло, соль и собственный сок овощей - вкуснее ничего нет. Когда в общаге жил, бывало, что по полкочана капусты съедал в виде салата.

Поездка по США (много) 
Латвийские Spilva Dresingi, включая самый популярный в США Thousand Island, т.е. "Тысяча островов"

Солёные огурцы у американцев называются pickles (пиклз), они же, но сладкие и мелко порубленные - relish (релиш), что считается скорее соусом. В нём бывают не только огурцы - порубить овощ и насыпать сахару дело не сложное. На вкус забавно, для разнообразия можно иногда и съесть.

Поездка по США (много)
Milwaukee's Midget Dill Pickles are the greatest thing going since sex! - отзывы пользователей

Огурцы, которые были у Лены дома и изображены на картинке выше, почему-то кошерные. На вкус они скорее как наши солёные, хотя на самом деле - маринованные.

Про перец халапено я уже писал в посте про Сабвей - он острый, но для американцев терпимый. А вот что невыносимо ни для кого - это перец абанеро (habanero chile). В Вудмансе бывает даже свежий, в Европе точно бывает консервированный (я его ел), но в Латвии я не видел ни того, ни другого. Консервированный, правда не сильно острее других, а свежий, говорят, просто смерть - даже мексиканцы их редко едят. Это самый острый перец, который находится в широкой продаже. Можно считать, что более острые - это уже оружие. Кстати, есть такие перцы, которые есть могут только жители региона, где они произрастают. Для остальных итог поедание таких перцев будет печальным: тяжёлое отравление или даже смерть.

Поездка по США (много) Поездка по США (много)
Халапено и абанеро пропорционально популярности

Вообще Вудманс очень большой. Например, полки с мороженым, длиной в 50 метров в каждую сторону высотой в два метра очень впечатляют. Причём за 5 долларов можно купить маленькую баночку премиум-сегмента, или же, немногим дороже - целое ведро простого мороженого размером литров 5, а то и более. У нас я видел максимум 3 литра, в США гигантская коробка называется family-pack и содержит чёрт знает сколько - литров 5 точно.

Кстати, я вспомнил, как на заправке мне Алехандро купил соду, причём я ляпнул "большую". Вам никогда не догадаться, что означает "большой" стакан кока-колы. Это 1.3 литра! Вы себе представить такое можете? Я его целый день пил.

Но пост не об этом. Рассказывая про еду в США, нельзя не упомянуть такое понятие, как "organic". Строго говоря, оно означает что растения, из которых сделана еда, были выращены без применения искусственных химических веществ вроде пестицидов или удобрений, не облучались радиацией, не имеют всяческих синтетических добавок и вообще близки матушке-природе. Понятно, что потребляет это часть "зелёного" движения, поддерживаемая компаниями, которые такое производят. Истерия по органическому достаточно массовая. Почему, понятно. См. несколькими абзацами выше про химию. Как и во всём, американцы сделали из этого рекламно-пропагандитский культ, причём сами в него и верят. Те, кто может себе это легко позволить (немногие), стараются покупать "органическое". Ирония заключается в том, что органическое требует куда больших затрат энергии при меньшей эффективности, тем самым увеличивая пресловутые выбросы углекислого газа, теоретически приводящие к глобальному потеплению. То есть зелёный скорее должен приветствовать ГМ продукты, которые являются почти единственным способом уменьшить количество удобрений и пестицидов. Впрочем, я в вопросе не сильно разбираюсь - каждая сторона имеет свою точку зрения. Но, послушав фантастические идеи и безумные теории современных "зелёных", многие из которых имеют сродство с анархистами и левыми, я решил, что плотно к ним примыкать не стоит.

США - 25, Сеть супермаркетов Woodman's и про еду, часть 3

 

Чёртов СУП не может даже сделать нормальную поддержку нового стандартного протокола AtomPub, чтобы я мог с удобствами писать из клиента Windows Live Writer. Но меня это не остановит, так и знайте, распильщики денег Мамута!

Остановить меня может другое – уже прошло больше месяца с момента моей поездки, а вспомнить детали нелегко. Но я попробую, благо подкрепился холодным супом. Делал я его из вчерашних овощей из пакета (тушёных горошка и морковки), китайской капусты, магазинной банки со консервированной свёклой, огурцов, жёлтого и жгучего перцев. Залил всё самодельным йогуртом и водой.

Теперь, когда я согласно худшим обычаям блогопомоек сообщил вам, что меня злит и что я ел, можно наконец приступить к повествованию.

Американцы, если кто не в курсе, очень любят готовую и обработанную еду. Многие народы кушают овощи и мясо, при этом готовят их недолго, то есть делают салаты и жарят. Сладости пекут из муки, украшают фруктами. В Америке тенденция обратная. Тут любят какие-то чипсы миллиона видов, полуфабрикаты миллиарда и всяческую платмассу в виде десерта. Причём про пластмассу я не преувеличиваю.

Вот, например, два любимых американских лакомства. Они исключительно пластиковые на вкус. Первое  - twizzlers, то есть закрученные пластмассовые палочки с лакрицей. Я до того про лакрицу ничего не знал, да и не особо хочется – звучит слишком уж похоже на мокрицу.

Поездка по США (много) 
Twizzlers это бренд, спецназвания у палочек нет

Второе – пластмассовые бобы aka Jelly Beans. Бобы снаружи твёрдые, в внутри тянущиеся, сделаны из сахара с загустителями. Вкусов разных миллион, стоят все одинаково. Насыпаешь их сам себе какие нравятся из коробки с жерлом, похожей на те, в которых у нас кофейные зёрна. Бобы у нас наверное тоже есть, но в Америке их потребляют куда сильнее. Американцы из всех президентов больше всего любят Рейгана, а Рейган любил пластмассовые бобы фирмы Jelly Belly. До такой степени, что в 1983 даже отправил их в качестве сюрприза астронавтам в космос.

Поездка по США (много)

 
Jelly Belly, то есть популярный бренд пластмассовых бобов.

 

 

 

 

Бобы можно есть отдельно, а можно совмещать несколько с разным вкусом, создавая “блюда” разных “вкусов”. Вот вам картинка для наглядности.

 Поездка по США (много)

 

Как может боб иметь вкус газированного напитка? Ещё забавно, как сильный вкус вишни так и называется Very Cherry, то есть “Очень вишня”.

 

 

 

 

Фруктовый салат из конфет – только американцы такое могут придумать.

 

 

 

А уже известный нам с вами банановый сплит.

 

 

 

 

 

 

 

Пуддинг. Кстати, в США они не такие противные, как у нас. Не помню, где ел, но понравился.

 

 

 

 

Смуси, тоже уже знаем.

 

 

Маффины и бэйглсы – вот как их называют даже русские, давно позабывшие правильную речь. А на деле это всего лишь кексы и пышки. Кстати, вполне неплохие, есть много видов: сырные, с ягодами и т.д.

 

 

Как после этого не сказать, что американцы всё любят упрощать и доводить до крайнего китча, я не знаю. Впрочем, конфетки эти мне понравились. Зато традиционные десерты в США оставляют желать лучшего. Если хочешь вкусный торт или пирожное, надо идти в “европейскую” пекарню, весьма недешёвую. Кстати, вспомнилось – в каждом заведении общепита наряду с сахаром есть несколько сахарозаменителей – можешь взять тот, от привкуса которого тебя меньше тошнит. Причём упаковки по всей Америке одинаковых цветов, чтобы читать не надо было. Мне лично и сахарин, и аспартам, и сукралоза aka splenda противны, хотя последнюю я как-то мало пробовал. Впрочем, последние исследования показывают, что люди, потребляющие заменители, вес не теряют, а наоборот, набирают. Секрет в том, что они сознательно или подсознательно навёрстывают упущенное бо́льшими порциями другой еды.

Поездка по США (много) 
В Америке разрешены 5 сахарозаменителей, а существуют десятки

Напитки, понятное дело, тоже по сто раз обработаны. Например, я в Вудмансе купил кофейный напиток фирмы Cinnabon в аллюминиевой банке. Вкусно, похоже на кофейную сгущёнку. Правда сахара там жуткое количество. Кофе - это ведь уже продукт обработки, а тут ещё одна ступень. И так они во всём.

Поездка по США (много) 
Cinnabon. Не путать  с корицей –  она называется сinnamon.

Кстати, забыл сказать. Из-за всего этого режима экономии у Вудманса даже сайта нормального нет – просто визитка с адресами. Кстати, ещё мы в вудмансе купили фотооткрыток с видами Висконсина и лотерейные билетики, которые можно после розыгрыша проверить по прогрессивной методике – лазерным сканером на месте продажи. Так ты будешь точно знать, выиграл или нет, ТВ/радио слушать не надо. Увы, мне он написал “Not a winner”, что я и сам прекрасно знаю.

