Для более удобной навигации и больших возможностей, зарегистрируйтесь на сайте
  • Отчеты (20725)
    Всё интересное и новое
  • Видео (52)
    Видео из путешествий
  • Места (3228)
    Куда можно поехать
  • Люди (2557)
    Пользователи и рейтинги
   
    
Армения
(75 постов)
 
Всего постов

20725

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

0
05 Февраля 2008
Photootchet
0
0

Автобусный тур GB-B «Англия-Шотландия-Уэльс» с 21.05.2006 на 15 дней, ТК «Старый город», гид Сергей Баранов

Вот я и решилась, наконец, разместить здесь почти полную версию своего рассказа о моем лучшем британском путешествии, отрывки из которого выкладывались мною на былом форуме Старого города. Фотографий будет минимум (если Радикал вообще откроет те ссылки), но поскольку большинство форумчан уже имеют подробное визуальное представление о Великобритании в любую ее погоду, думаю, это не беда.))) Выкладываемые фотографии сделаны мною и Любовью Гончаровой, вместе с которой мы путешествовали.

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Первый день (21 мая).

Тотальный успех и нескучность путешествия предвещал уже сам поезд «Москва-Брест», в который мы переместились в три часа этого приветливого воскресного дня. Возникло ощущение, что мы прямо с Белорусского вокзала шагнули в звездную европейскую гостиницу! Мы чуть не упали, увидев здесь табло с информацией о времени и температуре воздуха в вагоне. А что самое любопытное, это табло публично извещало всех заинтересованных и незаинтересованных лиц о том, занят или свободен сейчас туалет (вот не изобрели еще определитель личности, а то бы табло «поведало» всему вагону, кем именно он занят)!

Пораженные, мы неутомимо, но не безутешно искали «этикетку» на этом чудо-поезде: кто ж его породил, не терпелось нам узнать? Поезд оказался еще очень молодым (полугодовалым) транспортом, созданным питерскими умельцами. Ведь могут же делать хорошо, когда хотят!

В купе нам с Любой досталась приятная компания (да и тургруппа в целом оказалась весьма неплохой), и мы до ночи обсуждали путешествия, гидов, турагентства и щедро делились ценными советами на светлое туристическое будущее. В беседе я почерпнула любопытную информацию, как продлить жизнь почившим батарейкам: их, оказывается, нужно слегка прищемить дверью, и они еще немного послужат – а я-то, наивная, думала, что двери существуют только для того, чтобы колоть описанным способом грецкие орехи!

Так, за беззаботными разговорами, мы подошли к самому сну. Сегодня перед нами стояла лишь единственная, но очень ответственная задача – достигнуть к завтрашнему утру наибольшего сходства с фотографией в загранпаспорте.

А наше скрытое пока сокровище – гид по имени Сергей Баранов - мирно и беспробудно почивало всю дорогу в своем уединенном купе на окраине вагона…

Второй день (22 мая).

Пробудившись от сна в 4 часа утра, первое, что я услышала – это не стук колес, а предрассветное пение птиц, заглушавшее даже шум поезда. Настроение и погода были сегодня такими радостными, что даже Брест показался привлекательным!

А дальше нам повезло – мы прошли белорусско-польскую границу без потерь, потрясений и за полтора часа! Таможенник в этот утренний час отчего-то не разделял нашей бодрости. Рельефный полосато-клетчатый пролежень на его румяной щеке, несомненно, соответствовал фактуре ткани, из которой были изготовлены рукава форменной одежды таможенника – очевидно, наш визит вывел его тело на улицу из некоторого сладкого стационарного состояния…

В автобусе мы впервые разглядели нашу группу: пенсионеров - не меньше, чем в скандинавском туре, но Сергей всю дорогу успевал обо всех трепетно заботиться. Да и пенсионеры оказались веселыми и замечательными – это я немного забегаю вперед.

Сегодня весь день мы колесили по территории Польши. За этим делом проехали и Варшаву. По пути нам попалось более чем странное явление – храм Христа, построенный по проекту какого-то местного современного архитектора. Ничего общего ни с какими церквями никаких народов и вероисповеданий это сооружение не имело. Зато было очень похоже на наш тульский ДК «Серп и молот» (таких ДК со времен социализма везде полно понастроено) или поссовет, в крайнем случае, на кинотеатр, зажатый между соседними домами. Креста на нем нет, на этом храме. Ужас! Сергей пояснил, что в Польше сейчас молодые архитекторы часто начинают свою карьеру с возведения оригинальных храмов. Додумались, на чем учиться, да?

Так мы проникались духом Польши. Тем временем Сергей, слившись с микрофоном, уже заправлял группу различными знаниями и постепенно раскрывался в образе лучшего гида всех времен и народов. Поначалу было непонятно, когда он шутит, а когда – нет, тем интереснее.))) Лично меня впервые «зацепило», когда мы проезжали некий дорожный указатель, на который Сергей серьезным тоном предложил нам обратить особое внимание – «здесь указан поворот на польский город-побратим Виндзора». А на указателе было написано: «PYZDRY»…

Чем хороша Польша? А тем, что ели мы в ней много и счастливо! Мы с Любой – люди, по жизни не увлекающиеся алкоголизмом, но в этот раз решили купить пива на вечер и положили его на верхнюю полку. Правда, автобус местами как-то слишком извилисто вальсировал по польской трассе, и пиво могло ударить нам в голову задолго до наступления вечера…

Тем не менее, наши 26-часовые сутки (с учетом перевода времени) благополучно завершились ночлегом в свежеотремонтированном номере отеля «MIESZKO» (г. Гужев Великопольский). Пиво, к счастью, ударило нам в голову традиционным путем, отчего мы замертво уснули до утра.
Третий день (23 мая).

Подъем в 6 часов утра не смог испортить настроение, т.к. сегодня мы опять ели много и счастливо: завтрак в польском отеле – это один из мелких, но значимых элементов счастья путешественника! Я по жизни терпеть не могу кисло-молочные продукты и никогда бы не поверила, что творог бывает вкусным, но тут я сама уплетала его за обе щеки! И молоко, и колбасы – какое же в Польше все это вкусное (прямо за державу обидно)!

Дальше мы направились в западную Польшу. За окном мелькали несимпатичные бывшие немецкие дома, по которым Сергей неотвратимо прошелся своим языком: «Сейчас их хоть стали красить, а то они были не накрашенные, страшные…». По поводу попадавшихся нам по пути откровенно ужасных немецких домов Сережа, знающий толк в архитектуре, осведомил нас, что они построены в стиле «детство фюрера».

А вот и польско-германская граница. Сергей велел всем достать паспорта. А тем, кто сделал прививки от ящура и сибирской язвы – ветеринарную карту тоже.