США - 26, Прибытие в Wisconsin Dells и озеро Delton

Долго ли, коротко ли, но попали мы в Wisconsin Dells, дословно - Лощины Висконсина, хотя мне почему-то всегда казалось что это "Холмы". WD - город недалече от Мэдисона, с населением в две тысячи голов. В его окрестности, которые американцы неформально называют Dells, за год приезжает пять миллионов туристов. Моя сестра там когда-то жила и работала в самом большом американском аквапарке - Noah's Ark, то есть Ноев Ковчег. Вообще в  Деллс 21 аквапарк - 3 на улице в 18 в помещениях, так что Деллс не без оснований считает себя аквапарковой столицей мира. Наверное, изишне напоминать, но это опять максималистский девиз, коих я приводил уже предостаточно.

Понятно, что приезжают в основном туристы из Midwest, что можно кухонно перевести как среднезапад.

Поездка по США (много)

Область США, почему-то известная как Midwest, хотя это и нелогично.

Вообще американцы достаточно быстро вводят новые слова в язык и то, что недавно было сленгом, становится вполне официальным наименованием, которое появляется даже в словарях. Я такое приветствую -  в конце-концов, надо же как-то называть новые явления? От языка не убудет, он так и возник, и глупо искуственно ограничивать его развитие бюрократическими методами.

В Деллс есть не только аквапарки: там ещё и кучи магазинов, два озера (про которые позже), всякие там замки страха, крутой фокусник Рик Вилкокс, парки развлечений с каруселями, минигольф, картинги, казино Хо-Чанк, туры на лодках и амфибиях и прочее.

Для начала мы заселились в мотель, который легко снять сходу, хоть и лето. В мотеле барахлил телевизор, да ещё сразу в двух ипостасях: MPEG квадратиками (кто смотрел цифровые трансляции, знает о чём я) и аналоговым шумом. Последнее убралось манипуляциями с антенным штекером сзади ящика. Вот интересно, американцы стали бы исправлять дефект как я, или они скорее бы позвали портье?

В любом случае, телек нам нужен быть чтобы посмотреть прогноз погоды. Всё дело в том, что за несколько дней до моего приезда на штат обрушились стремительные ливни, которые привели к самым большим наводнениям за последние 50 лет. Это как раз тот случай, когда легче показать, чем рассказать.

 

Был дом - нету дома

 

 

Было дерево - нету дерева

 

Владелец дома дал интервью CNN, где пожаловался на свою горькую судьбу - он не был мультимиллионером и дом составлял немалую часть его имущества. Зато внутри в момент смыва никого не было, что радует. Интересно, что CNN после интервью показала счёт для пожертвований. Вечерние новости смотрят десятки миллионов человек, и обычно акула ньюсмейкерства такой добротой не славится, так что логично подозревать сделку - интервью потопильца в обмен на баблосборник CNN. Впрочем, если человек смог купить такой дом при тогдашних задранных ценах на жильё, он богат. Если он богат, то деньги скорее всего заработал (80% получают богатство именно так, что бы там не думал мой друг панк и анархист). А если он их заработал один раз, заработает и во второй. Весь этот вопрос не стоял бы, если бы у дома была страховка. Но её не было по странным бюрократическим причинам, которые выше моего желания разбираться.

Что касается озера Дэлтон (Lake Delton), на котором и стоял злополучный дом, оно искусственное, и создано было аж в 1927 году для привлечения туристов. Озеро постигла печальная судьба, которую лучше всего объяснит фотография.

Поездка по США (много)
Здесь было озеро Дэлтон.

- Что случилось с вашей подводной лодкой?
- Она утонула. ° Путин

-Что случилось с озером Дэлтон?
-Оно вытекло ° Fox News Wisconsin

Кстати, Fox News - пристанище республиканцев и неоконсерваторов, насквозь пропитанная лживостью и лицемерием помойка, смотреть которую чревато потерей разума. Они не гнушаются не только передёргиваний, но и явной лжи и фальсификации фотографий (есть ещё фотка с фальшивыми ракетами, якобы из Ирана) .

Поездка по США (много) Поездка по США (много)
Вот так Fox News втихую переделывает фотки своих критиков, мотивируя "пародией"

Кстати, похоже, что я во всех прошлых постах забыл упомянуть широко распространённую практику. Если ты купил стакан газированного напитка в питальне, то можешь в ней же требовать бесплатной доливки после отстоя пены перезаправки, то есть нового наполнения стакана любимой содой. Называется это refill, и кое-где это можно делать самому. Секрет прост - стоимость производства соды составляет несколько центов за литр. Особенно в ресторанах - дело в том, что fountain sodas, про которые я уже вёл как-то речь, распределяют вовсе не разлитый на заводе продукт - это было бы нерационально, учитывая гигантское потребление. Они делают просто: в специальном контейнере хранится сироп, который разбавляется водой прямо из-под крана, то есть местного водопровода. Моему начальнику, который тоже недавно был в США, это не по нутру. Но по мне водопроводная вода в США вполне нормальная на вкус, так что я в такой практике ничего особенного порочного не вижу. Кстати, для американцев - прекращайте пить воду в бутылках. Это вредно для среды, при этом вода эта обычно из водопровода, только пропущенная через фильтр обратного осмоса и минерализационный обогатитель. Кроме того, водопроводная вода в большинстве регионов США хорошая и к ней применяются более строгии критерии качества. Подробнее - http://www.thinkoutsidethebottle.org. Если вы так уж жаждете воды из-под осмотического фильтра, купите его себе, или делайте как моя сестра - она набирает воду в бутылку на работе, где он установлен. Всё равно выйдет дешевле, чем платить по доллару-два за несколько литров.

Поездка по США (много)
Вытекло

Что касается озера, на нём раньше выступали акробаты на лыжах и проводились водные туры, так что его важность для индустрии туризма в Деллс трудно переоценить. Вытекло оно в реку Wisconsin, разрушив часть шоссе, которая служила дамбой. Губернатор сразу зашевелился, пообещав всё починить как можно скорее - ещё бы, ведь Деллс приносит в казну десятки миллионов в виде налогов от миллиардного оборота туризма в области.  Самое смешное, что слово, которое используют в смысле "наполнить озеро водой вновь" - refill. По-моему, очень забавная аналогия с содами- у жителей региона закончилась вода в озере, и они требуют рефилла от того, кому платят, то есть у штата. Последний не возражает, но для этого надо починить дамбу aka дорогу (что нетрудно) и перенаправить течение реки обратно в озеро (что не просто). В любом случае, в 2009 обещают озеро восстановить как было. Энтузиасты, тем временем,  чистят дно от мусора, которого за 90 лет накопилось предостаточно. Американцы очень любят всякие ассоциации, общества, кружки по интересам и общественные инициативы. Что это - признак активности гражданского общества и жизненной позиции, или желание зажравшихся буржуев хоть как-то развлечь себя, предоставляю решать вам.

Поездка по США (много)

США - 27, Wisconsin Dells

Всё у меня в голове смешалось, не помню, когда что было. Так что пусть будет так, как вспомнилось.

На следующий день мы собиралась в аквапарк, но было слишком холодно и мокро. Из-за огромных объёмов бассейнов вода в Noah’s Ark не подогревается. В итоге мы туда не попали вообще, поэтому писать я про него ничего не буду. Достаточно того, что аквапарк отличный и огромный, там работала моя сестра.


Поездка по США (много)
Перевёрнутый белый дом aka Top Secret. Я там не был.

Вместо аквапарка бродили по улицам WD. Они забиты магазинами, но народу там немного – чёрт знает, наводнение повлияло, будний день или вообще не сезон. Купил себе шлёпанцы (тогда ещё надеялся, что попаду в аквапарк), майку из плотного хлопка (heavy cotton). Забавная штука, раньше у меня таких не было. На майке изображены четыре комара и подпись: “bite me”. В приличном обществе это переводится как “укуси меня”, но на самом деле bite это синоним слова suck, то есть сосать. Однако, народный Urban Dictionary говорит нам, что сейчас это выражение надо воспринимать скорее как fuck off, то есть “отвали” в более грубой форме – надеюсь, что слово fuck не надо переводить вообще никому.

Поездка по США (много) 
Центр WD

Ещё купил коллеге табличку, с лозунгом, подходящим ему по стилю юмора (он поклонник Саус Парка). Надпись на ней гласила: “Some days you're the dog, some days you're the hydrant”, то есть “Есть дни, когда ты – собака, а есть дни, когда ты – гидрант”.  Если вам надо объяснять, в чём тут юмор, мне лучше держаться от вас подальше.

Поездка по США (много)
Есть и такие симпатичные места

Вечером мы ходили на представление иллюзиониста Рика Вилкокса. Рик выступает со своей женой Сюзан в специальном здании, которым владеет. Всё это называется  Rick Wilcox Magic Theater. Рик талантлив и знаменит - немногие маги владеют собственным предприятием, как он.

 

Я раньше на таких выступлениях не был. Сидели мы по моему настоянию близко, для чего купили билеты подороже. Но не на первом ряду – оттуда брали людей для представления. Говорят, они не подставные, так что если ты хочешь на первый ряд, наверное тебя спросят, будешь ли участвовать в шоу. Если кто знает, отпишитесь.