Эту границу мы также пересекли благополучно и без временных потерь. Как оказалось, граница отделяла не только государства, но и одно качество дорог от другого – по немецкой трассе автобус полетел, как по воздуху!

С целью перекусить мы остановились в Магдебурге. В кафе пришлось достать шпаргалку - русско-немецкий разговорник, и мы с Любой стали выбирать еду. Найдя с помощью словарика в меню «мясной» корень в названии некоторого блюда, имеющего привлекательный размер, вид и цену, мы приобрели себе по хорошенькой вкусненькой котлетке. В меню было написано (и в кассе это подтвердили), что котлетка называется «Hack steak». Однако в чеке мы с некоторым умилением прочли, что съели только что «Frikadelle gross», т.е. большую тефтельку! А дома с еще большим умилением я прочла в немецко-русском словаре, что один из вариантов перевода слова «Hack» - «непородистая лошадь»...

Ну, да ладно, кого съели, того съели, и поехали в г. Целле (Celle) – уголок сохранившейся средневековой Германии. Какие же симпатичные в этом уютном городишке купеческие домики! Будто пряничные, сказочные такие, прелесть! Ох, совсем не чуждо немцам прекрасное. Похоже, все свои страшные дома они предусмотрительно построили на территории Польши…

Отпуская нас на самостоятельную прогулку по Целле после группового подхода к замку и обзорной экскурсии по городу, Сергей порекомендовал применять, очевидно, отработанную технологию, как при срочной необходимости беспрепятственно и, видимо, безвозмездно и безнаказанно, воспользоваться благами германских санузлов: «расстегиваясь на ходу, влететь в первый попавшийся пивбар…». А кое-кто из группы предложил слегка оживить этот метод криком: «Гитлер капут!».

Но на свободе нас с подругой занимала несколько иная проблема: прогулка, не переставая, мочила дождем, а впереди – Туманный Альбион, вдруг мокрый? Здравый смысл голосом Сергея подсказывал, что не дело толкаться с зонтом во время обзорных экскурсий, поэтому мы завернули в магазинчик «Все по 1 евро» и приобрели там себе по большому "мусорному мешку" с капюшоном солнечно-желтого цвета! В результате в последующих кадрах, снятых на дождливых улицах Целле, в центре сюжета появилось яркое жизнеутверждающее пятно – мы! Видимо, наш прикид напрочь распугал все тучи с маршрута, и Великобритания почти всюду приветливо встречала нас с распростертыми светлыми небесами, вопреки ежедневным бедственно бесперспективным прогнозам синоптиков и скептиков!

К вечеру мы благополучно прибыли и разместились на ночлег в отеле «Express» - это в пригороде Дортмунда.

Целле:

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)
Четвертый день (24 мая).

Дортмунд – город промышленный, поэтому и вчера, и сегодня мы рассматривали из окна автобуса его окрестности и различные иные индустриальные пейзажи Германии. Здесь я будто прочувствовала мощное дыхание технического прогресса - процветание науки и техники, давно и четко накатанный ритм работы заводов под девизом: «Наша цель - качество»! Что ж, немецкая практичность: максимум удобств и минимум эстетики.

Жилые дома в тех краях ничем не примечательны. Пожалуй, лишь тем, что издалека с виду напоминают сбитые в целые полотна закопченные железнодорожные шпалы с окнами.

Мимолетом нам удалось увидеть из окна автобуса очень и очень ужасное сооружение: Музей индустриальной культуры – «кузницу дьявола». Ощущения даже от внешнего вида этого музея – примерно такие же, как после посещения Костницы в Чехии. Наверное, Фреди Крюгер был бы счастлив здесь в своем безумии.

А вообще весь этот промышленный рай вкупе с бдительно расставленными повсюду ветряными мельницами, как-то по-неземному размахивающими своими продолговатыми, как щупальца, крыльями, вызвал у меня какие-то слегка жутковатые чувства (и не только у меня). Помните «Войну миров» Г. Уэллса - гигантские треножники и прочий кошмар этого сюжета? А импровизации Рэя Бредбери на тему перехода технического прогресса в иное, не совместимое с жизнью земного человека, качество? Так вот, скопление вдоль германских дорог этих монстров-ветряков, будто застывших в ожидании и зловеще мигающих в темноте красными лампочками, и вся вышеупомянутая индустрия навеяли мысли, будто наш автобус въехал в какую-то невероятную экранизацию марсианских опусов, в которых happy end не состоялся.

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)
А вот и Бельгия! Все дороги с обеих сторон уставлены фонарными столбами – не перепутаешь, в какой стране находишься! Сергей начал, было, повествовать в размеренном и серьезном ключе про Бельгию и вдруг ожившим голосом воскликнул: «Все! В туалет приехали!», и вся группа наперегонки повалила туда, куда и зачем мы, оказывается, приехали.

Заходим в здание (вроде бы, ресторана) - а в холле звучит песня «Тату». Но это - не единственное напоминание о родине: на входе в туалет сидит русский мужик трудоспособного возраста и вида и «рекетирует» всех входящих на 30 евроцентов. Кстати, в каком-то из германских туалетов мы тоже застали у туалета нашего соотечественника за тем же родом занятий. Вот она, карьера русского эмигранта в Европе во всей своей показательной красе! Неужели у кого-то такое благополучие может вызывать чувство удовлетворенности?

Тем не менее, наконец-то, мы добрались до Брюгге – весьма живописного и уютного городка старой Европы. Прогулка по мощеным улочкам Брюгге доставила нам большое удовольствие, и вид этих милых домиков с остроконечными крышами и мостиков, перекинутых через каналы, позволил полностью отвлечься от индустриальных впечатлений. Только по каналам мы не поплавали – дождик все же угрожал своей сыростью. Проходя живописные кондитерские витрины, многие заохали и, потеряв волю, начали, было, с горящими глазами отклоняться от прогуливающейся процессии в сторону хваленых бельгийских сладостей. Сергей охотно поддержал их выбор: «Пожалуйста – целлюлит в ассортименте!». И некоторые обуздали свою страсть.

В Брюгге мы посетили необычное место – Храм крови Христа, где хранится запаянная пробирка с не сворачивающейся кровью, похищенная из Константинополя. Желающие даже коснулись ее.

Нагулявшись по городу, мы еще успели посидеть в кафе – попить пива «MAES», а затем отправились в порт для посадки на ночной паром, следующий в Великобританию. Не смог ускользнуть от комментария Сергея промелькнувший по пути за окном автобуса бельгийский завод: «Здесь из остатков свинопроизводства делают белый шоколад…», - со знанием дела пояснил он нам.