Как ни странно, статьи в Википедии про Рика нет. Может я его известность и переоцениваю, но меня представление очень впечатлило – как он такие штуки проворачивает, понять абсолютно невозможно. Кстати, сестре Рик внешне понравился – говорит, очень харизматичный и обаятельный. Я людей не очень люблю, а особенно гламурных красавчиков, поэтому мне Рик не сильно симпатичен, но в конце-концов, главное это шоу, а оно доставляет. Тем более, что его жена, хоть уже и не молодка, пока ещё вполне ничего. (Эта фраза вставлена специально для коллег, чтобы они меня в свой гей-клуб принять не пытались).

Поездка по США (много) 
Фото отсюда

Из выступления мне особенно  понравился самый простой фокус – с верёвкой, которая то делилась на части, то удлинялась, то укорачивалась. Наверное, сделать это не так уж сложно, но выглядит сногсшибательно. Если сайт Рика не врёт, всего фокусов было штук 300. В принципе, можно поверить - ведь шоу длилось 90 минут. На сцену выходили 4 человека из зала – от пятилетней девочки до 60-летнего мужика. Сюзан сменила бесконечное количество платьев, юбок и туфель (Рик тоже не один костюм менял). Кроме того, на каждом шоу Рик придумывает нечто новое – а ведь летом они каждый день, кроме воскресенья. Адская работёнка, скажу я вам.

В целом – просто отлично. Всем, кто ещё не был, стоит сходить. Билет на ближний ряд стоит 40$, недёшево. Но рекомендую всё-таки взять такой – чтобы удивление глубже в мозг проникло.

Что-то у меня творческий кризис и writer’s block. А может, я так тускл, потому что молчит главный источник моего вдохновения – википедия.

Раз уж такое дело, придётся для объёма написать, что вечером мы сходили в ресторан Hoolihan’s, то есть Хулиганский. Ел рёбра на гриле, потому что на вывеске значилось: “Best ribs in town", то есть "Лучшие рёбра в городе". Блюдо, как и в первый раз, в rainforest cafe, меня не впечатлило. Зато как апперитив подали салатик, и он был выше всяких похвал. Салатики свежие, особенно с овощами, мне по нраву. Ещё попросил чай. Принесли хоть и в пакетиках, зато целую деревянную коробку с растительными сборами на выбор. Естественно, по американскому обычаю, дурацкие пакетики имели всякие внушительные названия. Я по совету сестры выбрал passion, то есть "страсть". Кипяток и кружку принесли отдельно, напиток, который у нас на работе кое-кто называет "компотик", был неплохим.

Поездка по США (много)
Открыто с девяти утра до полуночи.

Вот, кстати, придумал что-то интересное на забаву читателям. Для меня услуги официантов до сих пор выглядят дико. А всё потому, что я наверное тоже советский человек, и не представляю, как добровольно можно работать прислугой и лакеем. Умом я понимаю, что современный официант таковым совсем не является, да и компенсацию, как это модно сейчас говорить, получает за свой труд достаточную. Но неистребимая левацкость говорит мне, что нехорошо заставлять людей делать такую дурацкую работу, как вовремя приносить и уносить еду.

США – 28, Казино Ho-Chunk

Ночью после Hoolihan’s мы бегло осмотрели казино племени Ho-Chunk.

Если кто не в курсе, в 1987 верховный суд США поставновил,  что индейцы частично независимы от федерального правительства, и потому могут строить игорные заведения, не попадающие под действие законов штата, что сильно облегчает это дело. Понятно, что немалую часть загребают неиндейские дельцы-организаторы, но иногда бонусы достаются и рядом членам племени. Например, в племени кабазонов всего 50 человек – эти точно живут как сыр в масле. 

Всего официально индейских племён в США 562, из них лишь половина продались белым дьяволам и разрешили создавать игорный бизнес под своим именем. Навахо, например, коих насчитывается целых триста тысяч, промышляют лишь изготовлением Dream Catcher’ов.

Поездка по США (много) 
Dream Catcher, сувенир, специально раскрученный для продажи белым

Вообще, индейцы обычно живут не плохо, а очень плохо. Их земля, далеко не самая лучшая , им даже по сути и не принадлежит – она управляется специальными ведомствами. Большинство живут в бедности, страдают алкоголизмом и наркоманией, и не видят смысла в жизни. Те, у кого есть деньги от игорного бизнеса, тоже не особенно радуются. Я бы на их месте тоже не веселился – такую страну потеряли!

Так вот. Хо-Чанк, они же Виннебаго – уроженцы Висконсина и Иллинойса, племя насчитывает около шести тысяч человек. Казино у них не одно, но мы посетили то, что находится в городе Барабу, что в регионе Деллс. Интересно, что у индейцев Хо-Чанк нету священной коровы политкорректности –  equal opportunity. Это означает равные возможности для всех кандидатов на работу, куда входит то есть знаменитая троица: негры, инвалиды и геи. У Хо-Чанков есть люди первого сорта, то есть индейцы Хо-Чанк, а есть все остальные. Никто на это внимания не обращает, и считается это как бы компенсацией за геноцид. В общем, лучше я промолчу, а то у меня, как у Лукьяненко, может развиться нездоровая ненависть к Америке.

До того в большом казино я не был. В целом – забавно. Огромные ряды игральных автоматов разных видов, сидят за ними преимущественно пенсионеры. Бесплатно раздают напитки со льдом, причём самое вкусное из ширпотреба, что я пробовал в США – не вечная скучная сода, а клюквенный нектар, хоть и не сильно натуральный.

Поездка по США (много)

Игральные автоматы принимают бумажные доллары, а выдают талончики размером с доллар, которые, в свою очередь, можно опять запихнуть в автомат или обменять на деньги. Монетки и жетоны больше не в моде – звук сыпящихся монет играется из динамиков. Да и автоматов половина с экранами, причём жуткими древними CRT, от которых болят глаза. Так что получается как в анекдоте про фальшивые ёлочные игрушки. Я, раз уж выкидываю деньги на воздух, предпочёл бы хардкорные классические автоматы, чтобы процесс был classy. 

Играл я так: сначала в карты выиграл 5 долларов, потом проиграл их и даже больше в “одноруких бандитах”. Потом опять как-то вышел на ноль. Затем сел рядом с гигантской тётей играть в нечто, похожее на bejeweled. Решил, что остановлюсь на 20 баксах – вроде как многие играют до похожей суммы. Проиграл почти всё, оставалось буквально несколько долларов. И тут как бабахнет суперигрой. На экране появились два ювелира и предложили мне выбирать драгоценные камни. Тыкал я наугад, правил не зная (да и нету их там, похоже). В результате автомат как начал звенеть и считать, да и выдал мне 27 баксов. Тут я на радостях денежки схватил и был таков. А сестра проиграла двадцатку, так что в целом казино на нас нажилось – я-то лишь 7 долларов выиграл.

Поездка по США (много) 
Знаменитая игра Bejeweled

В целом, казино – дурацкое занятие, но может быть иногда и стоит сходить. Главное – меру знать. Но мне тут ничего не грозит – слишком у меня научное сознание, вечно шепчет: “Сам знаешь, теория вероятности играет в пользу казино”.

США – 29, Dells Army Ducks

Пост без картинок у меня уже был. Для разнообразия – пост без текста.


Поездка по США (много) 
Поездка по США (много)

Поездка по США (много)

Поездка по США (много)

Поездка по США (много)

Поездка по США (много)

Поездка по США (много) 

Поездка по США (много)

Поездка по США (много)

Поездка по США (много) Поездка по США (много)

Поездка по США (много)

Поездка по США (много)

Поездка по США (много) Поездка по США (много)

Поездка по США (много) 

Поездка по США (много)

Поездка по США (много)

США – 30, железная дорога Riverside & Great Northern Railway

После посещения Dells Army Ducks я листал каталог в поисках места, куда можно было бы сходить. Сестра к тому времени уже как-то выдохлась и без энтузиазма воспринимала мои потуги найти новое развлечение. В конце-концов, я решил, что нам надо совершить 40-минутную поездку по туристической железной дороге Riverside & Great Northern Railway, потому что я люблю паровозы и всё такое.  Перед этим было свободное время, и мы сходили пострелять в пейнтбол-тир. Дорого и не кайфово, вот и всё, что можно сказать.


А вот железная дорога оказалась игрушечной, как с открытки. Вагончики крошечные, рельсы вообще  едва ли 30 сантиметров шириной, идут прямо и только в одну сторону. Зато на пути встречается мост и красивые срезанные края холмов, напоминающие слоёный пирог.

Поездка по США (много)
Перекрёсток. Надпись под семафором гласит: “Остановись. Оглянись. Прислушайся.”

В служебных зданиях около дороги расположился музей-магазин. Надо сказать, что поездка стоит 10$ – по американским меркам немного. Дело в том, что организация, которой принадлежит дорога – бесприбыльный кооператив энтузиастов, насчитывающий более 150 человек. В Америке такие люди называются “hobbyist” (почти хоббит), и иногда их хобби владеет ими на протяжении всей жизни, поглощая гигансткое количество ресурсов. 

Поездка по США (много) 
Гараж для тепловозов

 

Как я уже говорил, в США есть много всяческих ассоциаций и обществ по интересам, причём налогов они не платят, и называется это “non-profit согласно статье 501(С)(3)”. Некоторые люди делают хобби профессиональной деятельностью и достигают в нём значительных успехов. Например, один из разработчиков майкрософт, который даже выпускал книги по программированию, стал спортсменом-автогонщиком.

Поездка по США (много) 
Импозантный кондуктор

Дорога изначально предназначалась для демонстрации технологий коммерческой ж/д фирмой, но после её разорения в 80-х была выкуплена фанатами железных дорог. Сложность была найти тепловозы, которых к тому моменту на участке уже не было. В 1990 году общество открыло линию по перевозке посетителей туда-обратно.

Поездка по США (много) 
Сестра железную дорожку не оценила

Дорога эта - не просто фальшивое равлечение, искусственно созданное для туристов, каковым является, скажем, тот же Medieval Times. Дорога когда-то была настоящей – и на ней есть все те технические прибамбасы, что и на её больших братьях.

 
Поездка по США (много) 
Шпалы и вагоны

И правила на ней соблюдались так же, как на обычных дорогах, и знаки подавались такие же. Мне лично дорога понравилась, 10$ совсем не жалко. Не вечно же смотреть всякие дутые чудеса и удивительности. Иногда даже мне, биороботу, хочется чего-то тёплого, сентиментального и олдскульного.

Поездка по США (много) 
Машинист, хоть и не наш

Во время своей жизни предприятие не раз оказывалось на грани финансовых и прочих кризисов. Так, в 1995 – пережило пожар. Его удалось побороть лишь потому, что ночующий рядом железнодорожный доброволец оказался к тому же и любителем-пожарным, то есть кем-то вроде пожарного “дружинника”. В 2004 из-за оползня обрушился мост через каньончик. Мост помогли отстроить штат и частные спонсоры. Несмотря на все эти преграды, маленькая железная дорога в 2008 отпразновала своё 20-летие и с надеждой смотрит в будущее.

Поездка по США (много)

США – 31, Студия-музей фотографа Генри Беннетта
Ближе к вечеру сестра совсем уже ничего не хотела, что мне показалось странным – зачем приезжать в Деллс, а потом ничего не делать? Дождь, правда, лил как из ведра, но для истинных туристов это не оправдание.
Поэтому я оставил сестру дрыхнуть в машине, а сам потопал в музей-студию фотографа Генри Гамильтона Беннетта, расположенную прямо в центре Висконсин Деллс. В студии за 7$ купил билетик и прошёл в дверь, которая снаружи открывается лишь ключом продавца, а изнутри простой ручкой.
Внутри на стенах и стендах меня ждали фотографии большого размера. Пройдя чуть дальше, я увидел крепко сохранившегося пожилого мужичка средней комплекции, в очках и с бородой. Семейной паре с девочкой лет 5 он подробно рассказывал про историю студии. Увидев меня, спросил, не хочу ли я к ним присоединиться. На моё неуверенное: “может быть” лишь иронично хмыкнул. В принципе, логичная реакция, но откуда ему знать, что с моим знанием английского я понимал едва ли половину им сказанного, даже напрягая все свои мыслительные способности. Впрочем, я решил дядьку не обижать и вместе с двумя другими посетителям стал его внимательно слушать, благо повествовал он очень гладко и интересно.
Итак, Генри Беннетт родился в Канаде в 1843 году и прославился в основном фотографиями Деллс и реки Висконсин, а также своими 3D-фотками, известными также как стереоскопические.

Поездка по США (много)
H.H. Bennett. Все фото ниже ведут на галереи, из которых они взяты

Сначала Генри работал плотником, но во время гражданской войны он случайно выстрелил сам в себя. Из-за раны (вроде бы у него не хватало нескольких пальцев) он не мог оставаться верным профессии, и он стал фотографом. Из-за того, что в Деллс мало кому нужны были портертные фото, он стал фотографировать пейзажи. Таким образом, из-за достаточно неблагоприятного стечения обстоятельств, получился в высшей степени благоприятный результат. Дело в том, что пейзажи автора со временем принесли ему славу и деньги, а самое главное – прославили Висконсин Деллс как tourist destination, то есть сделали его центром туризма.

Поездка по США (много)
Это индеец Хо-Чанк, про которых я писал

Но всё это было впереди: начиналась деятельность Беннета вовсе не так радужно, ведь фотографии недёшевы и нужны не всем. Когда он понял, что пейзажи со скалами и камнями на фото выглядят скучно и неинтересно, он занялся 3D-фотками. Уже в 1870-х годах стереоскопические фото стали очень популярны и имелись во многих богатых семьях, даже и за пределами Висконсина. Устроены они были подобно современным, с тем лишь отличием, что очки для просмотра выглядели достаточно громоздко и напоминали скорее водолазную маску с деревянной оправой. В 1875 году благодаря спонсору фотограф построил студию. Там он для финансовой стабильности стал продавать открытки, хоть был и против этого, считая занятием незкопробным. Со спонсором они стали потом большими друзьями; такими, что он пообещал никогда никому студию не продавать.

Поездка по США (много)
Вдали - Devil's Lake, то самое, по которому мы катались на Dells Army Ducks

Беннет был значительным инноватором в фотоделе. Он придумал скоростной затвор, позволявший снимать динамические сцены; до того объекты фотографии должны были несколько минут находиться в неподвижности. Беннетт и его сын проплыли больше ста миль вместе со сплавщиками леса на плоту, фотографируя все аспекты их непростой и опасной деятельности. Рассказанная в итоге история была первым использованием фотографий для цельного рассказа и породила в дальнейшем фотожурналистику. Беннет также придумал некоторые другие полезные для фотографа механизмы, детали устройства которых нам не интересны.

Поездка по США (много)
Сын Беннетта, снятый с помощью того самого скоростного затвора

В 1890 популярность фото Беннетта пошла на спад, поскольку туристы стали снимать на собственные переносные камеры, которые к тому времени уже появились, хоть и были сложным и громоздким устройством, требовавшим знаний и сноровки в обращении. Фотограф не сдавался и продолжал своё дело, хоть и уступил коммерциализации, начав продавать прочие сувениры и в своей студии. После смерти мастера в 1908 его жена продолжила дело. Наследники мастера продолжали семейный бизнес аж до 1999 года, когда всё-таки уступили течению времени. Студию передали историческому обществу Висконсина, которое её отреставрировало, заполнило фотографиями и превратило в музей с неизбежным магазином. Таким образом, Беннетт и его потомки сдержали слово не продавать семейную собственность, ведь студия была отдана в дар для сохранения как историческая ценность.

Поездка по США (много)
Сплавщики леса

Фотографии Беннетта мне понравились, особенно 3д-панорамы в оригинальных деревянных очках. Там были ещё компы с такой же приблудой, но от них глаза уставали больше. Если вы не против того, что в студии вас не ждёт обычных американских чудес и удивлений, то оно того стоит. Любителям фотографии, к коим я не отношусь, идти обязательно – Беннетт считается великим классиком, его фото можно увидеть во многих музеях мира. Мне же повезло – меня талантливым рассказом развлекал гид.

Поездка по США (много)

Кстати, когда после визита мужик захотел дать гиду денег, тот ответил: “If you want to spend your money, better put in a can at counter. I’m retired, I don’t need the money, I’d better see this place keep running”. Выглядело и звучало это как какой-то вестерн, такие фразы рублёные. Означает это: "Если так уж хочешь потратить свои деньги, положи в банку на стойке. Я на пенсии, и мне они ни к чему, лучше уж пусть музей продолжит работу". Последнее предложение превысило мои скромные возможности по переводу. Кстати мне, ввиду совковости, мысль дать денег знающему человеку, который распинался перед нами больше 40 минут, в голову не пришла. Не знаю, радоваться этому или горевать, если вы понимаете, о чём я.

Поездка по США (много)
Американцы прошлых эпох вызывают куда большую симпатию, чем нынешние

Фотографии Беннетта, причём сделанные прямо с серебрянных негативов, можно купить в магазине при музее или на сайте, но цены не радуют. А с цифрой и правами на неё и вовсе ужас, про который предупреждал Лессинг. Копирайт на часть фото неизвестно кому принадлежит, и использовать их чревато. А на те, которые принадлежат историческому обществу, владеющему музеем, распространяются драконовские условия: использовать их можно только в неких "коммерческих целях", печатать себе и друзьям снимки самому - нельзя! Причём цена не так уж велика для коммерческих преприятий - 22$, но неподъёмна для любителей. Впрочем, как я уже сказал, им всё равно пользоватся цифровыми фото запрещено.