Немного Брюгге:

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)
Паром «P&O FERRIES» отплывал из порта «ZEEBRUGGE» и выглядел гораздо скромнее скандинавских. Ни о каком ломовом шведском столе здесь не было и речи. Но это не страшно – мы перекусили по-своему, и жизнь для нас была вполне прекрасна и без этого изобилия. Северное море пребывало в характерном для своего названия настроении, но его свинцовый лик ничуть не испугал нас – мы с Любой с удовольствием лазили по палубам с фотоаппаратами, проникаясь атмосферой британского путешествия, пока все ноги не промочили. Начиная с палубы парома, и на протяжении всего дальнейшего, в прямом смысле слова, ветреного путешествия моя прическа фиксировалась на фотографиях, как «нечто» в стиле «кверху дыбом». Как и на скандинавских паромах, среди пассажиров «P&O FERRIES» было много людей, терпимых к холодным ветрам. Позируя на фоне морской пучины, я краем глаза видела на палубе чью-то закаленную спину с надписью на майке: «HARD ROCK CAFE DUBLIN». Как бы мне хотелось побывать и в Ирландии…

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)
Пятый день (25 мая).

На утро паром прибыл в порт «HULL». Погода была чудеснейшая! Но на твердые почвы нас спускать не спешили, хоть в каждом паспорте вызывающе сияла запредельная полугодовая (!!!) виза Соединенного Королевства. Пришлось заполнять какие-то анкеты, а на выходе выдержать пограничный допрос очаровательного, но въедливого англичанина на его родном языке. Я до отъезда хоть и самостоятельно, но все-таки занималась английским языком, и мне бы хватило имеющихся знаний, если бы парень не нервировал меня, а ограничился вопросами про географию и сроки визита (о неизбежности таких вопросов Сергей предупреждал и даже провел предварительную подготовку состава), но этот «Шерлок Холмс» начал пытать меня по полной программе. Стал копать про работу, отпуск, и выяснять, кто там, на работе, и как без меня сейчас лопатит мои должностные обязанности. От этой темы меня сразу заколбасило не на шутку! Хорошо, что Сергей быстро вмешался и «перевел» все, как надо.

Вскоре пограничный шок остался позади, и под чарующие, весьма познавательные сказания Сергея мы начали движение по своему основному – британскому – маршруту. Первым на пути встретился красивейший средневековый город – Йорк, испытавший на себе влияние четырех эпох: построенный римлянами, сохраненный саксами, избранный столицей викингов и перестроенный норманнами.

Да, много чего интересного предъявил нам Йорк! Здесь такие симпатичные черно-белые полосатые домики! Мы гуляли по старым городским стенам, любовались пышной растительностью, заходили во двор St. Williams College, проходили мимо отеля с привидениями, мимо башни Clifford`s Tower… А это что за ужас?!! Немцы что ли воздвигли здесь эту диверсию в духе индустриального минимализма?! Ладно, не буду томить ожиданием – «GRAND OPERA HOUSE», вот какая вывеска беззастенчиво крепилась на плоской краснокирпичной стене этого архитектурного недоразумения!

Очень необычные ощущения вызвала прогулка по узкой тысячелетней улице SHAMBLES. Старинные дома с нависающими ярусами, кажется, готовы были в любую минуту сомкнуться над головой.

В Музей Викингов мы не пошли, но я все же ощутила не только незримое, но и кое-какое зримое присутствие этих парней в городе. Когда викинги избрали Йорк своей столицей, он назывался Йорвиком. Но название города потом изменилось, а вот в других наименованиях, очевидно, викинги «наследили» более прочно: я заметила, что названия многих улиц Йорка имеют концовку «gate». Вблизи этих улиц я не заметила ворот, поэтому, думаю, английский вариант перевода здесь отпадает. А вот по-норвежски как раз «gate» - и есть «улица», так что все сходится.

Всюду мы побывали: прошлись мимо церкви св. Мартина, площади св. Елены с соответствующей церковью, чилийской сосны, аббатства св. Мэри, университета, постепенно дошли и до Минстерского собора – грандиозного и необъятного, не подлежащего охвату фототехникой!

Успешно завершив обзорную экскурсию, Сергей отвел нас поесть недорого вкуснейшей пикши в кляре и отведать эля John Smitt. Эль не произвел на меня особого впечатления, но теперь я хоть знаю, какой он на вкус – никакой, будто выдохшееся пиво. Символ Йорка – красный чертенок. Но эля мы выпили мало, поэтому воочию его не видели, также как и других Йоркских привидений.

Однако эль все же некоторым образом вмешался в ход наших дальнейших мыслей. После распития мы смело направились в магазин «Все по 1 фунту» и купили там по садоводческому комплекту, включающему чудесные грабельки, совочки и вилы. И между прочим, не напрасно – это отличные аксессуары для участия в съемках серии «Маски на клумбе», которые могли пригодиться мне прямо в этом туре…

Окинув напоследок умиротворенным взглядом уже ставший родным Йорк, мы закупили на рынке недорогой и вкусной клубнички и нектаринов и направились в сторону Шотландии.

За окном мелькали поля, усеянные кроликами, а Сергей завел рассказ о сестрах-писательницах Бронте, об ужасах крайней степени протестантизма – методизме, о замках, о шотландских легендах, городе графа Дракулы - Уитби, заливе Робина Гуда, о тяжком детском труде в шахтах Ньюкасл, описанном в произведениях Диккенса, и обо всем том, что попадалось на пути.

По пути мы остановились и зашли всей толпой в супермаркет, где Сергей подробно проинструктировал нас о том, какой хороший чай по хорошей цене здесь можно приобрести в качестве полезного сувенира. В результате вся группа добровольно поддалась агонии и опустошила несколько чайных полок. Как приятно было по возвращении одарить этим чаем своих родственников и друзей! Я и не мечтала, что привезу из Великобритании какие-то подарки, а тут такая удача!

Дорога приближалась к Северному морю. Сергей все время интересно рассказывал о Шотландии и большом количестве ее выдающихся личностей: об изобретателях и др. Из его рассказа мы узнали, что шотландцы отличаются фатализмом, сопряженным с ожиданием чего-то плохого, и одновременной непокорностью судьбе, отчего угрюмы и склонны к алкоголизму. Любимое их выражение: «It might have been worse» («Все могло обернуться еще хуже»). Разумеется, эта пословица сразу накрепко прилипла к языкам всей тургруппы и в течение всего путешествия успешно и многократно цитировалась кем-нибудь под общий хохот. Мы ведь – не шотландцы, нам лишь бы посмеяться!