Поездка по США (много)
Уголь ещё нужен, но это ненадолго - грядёт эра нефти

Боюсь подумать, что ждёт Латвию, когда у неё появятся деньги на борьбу с пиратством, которое царит сейчас. Одна надежда на хакеров, создающих сейчас анонимизированные пиринговые системы. Но ведь и их можно запретить законом, да и нет в пиринговых сетях 99% редкого культурного достояния. В итоге оно вместо того, чтобы бесконечно множиться битами, гниёт в подвалах вот таких жадных "обществ", не понимающих, что в алмазном веке сохранение достояния возможно только раздачей его всем желающим, а вовсе не прятаньем под семью замками. Таким образом, реформа копирайтных законов - первейшая задача для процветания культуры, и будем надеяться, что мы её застанем.

США – 32, наводнения

 

После того, как я вернулся из студии Беннетта, где  был часа два, мы отправились назад в Мэдисон. Рассказывать про это не стоило бы, если бы не некоторые забавные факты.

Во-первых, опять начались дожди и всемирный потоп. Во-вторых, мы отправились в путь по дороге, хорошо известной моей сестре, но через некоторое время включили GPS. Он нам высокомерно сообщил, что едем мы вовсе не туда, и надобно нам развернуться и катить обратно 10 миль, а потом свернуть на другое шоссе. Всё дело в том, что сестра раньше жила в восточной части Мэдисона и привыкла из Деллс ехать прямо туда по федеральной трассе 94. Но Мидлтон находится в западной, и катить туда легче по западному шоссе 12.

Поездка по США (много)   
Сначала мы ехали по синенькому, потом по красненькому

Когда мы доехали до Барабу, нас ждало пренеприятнейшее известие. Из-за постоянных дождей разлились реки, и многие шоссе были перегорожены, включая часть 12. Потыкавшись в разные стороны и попытавшись объехать стихию, мы ничего не достигли – шустрые американские службы всюду понаставили знаков “проезд запрещён”. Из-за этого нам пришлось ехать обратно на 94 трассу. В итоге угробили целую цистерну топлива, а поскольку 94 было забито машинами – ещё и много часов времени.

Поездка по США (много)

Я наверное уже писал, но американцы обожают без необходимости покупать многотонные пикапы. Называют они такое чудо “truck”, то есть “грузовик”. Машина такая жрёт уйму топлива, занимает много места, и не имеет ощутимой разницы по сравнению с обычной для среднего владельца, но является настоящим американским фетишем. Если и можно привести какой-то универсальный символ американской нации, то это именно траки – огромные, прожорливые, предназначенные обычно сугубо для “показухи”.

Поездка по США (много)
Попытка форсировать препятствие

Есть, конечно, и положительный смысл в таких машинах. И это некое олицетворение “свободы”. Ведь такая машина крайне вместительна, что позволяет закинуть в неё гору палаток, байдарок и прочих туристических прибамбасов и махнуть куда-нибудь за тысячу миль. Кроме того, она всё-таки лучше обычной способна проехать по сложной местности, что мы на картинке и наблюдаем.

Поездка по США (много) 
Поток силён, маленькую машину мог бы даже опрокинуть

Но бережливый человек так поехать не рискнёт – говорят, что обильное попадание влаги при заезде в лужу вредно для машины. С другой стороны, такое форсирование водных препятствий наверняка очень весёлое занятие.

Поездка по США (много) 

В любом случае, нефть дорожает, и потому американцы траки покупают меньше, а те, кто купил, порой на них не ездят. Но отказаться от того, что составляет основу менталитета, американцы не смогут никогда. Расстояния в США слишком велики, и пункты назначения слишком разнообразны, чтобы другое решение сгодилось.

Поездка по США (много) 
Озеро

Вот вам цитаты из знаменитой книги про нефть “Добыча”, которую я сейчас читаю.

Рост автомобильной промышленности был феноменальным. Количество зарегистрированных автомобилей в Соединенных Штатах выросло с 8 тысяч в 1900 году до 902 тысяч в 1912‑м. Еще через десятилетие автомобиль перестал быть новшеством и превратился в привычное явление, изменившее обличие и нравы современного общества. И все это базировалось на нефти.

Поездка по США (много) 
Но почему посреди озера растут деревья?

И ещё одна:

Америка вновь влюбилась в автомобиль, и теперь у потребителей были средства продолжать роман. В 1945 году обслуживалось 26 миллионов автомобилей, к 1950 году – 40 миллионов. Фактически никто в нефтяной промышленности не был готов к взрыву спроса на все нефтепродукты. Продажа бензина в Соединенных Штатах в 1950 году была на 42 процента выше, чем в 1945, и к 1950 году потребление нефти как источника энергии превысило потребление угля.

Поездка по США (много) 
И почему посреди озера проложена дорога?

То, что я был в Висконсине как раз в период наводнений, здорово – одним впечатлением больше. Да и вообще я воду люблю. Последние солнечные картинки - уже  не возвращение в Мэдисон, и поездка в кемпинг на следующий день, но не всё ли равно, раз уж я рассказываю про наводнения.

Поездка по США (много) 
И что это за приспособление посреди озера?

 Хреновина на фото – поливальная машина, а все все озёра на фото на самом деле – затопленные поля.

Поездка по США (много)

США – 33, кемпинг, день 1

В воскресенье мы-таки добрались до кемпинга, в который в прошлый раз не удалось попасть из-за плохой погоды. Что такое кемпинг? Это просто место в лесу, где в окружении красивой природы можно поставить палатки и разжечь костёр. Едут в кемпинг в пятницу вечером или в субботу утром, возвращаются в воскресенье устром или вечером. Данный конкретный кемпинг назывался довольно витиевато - Kettle Moraine Southern Unit. Перевести я это смогу лишь с большой натяжкой. Примерно это значит “Южная часть котлованной морены”. Морена – это огромный след, оставленный сползающим ледником, а kettle -  котлованчик в этом следе, появившийся от отколовшегося и растаявшего впоследствии льда. Котлованчиков в морене много, сотни и тысячи, размером от двадцати метров диаметром и более. Южная часть – это имеется в виду часть леса, образующего заповедник. И оно же, как административная единица.

Мы поехали в пятницу вечером, но добирались долго, и палатки пришлось ставить уже в сумерках. Ехали долго по той причине, что GPSом надо пользоваться с умом – давать ему адрес места поточнее, а то сам он не всегда находит нужное, особенно если это такая хитрая штука, как кемпинг. Опять-таки, часть дорог была перекрыта из-за наводнений.

Поездка по США (много)
Все на баррикады!

Кемпинги бывают государственные и частные. Государственные расположены в заповедниках и стоят меньше, в частных иногда бывает больше услуг. В кепмингах всегда есть туалет и вода недалеко от стоянки, и часто в спецздании есть душ. Костёр можно жечь только из собранного хвороста, рубить и пилить строго запрещается. Другой вариант – купить дрова у владельцев кемпинга, хоть цены совсем не радуют – несколько баксов за полено. Костёр находится в здоровом таком бетонном круге, чтобы пламя не выбралось за пределы поляны и не вызвало пожар.

В кемпинге американцы жарят барбекю, то есть мясо на гриле. Наверное, проще чем шашлыки. Мы, кроме всего прочего, попробовали бизона. Неграмотные американцы (хохо, как ловко я вставил столь любимый миром штамп)  называют его buffalo, то есть буйвол. Это хоть и родственник бизону, но дальний.  Наверное все знают, как американцы бездумно истребили миллионы бизонов, уничтожая их как просто так, так и чтобы навредить индейцам, для которых это был основной источник пропитания. Опомнились лишь когда остались жалкие десятки тысяч. Сейчас, правда, снова развели их в достаточном количестве, и теперь этим зверям ничего не угрожает.

Поездка по США (много) 
Бизон американский, aka Bison bison

Но немногие знают, что в Европе было практически такое же животное, только называется оно зубр. Зубр жил на огромных просторах от Англии до Сибири, и европейцы со славянами истребили его куда как более эффективно, чем американцы. В природе зубров не было несколько десятилетий с 1921 года, пока их опять не начали искусственно разводить и выпускать в леса.

Поездка по США (много)
Зубр европейский, aka Bison bonasus

В общем, классический пример “бревна в своём глазу”. В любом случае, сейчас можно купить мясо разведённого бизона и съесть. На вкус – похож на говядину, но жёстче. Ничего особенного. Правда я ел замороженное, свежего в Вудмансе нет, ввиду дороговизны и малого его отличия от говядины. Говорят, правда, что полезней, но лучше уж овощей купить за эти деньги.

Поездка по США (много)
Наша поляна – дальше за машинами. А фоткал я радугу.

И ущё про еду. Как я уже говорил, чипсов и прочих закусок, называемых snacks, в америке миллиард видов. В кемпинге я попробовал ужасные, на мой взгляд, чипсы с уксусом. Я уксус из-за его резкого вкуса вообще недолюбливаю, как и солёно-глутаматный вкус чипсов. А тут глутаматные чипсы обжигают рот уксусом – вообще мрак.