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Йорк:

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)
На ночлег мы остановились в отеле «Ричмонд Парк» в районе Эдинбурга, в милом маленьком городке Bo’ness на берегу залива Северного моря. Был уже вечер, поэтому мы с подругой быстро забросили в номер вещи и, решив проводить заходящее солнце, заспешили к морскому берегу, который был совсем рядом – только вниз с холма спуститься.

Какой же вид нам открылся! Дыхание моря, доносимое холодным ветром, задумчивая туманность гор, небо цвета северного заката, и множество огоньков вдоль берегов залива! Bo’ness снизу тоже очень симпатично смотрелся: домики усыпали весь холм снизу до верху и уютно подсвечивались вечерними огоньками! Но было в морском пейзаже что-то необычное.

Когда мы подошли близко к воде, нашему взору неожиданно предстало удивительное зрелище: вода возле берега была такой мертвой, что даже дала «трещины», которые уходили ломаными линиями вдаль. И только там, вдали, угадывалась граница, которую мертвая вода не смела переступить, растеряв гнетущую силу своих вязких оков, - за той чертой морское болото сменяла живая дрожь водной глади вечернего холодно-серого моря, отчего на душе как-то сразу просветлело.

Неужели и в море бывает болото? У меня даже мысли начали в нем вязнуть. Вдруг подсознательно подумалось о трагедии людей с большим нереализованным духовным потенциалом. Наверное, они во многом подобны этому морскому заливу: без движения и развития их таланты не исчезают, но превращаются в ил, и, не давая ни покоя, ни удовлетворения, постепенно уничтожают всю жизнь. А может, это один из ключиков к разгадке угрюмой шотландской души (притом, что эта земля богата талантливыми умами)?

Осматривая этот цветущий городок, мы заметили, что на улицах никто не гуляет, хотя вечер к этому очень располагал. Интересно, здесь всегда так? Домики горожан с виду – разные: и жизнерадостные, и не очень – мокро-песочного цвета, но все - с большими не занавешенными окнами. Конечно, мельком мы заглядывали в окна, и видели внутри домов, в основном, пустые светлые стены. Добавь ко всему нормальную для этих мест комнатную температуру – 14 градусов. Разве в таком домике уютно? Пожалуй, по осени здесь вполне можно дойти до состояния глубокой угрюмости.

К тому времени, как мы с Любой нагулялись по городку и по набережной, уже совсем стемнело. Подзамерзнув на холодном ветру, мы уже были готовы вернуться под крышу уютного номера гостиницы с дивными шторками. Это, конечно, произошло, но не так быстро, как мы рассчитывали. Вроде и нужно-то было всего лишь подняться с набережной наверх, но оказалось, не вот еще пройдешь между домами – все куда-то в частный двор или в тупик попадаешь!

Наконец, мы нащупали какую-то дорогу, обрадовались! Дорога вела прямиком на кладбище. Оно, конечно, вроде бы, не опасное, все в огоньках (там фонарики или свечки на могилках горят), и мы, наверное, смело пройдя сквозь него, пришли бы к гостинице, но что-то не решились: все-таки, кладбище. У прохожих мы вообще не стали спрашивать дорогу – их нам не попалось, так что пришлось еще немножко подышать морским воздухом перед сном.

В конце концов, интуиция окольными путями вывела нас из этого полночного кризиса, и уютный номер гостиницы радостно встретил нас своей шотландской температурой! И еще кое-какими милыми сюрпризами.

Первый сюрприз, также как и второй, ожидал нас в туалете, объединенном с ванной. Здешняя сантехника – это не для тех, кто без фантазии! Мутации сантехнической изобретательской мысли лучших сынов Шотландии не сразу заметны и не сразу доступны иноземцу – здесь нужно терпение и пытливый ум.

С виду унитаз не предвещал подвоха. Слив обеспечивался опусканием вниз торчащего из стенки рычага, похожего по виду и принципу действия на дверную ручку – это я так поначалу подумала. Оказалось, не все так просто: первый, второй и третий бережный дубль эксперимента не увенчались успехом. «Не может быть, чтобы не работал!», - изумилась я и начала нервно и многократно накачивать этот рычаг, будто пытаясь завести мотоцикл. И «мотоцикл» завелся – шотландские воды покорились таким яростным и настойчивым поворотам «судьбы» и явились мощным благодатным потоком! Волшебно! Но это еще не все.

Шотландцы, конечно, люди весьма одаренные в части изобретательства, но смеситель явно оказался им не по зубам – они его так и не изобрели!

После пережитого легкого шока, описанного в предыдущем эпизоде, мне вздумалось испытать судьбу и помыть ручки, да еще и теплой водичкой. И тут я не только увидела, но и осознала страшную картину, от которой впала в состояние рецидива растерянности и беспомощности. Представь себе, у них раковина симметрично украшена по краям такими интересными штучками – с левого полюса – холодным краником, а с правого – таким же красивым горячим! А между ними – целая пропасть!!! «Ну и how???», - беспомощно произнесла я вслух (Люба там, в комнате, скорее всего, это слышала, но не придала значения – наверное, после ночной прогулки близ кладбища ей казалось, что ничего более страшного сегодня уже не может случиться). Поблизости мирно лежала пробочка, вне всяких сомнений, неразлучно входящая в комплект раковины, но она не вдохновила меня ни на какие подвиги и идеи, и я стала искать иные пути выхода из этого нелепого кризиса. И что-то опять разволновалась, прямо как на английской границе!

Ничуть не утратив веры в добро, я полезла в душ, чтобы почистить там зубы – душ выглядел обычным и безопасным. Но только выглядел. Вскоре мне открылась изюминка этой конструкции: горячая и холодная воды дружно вытекают из единого крана, только, подобно водке с мартини в любимом напитке Джеймса Бонда, не смешиваются!!! Так и льются дальше бок о бок – полструи холодной, полструи – горячей, и никакой золотой середины! И душ не намного утешительнее: брызжет себе во все стороны колючими струйками с несовместимой температурой! Да от таких крайностей в безобидном, казалось бы, процессе умывания у неискушенного человека может развиться черно-белое восприятие мира!

В общем, пройдя все испытания для разума и терпения, я еле выбралась живой из этого антилогического лабиринта. И удивительное единомыслие обнаружилось у нас с Любой, спустя некоторое время после того, как она вошла в эту комнату неожиданностей: «Ну и how???», - услышала я озадаченный голос подруги.

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)
Шестой день (26 мая).

Наслушавшись с утречка оживленных впечатлений туристов, остро восхищенных изысками шотландской сантехники, Сережа объяснил, что да, мол, популярна в Шотландии система «тазик» - в нем они и умываются, и стираются, и вовсе не считают, что упустили в жизни что-то важное.