Глутама́т на́трия (лат. monosodium glutamate, мононатриевая соль глутаминовой кислоты) — пищевая добавка, предназначенная для усиления вкусовых ощущений, за счёт увеличения чувствительности сосочков языка.

Представляет собой белый кристаллический порошок, прекрасно растворимый в воде. У китайцев известен как «вкусовая приправа» у японцев как «чудесный порошок» («фе-цзин»). Вкус глутамата называется «умами», что является одним из основных вкусовых ощущений, известных человеку. Глутамат натрия получают как из натуральных ресурсов, так и посредством химических реакции.

Кстати, в статье Wall Street Journal разрешилась загадка, почему мне по нраву американские супы. Оказывается, они тоже – прибежище глутамата.

 Поездка по США (много)
Это тент от дождя, который всё-таки пошёл в конце-концов.

Зато были в кемпинге и суперские чипсы из злаковых. Они не такие адски вредные, как “картофельные”, а главное – у них достаточно мягкий вкус. Кстати, я всегда шутил, что все эти искусственные закуски, что мы едим, делают из нефти. Как оказалось, из неё действительно можно делать пищу, но похожа такая еда по составу будет скорее на мясо, а не на чипсы. Из нефти после значительной обработки получается белковая масса, полезная для вегетарианцев и африканцев, у которых в питании вечно нехватка белка. Наверное, она будет напоминать сою, то есть ей есть можно будет придать разные вкусы с помощью специй.

Поездка по США (много) 
Психоделия.

Ещё ели чипсы, которые я случайно купил в Вудмансе – снаружи засушенный гороховый стручок, а внутри рисовый порошок. Лене так понравились, что онп перед поездкой в кемпинг купила ещё таких. На вкус они опять-таки мягче “картофельных”. Вообще, в Америке выращивают бешеное количество кукурузы, поэтому во многих закусках есть кукурузный порошок или сироп с высоким содержанием фруктозы, про который я уже писал. Как это ни печально, у нас такой сироп тоже стал появляться в составе лимонадов, но там не написано, из чего его здесь делают. Макали мы все эти прелести в купленный мною из любопытства укропный дип, из-за чего оно становилось ещё вкуснее и ещё вреднее.

США – 34, кемпинг, день 2

Что касается развлечений, то вечером в кемпинге мы играли в карты. Американцы, по крайней мере те, с которыми я общался, любят настольные игры, в том числе карточные. Причём есть много карточных игр с нестандартной колодой, то есть сделанной (и купленной) специально для одной игры. А у нас была и вовсе коллекционная колода из Германии, с фентезийными картинками. Предназначалась она для игры Wizard, единственной, что я запомнил, и даже играл впоследствии в Латвии. Правила игры есть в википедии, обычная колода тоже сгодится, но с некоторыми модификациями.


Поездка по США (много) 
HDR, как вы понимаете

Поскольку мои фото кончились, я вам буду совать с фликра, хоть там они и слишком красивые, таких мест в Висконсине я сам не видел. Впрочем, может это всё HDR-читерство играет роль. В жизни-то всё побледнее.

Дальше последует набор каких-то разрозненных фактов, склеить которые воедино у меня не получается.

  • Впечатлила газовая остветительная лампа – светит очень ярко, просто офигительно ярко. Раньше я таких не видел, хотя наверняка у нас они тоже есть. С ней в карты играть смело можно и после заката – почти никаких неудобств нет.
  • Еда хранится в кулерах. Кулер – это теплоизолированный водонепроницаемых пластмассовый ящик, куда перед отъёздом из дома насыпают лёд, чтобы внутри было холодно в течении всего отдыха в кемпинга. В конце лёд привращается в воду, но это не страшно, потому что её можно слить, открыв специальный краник внизу кулера.
  • Ещё играли в игру, где надо шарики, связанные верёвочкой кидать так, чтобы навесить их на перекладины. Желательно сбить при этом шарики соперника, которые там уже висят.
  • Все присутствующие в кемпинге записались в ведомость – большой брат бдит!

Поездка по США (много) 
Madison Surf Club

Ещё надо рассказать про цунами торнадо, которые в Висконсине вовсе не редкость. Торнадо – штука неприятная, запросто срывает крыши домов или переворачивает машины. Поэтому все подвалы в штате спроектированы так, чтобы выдержать натиск природного явления. Если же ты находишься вне родных стен, недалеко обязательно должно быть укрытие. В кемпинге роль укрытия выполняет туалет, чьи железобетонные стены скорее напоминают советские бомбоубежища. А чтобы ты вовремя просёк, что надвигается буря, любые радио и телепередачи могут прерыватся экстренным сообщением, что частенько и происходит. Звучит это психоделически: сначала длинный электронный скрип, похожий на звук древнего модема, а потом роботизированный диктор говорит в каких графствах ожидается катаклизм. При этом есть даже специальный радиоканал, где целыми днями только про непогоду и говорят.  Есть разные уровни опасности: Tornado Watch это когда торнадо может возникнуть, а Tornado Warning – когда уже возникло, хоть может и не повредит никому. Понятно, что слушать такой канал надо обязательно по специальному радио, которое только для таких передач и годится, иначе как же бедные производители приёмников на вас заработают.

Поездка по США (много) 
Прочие работы автора всех этих фоток тоже стоит посмотреть

Днём погода была хорошая, торнадо не наблюдалось, поэтому мы пошли гулять по тропе. Кемпинг – занятие среди американцев популярное, поэтому во лесах как правило есть трейлы, то есть тропы для хайкинга, то есть хождения.  Когда мы до неё добрались, оказалось, что в начале тропы стоит знак: “Собаки запрещены”, пришлось звонить чтобы забрали псину по имени Мэгги, которая до того шла с нами. Вот такой вот опять тоталитаризм, уже не в первый раз в США, как вы помните. И где только пресловутая свобода?  Тропа была небольшая и аккуратная, но из-за недавних наводнений нам всё равно пришлось порой шлёпать по лужам. Причём Дэн (американец) наступал прямо в них, как танк, что меня чуток удивило. Потом он нам рассказывал, как в молодости занимался хайкингом и прошёл пешком больше тысячи км за несколько месяцев. Тут я догадался, что босоножки Дэна скорее всего хайкинговые и вода им не страшна.

Поездка по США (много) 
Собственно, трейл

Вечером в программе должны были быть разговоры у костра, но текли они как-то вяло, и к тому же на русском. Бедные американцы – как они тока живут в окружении русских. Впрочем, мужья русских девушек уже привыкли. Даже и не знаю, чего ещё такого написать про кемпинг. Разве что про то, как профессиональный фотограф Саша снимала на одноразовый фотик из супермаркета. Главное - не заморачиваться. Зато её мужу по имени Ли, любителю спортивной рыбалки, понравилось моё имя, единственное из русских, предложенных ему Сашей для ребёнка.

Поездка по США (много) 
HDR, это, конечно, читерство, поэтому тут смотрим классику

О, ещё вспомнил. Муж Лены Брендон рассказывал мне про сайт www.youvebeenleftbehind.com. Его основали христианские фанатики, которые придумали крайне сомнительный бизнес-проект. Они декларируют, в один прекрасный момент (после второго пришествия Христа или как-то так), когда все праведные вознесутся на небо, на земле останутся мучиться их родственники, которым не так повезло. И сайт предназначен для того, чтобы послать этим родственникам и друзьям письма или завещания. В английском языке даже выражения специальное есть для таких систем – dead man’s switch, то есть механизм, приводящийся в действие после смерти оператора.

Поездка по США (много) 
Тоже трейл из Кэтл Морейн, но другой. Прочие фото из сета тоже неплохи.

Вообще, задолбали идиоты, которые тупо утверждают, что английский язык “бедный”, или “беднее русского”. Сначала определят пусть объективно термин “беднее”, а потом поучат английский лет десять, тогда пусть и открывают рот. В любом случае, надеюсь, что моим читателям нет нужды объяснять, что вышеописанный сайт противоречит христианским ценностям, попахивает мошенничеством  и, если мне будет позволено употребить столь сомнительное выражение, в целом аморален.

Поездка по США (много)

Ещё надо рассказать про червяков. После дождя и грозы вечером они как повылазили – Лена аж забоялась. Я лично червяков, змей и лягушек совершенно не боюсь – могу взять в руки, а мясо так и вовсе был бы рад попробовать. А вот Лену жутко напугал тот факт, что червяки были не простые, а прыгающие на людей. Среди находящихся в лагере никто про такое не слышал. Так что мы с Брендоном ходили и удивлялись – каким таким чудесным образом червяк двигается с такой бешеной скоростью. Как только чувствовал вибрацию, сразу: раз – и нету, закопался в землю. Про прыгающих я пошутил, это они для Лены такие -  у страха глаза велики.