Неужели и умываясь в этой универсальной раковине с универсальной же пробкой, шотландцы искренне думают, что it might have been worse? Ведь с этой незначительной, но ежедневной церемонии (это я про умывание), начинается каждое доброе утро шотландца – а вдруг эта кажущаяся мелочь являет собой одну из причин врожденной угрюмости всего народа? Я ведь отчего-то испытала комплекс неполноценности и беспомощности в шотландской ванной, кажется, от боязни обжечь зубы, а они что – не люди, что ли?!

Ну, да ладно, хватит об унитазах. Сегодня на завтрак мы ели национальные шотландские блюда: хаггис, кровяную колбасу и недожаренные помидоры! Вкуснятина! Но больно перчененько для доброго утра – такое кушанье лучше бы употребить на ужин, да в качестве закусочки к соответствующему случаю напитку. Кстати, не подумайте чего дурного, хаггис – это вовсе не подгузник, а нечто повкуснее: овечий желудок, набитый потрохами и сваренный с приправой в горшочке, вот так!

Правда, ведро сего эксклюзивного продукта нам съесть не удалось: во-первых, он слишком острый, а во-вторых, - на всех не хватило (маловато хаггиса-то приготовили). Когда Сергей деликатно задал убийственный вопрос типа: «Ну и где?», с бедными кухонными шотландцами приключился «столбняк» от удивления, что вся наша группа сплоченно и неумолимо алчет хаггиса – а еще европейцы, называется! В этот момент стало известно, что в отеле утром готовится два типа завтрака – шотландский и континентальный, и эти местные кулинары «сделали неправильные ставки», отчего-то подумав, что наши неподготовленные организмы безоговорочно предпочтут континентальный вариант. Совсем что ли они там горем убитые?! Чтобы русские добровольно выбрали стандарт при наличии экстрима?! Ха! Да это случилось только на следующее утро – но не сразу ведь в первый день!

В общем, континентальный завтрак оказался в невостребованном изобилии, а дополнительное приготовление хаггиса требовало времени, которого у нас не было. Но тут Сережа произнес какие-то волшебные слова, и ему торжественно вынесли миску с хаггисом, который он заботливо, справедливо и собственноручно разложил ложечкой по тарелкам всех обделенных. Так мы отведали хаггис, и этот славный завтрак не оставил нас равнодушными.

А мы с Любой растаяли в умилении еще до завтрака - при виде найденного у своей двери полосатого зонтика, скромно стоящего в уголке! Дело в том, что мы жили в одном из корпусов гостиницы, представляющем собой длинный одноэтажный дом, поделенный на комнаты-номера, каждый из которых имеет собственную дверь, ведущую прямиком на улицу. А трапеза-то происходила в другом корпусе. На улице с утра лил местный дождик. Только представьте себе, каким же полезным и приятным оказался для нас тот зонтик!

Кстати, о погоде. Некоторые туристы вчера не болтались по кладбищам, а смотрели телевизор, в т.ч. прогноз погоды, из которого узнали две вещи: во-первых, у шотландцев, действительно, в ходу выражение «могло быть хуже», т.к. в процессе оглашения прогноза погоды оно прозвучало с экрана четырежды, а во-вторых, угадайте, какую погоду пообещали на сегодня, что употребили столько раз вышеназванное выражение? Правильно - для милого полосатого зонтика! А у нас сегодня по программе значилось озеро Лох-Несс и прочая природа…

Что ж, выбора-то все равно не было, и мы бодро продолжили путешествие. Только программу слегка нарушили, чем, видимо, сбили с толку все прогнозы погоды! По программе мы должны были ехать в замок Стирлинг, но Сереже так искренне и очевидно манилось взглянуть поближе на видневшийся в поле зрения замок Линлитгау (в нем родилась Мария Стюарт), что все согласились, выехав пораньше, отклониться от прописанного маршрута и двинулись прямиком туда. После этой великолепной экскурсионной импровизации мы вполне успели посетить и замок Стирлинг, в котором короновали Марию Стюарт. Разумеется, мы не упустили возможность сфотографироваться, восседая на королевском троне. Говорят, на камнях не растут цветы, но на стенах этого замка уверенно росли и цвели неопровержимые доказательства обратного.

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)
А дальше нас ждали озера. На улице по-прежнему шел дождь. Наверное, поэтому кони, стоящие в поле, были одеты в плащи. А что «ха-ха»? Я сама это видела, и мы, между прочим, еще пока сегодня ни разу не пили!

Дорога становилась неровной, и с верхних полок начали время от времени сыпаться бутылки с минералкой и всякое другое съедобное и несъедобное имущество. Лично у меня на повороте, пока я возилась с фотоаппаратами, спрыгнули с коленок сушки - прямо на пол и все сразу – я успела схватиться только за мгновенно опустевший целлофан. Честно сказать, эта нечаянная потеря меня даже порадовала – я чувствовала, что при такой Сережиной заботе о правильном и по возможности регулярном питании тургруппы не съесть мне всех моих запасов провизии, даже если силой угощать соседей, а таскать их по всему маршруту уже становилось морально невыносимо.

А фотоаппараты было, на что нацеливать: за окном автобуса мимо проносились такие пейзажи! Грампианские горы, камнепады! На склонах гор - бушующий вереск; оазисы мертвого папоротника, оживляющего этот дождливый день своими красными оттенками; зелень травы, редкие деревца, густые кустарники солнечно-желтого дрока, процветающего на высоких вулканических образованиях, – какой же восхитительный неровный природный ковер покрывает шотландскую землю! Ручьи, водопады, озера! Это непередаваемо!

Вдруг автобус влетел в «туннель» дремучего елового леса, потом – опять выскочил к свету… Все это проносилось прямо за окном – так близко, и так далеко! И лишь душа успевала мимолетно коснуться этого великолепия шотландской природы!

Сергей решил впустить дух Шотландии прямо в автобус и завел шотландскую музыку. Чего мы только не услышали, начиная с гимна, вдохновенных трудов оркестра из пяти тысяч волынщиков, и заканчивая шуточной песней «Дональд, где твои штаны?» От таких песен наши впечатления заиграли новыми красками!

В одном месте – прямо в горах – автобус все же остановился, и нам удалось ступить на эту прекрасную землю, вдохнуть воздух гор и, конечно же, сфотографироваться на память.

Проезжая в безлюдном месте вдоль озера, я заметила на обочине дороги… автобусную остановку, представляете!? У нас такой роскоши зачастую и в более традиционном месте не сыскать!

Автобус несся на всех парусах. Уши то закладывало, то отпускало - прямо «американские горки» какие-то! Облака «висели» так низко, что казалось, если подняться в горы, в них можно запутаться ногами – эта гигантская «сладкая вата» плотно окутывала невысокие горы с макушки почти до самого низа, а дальше спускалась к озерам и задумчиво расползалась над их безмятежной гладью...

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)
А вот дальше можете начинать постепенно переставать верить моему повествованию – мы приехали на дегустацию напитков в Fort William (Ben Nevis Highland Centre)!

Правда, дегустация состоялась чуть позже. Помните о грабельках? Вот и я всю дорогу о них помнила, давно и сладостно предвкушая этот торжественный момент! Наконец-то, автобус припарковался в вышеуказанном пункте прямо возле леса с рододендронами! За лопаты!!!

Воровато озираясь, я целеустремленно полезла в лес. Прямо в голубом плаще – ну не было у меня с собой другого плаща! И единомышленников, клюнутых этой светлой идеей, тоже.

Да-да, я именно полезла – это вам не наш лес, в который ходят, это Шотландия – тут леса крутые (это ж в районе Ben Nevis – самой высокой горы в Великобритании!), а моему спортивно нетренированному организму этот лесок местами показался даже отвесным, как в Норвегии (шутка)! А сверху еще какие-то потайные ручьи стекали непредсказуемыми траекториями - чуть меня морально не смыли вместе с моими дерзкими намерениями. Я лишь чудом не набрала там на память полные ботинки воды, только штаны снизу подмочила.

Рододендроны в этом краю еще не зацвели, но я узнала их по листьям и бутонам – в лесу их, ничейных, действительно, было огромное количество. Я так обрадовалась, что со всех ног бросилась к ним с восторгом, грабельками и совочками!

Рановато – слишком крепко «прибиты». Чудесные кустики, конечно, густо и свободно расползлись по всему лесу, но ни один мелкий побег, подходящий для цветочного горшка и тайного несанкционированного провоза через границу, как оказалось, из земли для меня не вырос. Я «бегала» (в смысле, шатко и неуклюже переваливалась под угрозой, не обуздав инерцию, свалиться и неизящно покатиться вниз) от куста к кусту, наступая в ручьи, размахивая для поддержания баланса грабельками и искренне думая, что все, что торчит из земли, из нее же и растет.

Как я заблуждалась! Это был лишь мираж моих смелых ожиданий. Я его лопаткой – раз! – в землю под корень, а в ответ - звук, как если бы я нашла лопатой деревянный сундук в огороде. Я с другой стороны – раз! – и тот же эффект. Да корень там проходил под землей - большой и толстый и один на всех!!! Из него и колосились те побеги. Наверное, если бы можно было с силой потянуть его из земли, так весь шотландский лес в руках и оказался бы! Лесная сеть рододендронов – это звучит масштабно!

Жалко, конечно, но, с другой стороны, это же – Шотландия! Здесь даже в лесу все сделано, как в шотландской ванной: не поймешь, откуда что течет и из чего что вырастает! В общем, пришлось свернуть грабельки и наломать отростков банальным методом, но целый букет – может, корни дадут…

Что ж, есть букет – пора его и обмыть, спустившись из леса, я победоносно вошла в магазин.

Дегустация, да еще бесплатная, стала весьма приятным продолжением нашего сегодняшнего отдыха. В уютном магазинчике в малюсеньких стаканчиках было разлито на пробу отличное имбирное вино «Lindis Farne», используемое здесь для причастия, бесподобный вересковый ликер «Heather Cream» и виски.

Тяжко помня свой «неподыменный» опыт по части привоза из загранпоездок разных заманчивых напитков, я зарекалась ни в этот раз, ни более никогда, не таскать из путешествий никаких бутылок. Но после нескольких стаканчиков, принятых в хаотичном порядке, мы с подругой сорвались и, расчувствовавшись, купили здесь и бутылочку чудесного имбирного вина «Lindis Farne» за 5,99 фунтов стерлингов, и бутылочку прекрасного верескового ликера «Heather Cream» за 6,99. Только виски покупать не стали - надегустировались вдоволь на месте.

Не думайте, мы остались трезвыми, как стеклышко, но почему-то после дегустации шотландская музыка стала нам ближе и понятнее. Сергей, будто развивая эту негласную тему, весьма кстати завел в автобусе песню алкоголика из Глазго с патриотическим названием: «Я принадлежу Глазго».

Вот теперь можно ехать хоть к самому лох-несскому чудовищу! Туда мы, собственно, уже и мчались.

А дорога была, ой, какая неровная (кстати, не припомню, наши водители-литовцы участвовали в дегустации?). Вдруг на голову сверху свалилась куртка. Ничего! Могло быть хуже – если бы упал ликер или грабельки!

Дождик за окном уже не лил, но погода оставалась пасмурной и, судя по прогнозу синоптиков и скептиков, беспросветной. На стеклах автобуса стойко держались плотно прицепившиеся капли недавнего дождя, и иногда, видимо, с крыши, по стеклу стекали дождевые струйки. В этих каплях пребывало какое-то особое шотландское настроение.

Луга повсюду были переусеяны пасущимися овечками. И кто только там за ними присматривает? Ни души вокруг!

За окном чарующе проплывала вересковая пустошь.

Сергей рассказывал нам о горах и озерах, обычаях и легендах, литературных образах Роб Роя и Айвенго, о «Шотландской симфонии» Мендельсона, вдохновленного путешествием по Шотландии, и многом другом.

Все озера здесь соединены между собой речками, и вот мы проехали одну из них по мосту. Озера находятся на разной высоте, и Лох Несс – самое низкое озеро. Оттого, наверное, оно такое большое: все подряд в него стекают…

По легенде впервые Несси увидел с лодки монах – ученик святого Колумба – оно приближалось. Колумба перекрестил чудовище три раза, и оно исчезло. С тех пор Несси никто не видел.

Нас поразил изобретательностью один давний шотландский медицинский рецепт здоровья: чтобы избавить больного от падучей (эпилепсии), его клали на ночь спать в одну постель с покойником. Сергей, конечно же, не забыл добавить, что на утро больной просыпался еще и с шизофренией.

К слову пришелся анекдот про волынщиков: «Почему волынщики играют на ходу? – Чтобы отвратительные звуки оставались позади».

Сергей, казалось, пребывал совсем в другом мире – там, в далеком начале салона автобуса, его взору и мысли всецело открывались красоты переднего плана. При этом он не видел и вряд ли мог себе представить, как в это самое время где-то далеко-далеко сзади, завидев красивые пейзажи, мы с Любой вскакивали, как по команде, и, бесцеремонно перелезая друг через друга и через все (и всех), попадавшееся на пути, начинали хаотично метаться по задней части салона с фотоаппаратами, самозабвенно, можно сказать, гроздьями, зависая над головами, плечами и спинами туристов, иногда даже падая на колени – к этим самым туристам. Разумеется, все это – с механически повторяемой фразой: «Извините, простите!». И как нас только все терпели!