Поездка по США (много) 
Ежевика из Кэтл Морейн

Надо сказать, что живности и растительности в лесах Висконсина полным-полно – природа хорошо сохранилась, отчасти и благодаря туризму. Барсук, как я уже говорил, символ штата. Про енота в мусорнике тоже писал. Птичек и насекомых хватает – чирикают только в путь, спать мешают. И ещё я впервые в своей разумной жизни увидел светлячков – круто зажигают, ничего не скажешь. Леса в Висконсине как-то более лиственные, чем у нас, по крайней мере мне так показалось. В остальном – климат чуть теплее, поэтому и природа чуть обильнее, хоть и похожа. Например, по дороге на тропу мы встретили черепаху, причём не такую уж маленькую – сантиметров 30 длиной. В Латвии, как я потом узнал, черепахи в природе тоже вроде бы есть, но никто их не видел.

Поездка по США (много) 
На фликре столько красивых фото, что я никогда не остановлюсь

США – 35, интерлюдия

Мой грандиозный рассказ подходит к концу. Поэтому сегодня, перед окончанием, будет то, что я навспоминал, пока писал остальные посты.

Скажем, мы ходили в Wendy’s. Это тоже фастфуд, но там говядина свежая, а не замороженная, то есть как бы круче макдоналдса, но хуже Culver’s, хоть это всё и с потолка взято. Цены умеренные.

Я там купил double stacker, то есть гамбургер с двойной порцией мяса. На вкус – ничего, нормальный, ярко выражена сырность и жирность. Когда покупал, продавщица спросила, откуда я, потому что слышен акцент. На ответ: “Латвия” сказала, что не знает, что это. Парень-продавец в очках рядом сказал, что в Европе, одна из балтийских стран, оставшихся после распада СССР. Я удивился не на шутку, а продавщица сказала: “Yeah, he knows this kind of things”.

Поездка по США (много) 
Девиз гласит: “Старомодные гамбургеры”. А лого всё равно адаптировано под вебдваноль.

Ещё, когда мы были в Wisconsin Dells, с утра ходили в buffet ака шведский стол Collosus Buffet. Так себе – кое-какие блюда ничего на вкус, но в целом посредственно. Забавно, что справа, где можно было курить, сидели негры и мы, а слева – белые. Сестре то, что кое-где в WD можно курить, было очень непривычно – в Мэдисоне везде нельзя. Кстати, уже лишь 20% американцев курят. Несколько десятилетий назад эта цифра была 40%, то есть курили почти все мужчины и многие женщины. В Европе смолят пока что больше – понятное дело, за счёт бедных стран вроде Латвии.

Потом мы ходили в кино, на нового Индиану Джонса. Билеты мест не имеют, стоят 9$. В будни мест много, билеты покупаешь прямо на входе, и при заходе внутрь зала их никто не проверяет. Кинотеатр был большой, с кучей залов, но это ему не помогло – экран всё равно выглядел так же, как у нас в Даугавпилсе - бледновато и с полосками помех. Кино про Индиану нормальное, шутки радуют, но как-то странно в конце действие продвигалось, и закончилось резко.

Кстати, русские поцтреоты не любят когда кто-то говорит про Россию “эта страна”, им мил вариант “наша страна”. Мол, первое дистанцирует говорящего, как будто он весь в белом, а страна – наоборот. Иногда это и вправду так, но часто это просто калька с английского “this country”.

Ещё я совсем забыл рассказать про такую классическую американскую закуску, как beef jerky, то есть говядина, подвергнутая нарезанию, маринованию, солению и высушиванию. Вся это операция целиком называется вялением, но вполне возможно, что американский процесс от нашего отличается, например, добавлением разнообразнейших специй. Звучит название продукта как “биф джёрки”, поэтому я в шутку называю её “жоркой”, ведь это созвучно известно какому слову. Бывает она, как чипсы – миллиона разных видов. Даже и из других видов мяса, включая не только свиную, но даже и крокодилью. Пакеты размером огромные, правда стоят 9$. Жорка – штука невредная, умеренно калорийная, очень питательная и полезная культуристам, потому что состоит в основном из белка. Правда, пресловутого глутамата американцы сыпят щедрою рукою, если только не покупать пресловутый organic/all natural. Всё равно я по ней скучаю -  у нас вяленое мясо в пакетах продаётся только в Rimi, вкусов только три, оно дороже и на вкус хуже. Когда я покидал США, хотел привезти в Латвию пакетище жорки, но места в чемодане не было. Блюдо продают и в онлайне – вот, например, английский магазин, к нам шлют. Самодельную жорку, без добавок, продают и на ибее.

Поездка по США (много) 
Дорогая жорка в пакете.
Несомненно, без надписи “лучшие кусочки” обойтись никак нельзя

Раз уж я заговорил о еде, надо сказать, что те самые pickles, то есть консервированные огурцы, явно имеют связь с процессом pickling’а, то есть маринования. И ещё – в Даугавпилсе стали продавать тортильи, что крайне радует. Производит Santa Maria, на вкус – отличные.

Поездка по США (много) 
Жорка без пакета

Лингво (который для познавания современных американский реалий в основном не годится)  по поводу пиклзов открывает нам целую вереницу смыслов.

pickle

Поездка по США (много)Поездка по США (много)Поездка по США (много)Поездка по США (много)Поездка по США (много)Поездка по США (много)Поездка по США (много)
1. сущ.

1) рассол; уксус для маринада

2)

а) обыкн. мн. соленье, маринад, пикули

б) соленые или маринованные огурцы

3) неприятное положение; плачевное состояние; сложная ситуация

I'm in no particular pickle at present. — Сейчас у меня, вроде бы, все в порядке.

I could see no way out of the pickle I was in. (Stevenson) — И я не видел никакого выхода из того жуткого положения, в котором я находился.

Ну и прочее.

По возвращении в Латвию меня все спрашивали и до сих пор спрашивают, не хочу ли я поехать жить и работать в США. Вопрос дурацкий, и вообще, почему спрашивающие сами туда не едут? Или они думают, что за две недели туризма можно понять что-то? Вот им анекдот.

Помер как-то один мужик и попал в рай. Ну, сидит себе целыми днями на травке, ангелы вокруг носятся, прохладительные напитки подносят. Скукота. Тут подваливает парочка чертей, приехавших в командировку из ада. “Давай с нами”, — говорят. — “Там у нас весело, девочки развратные, спиртного полно, музыка играет. Поехали!” Ну, он согласился, черти ему визу выправили. Съездил. Все и вправду так. Девочки, выпивка, музыка. В общем, здорово. Сидит он и думает — чего ж я, мудак, в раю-то делаю? Пошел себе к Богу и подал прошение: так и так, прошу перевести меня в ад по собственному желанию. Ну, Бог по инстанциям его погонял, справки всякие заставил подписать, да и отпустил. И вот приезжает мужик в ад, а его прямо от ворот черти хвать — и на сковородку. Больно, блин! Горячо! Мужик вопит: “Вы чего??? А девочки? А выпивка? А музыка?” А ему черти ласково так и отвечают: “А ты, любезный, не путай туризм с иммиграцией”.

Так что я всем отвечаю, что Европа ближе, красивее и попасть туда куда проще – рабочий рынок многих стран для латвийцев открыт.

Есть вопрос более банальный,  но имеющий какой-никакой смысл: “Понравилось ли мне в США"? Его мне тоже задавали, и я отвечу.

Отдыхать везде хорошо, и в США мне понравилось. Не уверен, что это понятно из моих постов, но это так. Другой вопрос, что я депрессивный тип, поэтому восторгов особых ждать от меня странно. Соединённые Штаты Америки – отнюдь не худшее место на земле, что бы вам телевизор не говорил. Разговоры про отсутствие “ума”, “культуры” и “традиций” обычно ведутся больными на голову америкофобами, коих полмира. Хватает там и того, и другого, и третьего, хоть в Европе всего и больше. Не стоит забывать, что Америка внесла самый большой из всех стран вклад в развитие науки, технологии и промышленности в XX веке, что мне несомненно импонирует. А экспортная массовая культура США, от который все так плюются, станет классической, как это было в истории уже не раз. Что касается еды, то она не так плоха, как ожидалось, напротив – есть и приятные сюрпризы, вроде сабвея, свежих овощей в пакетах, или вот даже и жорки.

США – 36, Отбытие

Самолёт мой вылетал из Чикаго в 16 часов. То, что рейс подтверждён, я проверил в интернете, потому что звонить не люблю, да и на английском бы вообще мучался с этим выше меры. Приехали мы заранее, но не в то здание – прибытий, а не отбытий. К счастью, между зданиями ходит наземное метро, так что проблемой это не стало. Регистрировался я в автоматической машине навроде банкомата, чтобы не стоять в очереди. Машина мой паспорт сама не распознала, пришлось всё вводить вручную. После этого измерил вес багажа, и огорчился. Оказалось, что мой суперэкономический класс позволяет только 20 кг,  а было у меня все 30. Я это прочитал заранее в одном месте, но надеялся, что обойдётся, потому что другие источники этому или противоречили, или молчали. Тем не менее, это было так. Опасайтесь на билетах надписи economy restricted! Доплата за перевес – 50 баксов. Не сказать, что сильно много, но я не Рокфеллер, поэтому повытаскивал всё из коробок, а остаток запихал в ручную кладь. Куртку же надел, что в жару выглядело странно. Весь этот хлам в ручной клади потом сильно затруднил мне жизнь на таможенных контролях. Меня каждый раз тщательно проверяли, просили всё вытащить и объяснить, что это такое, объясняли, что в ручной клади такое везти не рекомендуется. В общем, намучался. Зато летел домой, уже имел опыт шатания в аэропортах, и всё это значительно облегчало мои передвижения. Всё равно один раз чуть не вышел из зоны контроля через служебный выход, но вовремя свернул на экскалатор.