А дальше случилось чудо: дождь лил почти весь день, но когда мы приехали к долгожданному озеру Лох-Несс, небо вдруг расчистилось, набежали красивые облачка и засияло солнышко! Над озером близ замка появилась хозяйка – не чудовище, как принято всеми издавна считать, а Радуга, дружелюбно вышедшая встречать гостей – нас! Автобус остановился, и мы высыпали на улицу – в это неописуемое место!

А чудовище предстало нашим взорам и объективам чуть позже. Его чучело мирно плавало в водоемчике возле выставочного центра LOCH NESS. В этом месте мы посетили знаменитый туалет - победитель многих конкурсов, в котором стены коридора украшены таинственными люминесцирующими в темноте изображениями на тему чудовища.

Дальнейший наш путь пролегал через столицу высокогорья Инвернесс – самую северную точку нашего путешествия. И снова дорога: горы в «сладкой вате», озера, дрок, приветливые саблезубики, только все это выглядело теперь совсем не так, как утром – пейзажи были отогреты и смягчены светом и теплом вечернего солнца.

Полюбовавшись из окна автобуса Инвернессом и великолепной природой севера Шотландии, мы поехали на юг по ровной дороге – в уже обжитый и облюбованный нами Bo’ness.

Сегодня гостиничный номер больше нас ничем не удивил и не напугал, лишь подтвердил вчерашние чувства и мысли. Очевидно, что весь он был выдержан в едином труднообъяснимом шотландском стиле: второй день подряд при наличии в номере двух кроватей и двух жильцов нам подкладывали почему-то 3 печенья к чаю!

озеро Лох-Несс:

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Инвернесс:

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)
Седьмой день (27 мая).

Кое-как проснувшись и собрав вещи, мы с Любой покинули наш уютный номер с двумя кранами и тремя печеньями. Разумеется, только после завтрака. Но дабы не нервировать свой путешествующий желудок остротами хаггиса, сегодня мы решили не выпендриваться и мирно и добровольно съели континентальный вариант.

Впереди нас ожидала загадочная встреча с вулканическими холмами, на которых раскинулся великолепный город Эдинбург – родина Вальтера Скотта!

Еще не минуло утро, но вдруг по автобусу начал распространяться запах будто бы подгорающей гречки. Народ насторожился и даже заподозрил, что кто-то не наелся на завтраке и решил подкрепиться. Сергей прервал свой познавательный рассказ и пояснил, что это – запах солода, исходящий от пивоваренного завода.

Окраины Эдинбурга выглядели очень современно и не просились в кадр. Но как же грандиозен этот город по въезде в центр! Один из вулканических холмов является его центром, от которого на восток тянется «хвост кометы» - улица Royal Mile. А на вершине холма, будто высеченный из скалы, величаво и сказочно возвышается Эдинбургский замок!

Эдинбург – очень богатый город, в нем много миллионеров. Однако, сами шотландцы щедростью, мягко говоря, не отличаются. Об их скупости слагаются анекдоты. Вот, например: «Как изобрели медную проволоку? – Два шотландца не поделили один пенни…».

На панораме города видно, что в основном он выдержан в бежево-серо-коричневых тонах, гармонично сочетающихся с зеленью, горами и водами залива Северного моря. Шотландцы не любят всякие завитушки, а предпочитают строгую красоту, поэтому в Эдинбурге преобладает архитектура в стиле классицизма.

Вспоминались по ходу осмотра города и современные местные герои. Сергей показал нам колледж, в котором учился Шон Коннери.

Любопытным образом шотландцы выразили дань уважения адмиралу Нельсону – на холме Calton ему установлен памятник в виде маяка. С Наполеоном же вышла накладочка: в честь победы над ним было начато сооружение Парфенона, но он так и остался недостроенным. По этому поводу бытует неофициальная версия названия – «Памятник шотландской нищете».

С погодой нам сегодня очень повезло, и мы с удовольствием прогуливались по улицам и достопримечательным местам Эдинбурга, слушая увлекательные рассказы Сергея. Мы добрались до Дворца Holyrood, зашли в галерею, в которой Сергей, как всегда, поделился с нами своими замечательными познаниями в области живописи; прошли мимо величественного памятника Вальтеру Скотту; разумеется, взобрались, тяжело дыша, на вершину, на которой возведен Эдинбургский замок, и посетили его. Возле собора можно было послушать игру уличного волынщика, одетого, как положено, в килт. На улице продавался пушистый чертополох. И мне не смог испортить настроение даже гвоздь, который взялся вдруг резаться в моем ботинке, хотя он назойливо вгрызался в пятку.

Проезжая и проходя по улицам, я всматривалась в названия и характер действующих заведений и магазинов. Да уж, в музыкальной жизни здесь недостатка нет. В городе есть много свидетельств бурной музыкальной деятельности: Music Hall, разные музыкальные кафе и бары. Live Music Bar был явно озабочен розыском новых групп – на нем висело объявление об этом: «WANTED!» (правда, ничего не сказано о вознаграждении, причитающемся нашедшему). Из окна автобуса я успела заметить, что в окне-витрине одного из музыкальных магазинов была вывешена на продажу электрогитара типа «Гибсон» за 70 фунтов стерлингов. Ради любопытства я заглянула в пару крупных дисковых магазинов. Цены на новые альбомы колебались от 12 до 14 фунтов, не очень новая музыка продавалась по 8-9 фунтов. «Royal Hunt» я там что-то по алфавиту не обнаружила - наверное, весь кончился.

В названиях улиц, как и в Йорке, здесь часто встречалась концовка «gate».

А шотландцы – люди, хоть, и угрюмые, но ничто хулиганское им, как выяснилось, не чуждо: прямо в центре города на голове у памятника Хьюму красовался полосатый дорожный «буек» (точно такие же стояли неподалеку на дороге, выполняя свое прямое назначение)!

Наверное, это футбол так возбуждает. Мы собирались поесть в одном обычно тихом и доступном, проверенном, местечке. И раньше здесь с этим не было проблем, но только не сегодня – в этом достаточно вместительном кафе на наше несчастье висел большой экран, возле которого собрались народные массы футбольных болельщиков для совместного перебаливания футбольного матча. В общем, пиво – рекой, очереди – кругами и возбужденные речи повсюду…

Ну, ничего, пивка мы здесь тоже с удовольствием употребили для тонуса – для этого не нужно было бронировать столик, а затем, наведавшись в супермаркет, закусили это дело колбаской и сыром, попили чайку в автобусе, заели йоркскими нектаринами и двинулись дальше – сначала в сторону Глазго, а затем, прощаясь со сказочной вулканической Шотландией, на юг – к идиллической земле - Озерный Край. За Шевиотскими холмами нас уже заждалась Англия.