Официальные лица, впрочем, всегда были вежливы. Забавно, что один похвалил мои ботинки, а второй удивился небольшому размеру электроники [вырезано цензурой], которую я вёз. Это не помешало забыть вытащить у меня из паспорта выездную анкету. Не повторяйте моей ошибки – если её не отдать, могут потом в США не пустить. Если же повторили, слушайте. Из того, что я сумел узнать на сайте пограничной службы США,  отправлять её никуда не надо, если вы улетали самолётом, а не морем. Что необходимо, так это сохранить boarding pass, то есть посадочный талон, чтобы доказать, что вы из США улетали до конца разрешённого срока пребывания. Потом, если летишь в США ещё раз, просто берёшь его с собой.

На обратном пути в самолёте American Airlines я сидел в самом-самом конце салона справа. Прямо около аварийного выхода. Поэтому инструкцию, как его открывать, прочитал даже два раза, но всё равно что-то мне в ней не понравилось. Значит, могли бы сделать и понятнее. Ещё посмотрел во второй раз фильм “Second-hand lions”, очень хорошее детское кино. Много слушал самолётное радио, где рассказывали что-то про лечение рака и благотворительные организации. Например такую, что осуществляет мечты умирающих и тяжелобольных детей – дядька оттуда просил жертвовать, всё что можно, особенно бесплатные самолётные мили, потому что их всегда не хватает, ведь больные дети любят путешествовать. Я в общем тоже не особенно здоровый, и в душе ребёнок, так что жертвуйте мили лучше мне – я тоже путешествовать люблю.

Рядом со мной сидели бельгийцы в летах, котрые пялились на меня усердно до тех пор, пока я с ними не поздоровался. Во время полёта я проверял теорию о том, что легче адаптируешься, если во время полёта не ешь.  Правда, я пил апельсиновый сок в немалых количествах, так что не уверен в чистоте эксперимента. Соком меня снабжали стюардессы, обеспокоенные моим нежеланием ужинать, да бельгийцы, которые оказались юристами – мужем и женой. Жена была немолодая, но всё равно приятная на вид, и в общении, как это говорят штампом: “чувствуется европейская культура”. Бельгийцы были юристами, с женой я некоторое время поговорил, ставя её в тупик любимым вопросом: “Почему на карте самолёт летит по дуге”. Юристы, как это у них принято, ответили вопросом на вопрос: “Почему меня это интересует”. Так и поговорили. Бельгийка произносила английские слова с приятным французским акцентом. Латвию, когда узнала, что я оттуда, называла очень мило: “Lettonie”. Видно непривычно ей совсем по английски-то. Сказать, что я немного знаю французский, не рискнул. Столицу нашей страны бельгийка не вспомнила, но вообще проявила интерес. Я рассказывал всякое, упомянул про проблемы с взаимопониманием между разноязычными общинами. Потом про подчёрпнутые из Евроньюс факты, что у них тоже такое есть. Она сказала со вздохом “О да”, так что я уверился, что Евроньюс всё-таки не зря существует – один европеец другого чуть больше разумеет. Ещё что-то рассказывала,например про то, что живут они недалеко от Брюсселя.  Я ответил, что мне лететь ещё 3 часа в Латвию, а потом 4 ехать на поезде.

Так оно и получилось. Самолёт из Брюсселя вылетал через 1.5 часа, так что я неспешно прогулялся, рассматривая duty free и обедающих европейцев. У меня евро не было, так что искушения их потратить я избежал. Как потом оказалось, лениво прогуливаясь, я упустил из виду тот факт, что должен был забрать багаж и сдать его заново на чекине. Увы, туда-то багаж летел сам, так что я не догадался, хотя про это и было написано на квитанции. Так что по прибытии в Ригу я побеседовал со служащей аэропорта, которая удивилась, как странно называется улица, где  я живу - “Райполес”. Потом она сказала, что в Даугавпилсе вообще улицы странно называются. Чёрт знает, со стороны виднее. Радует, что я был не один такой идиот, на забравший багаж – со мной рядом была девушка с красным чемоданом. Кстати, я умудрился даже вспомнить марку своей сумки – Bass, хоть это и потребовало некоторых ментальных усилий. Сумку, кстати, я забрал у сестры, оставив ей ту, с которой прилетел, поскольку она была меньше размером. Это у нас постоянно такие рокировки, ведь сумку, которую я оставил ей, в свою очередь оставила нам сестра в свой прошлый визит. Думаю, это не конец – в следующем году в США полетят родители, и возьмут уже эту сумку с собой.

По приезду в Ригу, я согласно плану проверки теории, сожрал кебаб в kebab fix, а потом отправлся на поезд. Сил съездить по делам уже не было, хоть я и был без чемодана. Не помогла теория о голодании во время трансатлантического перелёта – джетлаг был жесточайший. На работу до конца недели ходил как зомби – еле двигаясь. Говорят, адаптацию надо рассчитывать так: сутки на каждый час сдвига часовых поясов. То есть 8 часов с США – это  8 дней джетлага. Ну, так долго у меня не было, но до дней 5-6 всё же чувствовалось. Начальник, прелетевший немногим позже, оклемался практически за день, но на то он и начальник. Он ещё и на самолёт пробился без регистрации на рейс, потому что опаздывал, а это вообще очень удивительно.

Всего в движении я был больше 20 часов, поэтому приехал домой изрядно уставшим. Багаж мне через несколько дней привезли курьером домой, причём бесплатно. Спасибо авиакомпании Air Baltic за отзывчивость по отношению к растяпам. А вот за economy restricted багаж, наоборот, не спасибо.

Disclaimer для тех, кто тут впервые.

1. Все фото кликабельны: ведут на больший размер, оригинал или информационные ресурсы.

2. На объективность и фактографичность эпопея не претендует. Это художественное произведение, тут фантазия и напускание туману только в плюс.

3. Посты по качеству и любопытности разные. Прочитайте хотя бы первых 4, тогда и решайте, смотреть ли дальше.

4. Все посты можно копировать, модифицировать и всячески использовать по лицензии cc-by, то есть просто упоминая моё имя и адрес журнала.

5. Я постараюсь ответить на все осмысленные комментарии, но не сразу.

6. Я не френжу никого, и употребляю мат. Извините.

Теперь итоги.

В принципе, все эти посты мне было писать интересно, хоть и порядком утомительно – после рабочего дня, да ещё и летом, когда лучше ездить на природу, а не сидеть за компом. Но и плюсов немало. Я понял, что про всё можно натырить картинок в интернете. Ещё узнал много интересного про места, где побывал, пока читал всякое для разукрашивания постов. Память, как оказалось, не такая уж у меня плохая – столько всякого вспомнил без любых заметок. Теперь я этой ошибки не повторю – всё буду записывать. К сожалению, ноутбука или смартфона у меня нет, потому что они редко нужны, а стоят немало. На бумаге же я вывожу каракули так, что сам потом их разобрать не могу. Понял, что и фотографировать всё-таки надо, хоть я этого и не умею делать.

Спасибо тем, кто комментировал. Ещё раз спасибо тем, кто имел со мной дело в США, особенно моей сестре. Её старания не прошли даром, как видите – я был полон впечатлений аж на 37 выпусков. Кстати, это смешно, но постов на самом деле было 36, потому что 18-й я случайно проворонил.

Ну и наконец: что мне больше всего понравилось? Six Flags, Чикаго, Рик Вилкокс и стейк в Grand Lux Cafe.
Автор: vladekkvladekk

Похожие темы

Название темы - это утверждение, а не вопрос. Вопросом я был мучим еще две недели назад, когда вылетал в Сербию, и думал, что же мне делать во время...
13 Августа 08
0
Если есть на свете рай... именно так я назвала альбом фотографий, вернувшись несколько лет назад из путешествия на Майорку. Я долго решала...
06 Декабря 10
0
Весьма важно уметь грамотно выстроить маршрут поездки. Благодаря этому Вы можете абсолютно реально сэкономить деньги, сберечь силы и оказаться в...
06 Октября 13
0
сотни фотографий проще посмотреть по ссылке 12 мая поздно вечером успешно завершилась поездка в Судан, начавшаяся 2 мая 2008г....
16 Августа 08
2
Если вам надоела обычная еда, а деньги класть стало некуда, значит, настало время попробовать пищу, которую вкушали лишь избранные. Пицца с омарами,...
25 Июля 19
0