Эдинбург:

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)
Сергей слился с микрофоном и начал свои чарующие повествования о путешественнике Дэвиде Ливингстоне, о поэте Роберте Бёрнсе, об Озерном Крае и многом другом.

Геологически Озерный Край образовался из горного массива базальтового происхождения, который был сглажен ледником. Вершины гор низкие – менее 1000м. Ледник растаял и заполнил водой промежутки – так образовались озера.

Юты (скандинавы) высадились в Озерном Крае и существенно повлияли на язык. Явные следы их присутствия были очевидны нам прямо из окна автобуса: они поделили землю, и даже гористые ландшафты, на участки и выложили границы камушками – так все после них и осталось.

Поэт Водсворт родился и жил в Озерном Крае. Еще в далеком 1810 г. он написал путеводитель по Озерному Краю, который до сих пор актуален. Любопытную историю поведал нам Сергей об инциденте, случившемся между Водсвортом и гостившим у него Вальтером Скоттом. Вальтер любил покушать и не хотел обижать своего гостеприимного друга, живущего и кормящего весьма скромно, поэтому попросил, чтобы по утру, как бы после ночных творческих трудов, его не будили на завтрак, а сам каждый раз вылезал через окно и направлялся «пополнять силы» в какое-то местное питательное заведение. Когда это тайное стало явным, между ними чуть дружба не закончилась! Вот как опасен аппетит! И ложь.

Кстати, об аппетите. Сергей предупредил нас, чтобы мы припасли хлебушка для лебедей. И вот настало время их кормить: мы остановились в цветущем рододендронами г.Amble Side на берегу озера. Какой же чудесный тихий летний вечер ожидал нас за пределами автобусного салона! И какие прекрасные, но не загадочные и откровенно прожорливые лебеди тоже ждали только нас! Я поняла, почему Сергей предупредил о съестных припасах – если бы эти лебеди не получили свой паек на сегодня, они бы съели нас самих. Мы смогли нахватать в завтраке тостов, и Сережа просил, чтобы мы их размочили, но где тут! Белые лебеди как вытянули свои шеи, да как начали хватать меня за руки с тостами – зубастые такие! Я тосты-то и выронила, не успев размочить. И что? Лебеди их тут же подобрали и, аппетитно похрустев корочкой, начали требовать немедленного продолжения банкета! Только один черный лебедь все боялся и даже из воды почти не выходил. Оттого, наверное, он был такой маленький по сравнению с белыми, но красивый!..

Щедро покусанные и совершенно счастливые, мы отправились на ночлег в г. Престон.

На улице была уже почти ночь, а овцы на лугах все продолжали методично и бесконтрольно жевать, жевать, жевать…

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)
Еще частичка Эдинбурга:

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

и репьи:

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)
Восьмой день (28 мая).

На завтрак мы увидели многочисленных китайцев. Двое из них сидели с нами за одним столом. Они недолго, но пристально рассматривали нас с Любой, а потом не удержались от вопроса: не сестры ли мы! Поверьте на слово – в некотором роде мы с ней, конечно, являемся близнецами (кстати, Люба, где твое фото в теме «Фото форумчан»?), но только лишь по внутреннему содержанию и восприятию мира! И с чего китайцы это взяли? Наверное, такая мысль появилась у них при виде трогательной картины разделения нами пополам сладкой булочки, ловко захваченной на шведском столе лишь в единственном экземпляре – в этот момент они чуть не прослезились и задали этот явно мучивший их вопрос.

Завязалась беседа, в которой выяснилось, что китайцы даже немного понимают по-русски (вот мы не знали-то и болтали про них все подряд ползавтрака!). Прежде, чем завтрак был съеден, китайцы успели шокировать нас еще одним несуразным вопросом: а не понимаем ли мы по-китайски! У нас от этого даже остатки сна пропали (хорошо, что не аппетит).

Кстати, вот уж кто не на шутку боролся с нашим аппетитом - так это гид! Во многих местах на завтрак предлагались в неограниченном количестве моченые фрукты, в том числе и чернослив - с виду такой безобидный и нежный на первый вкус. Так Сергей всю дорогу изощренно и методично стращал нас этим черносливом, будто бы это был какой-нибудь крепкий медикамент, не терпящий передозировки (например, из серии «пурген-forte»): «Не больше двух ягод!», - всякий раз нагнетал он. К концу тура все туристы были так запуганы его разрушительной силой (в смысле, чернослива, а не Сергея), что, наверняка, до сих пор среди ночи от страха просыпаются, когда видят во сне необратимые пагубные последствия чрезмерного употребления этого опаснейшего продукта!

Дорога в Честер встречала нас сильными ветрами. По пути мы проезжали самый неанглийский город Англии - Ливерпуль, правда, мимо и без песен. DJ Сережа искренне пытался озвучить момент парой песен «Beatles», но что-то не нашел кассету. И, что самое обидное, сам петь тоже отказался под предлогом, что мы все равно все песни знаем...

Честер – центр графства Чешир, так что в глубине души, наверное, многие из нас надеялись по прибытии уловить хоть краешком глаза неподражаемую улыбку какого-нибудь местного кота.

Сергей же предостерег особо замечтавшихся об опасности наступления скоропостижной и нежданной кончины, которую способны причинить честерские цветы-убийцы. Оказывается, эти монстры поджидают свою жертву, спрятавшись в засаде – в больших подвесных горшках, тяжело болтающихся на черных железных цепях прямо над беззащитными головами прохожих. А агенты из местного похоронного бюро бродят по улицам города под покровом ночи и коварно подпиливают цепи... Вот оно – хищное мурло капитализма! Но Сергей сразу же нас утешил: к счастью, турфирма гарантирует доставку тела на родину.

Ну, вот и приехали. Честер – очаровательный средневековый город, бывший в далеком прошлом римской крепостью. Опять черно-белые домики! Но эти - не вполне полосатые, а, скорее, клетчато-узорчатые с ромбиками, треугольничками и кружочками. В этом тихом уютном городке люди живут по времени, честно отсчитываемому часами, подаренными городу в 1897 г.

Любуясь этой сказкой и заслушиваясь рассказами Сергея, наша тургруппа постоянно забывала о том, что этот город – живой, и существует не только для того, чтобы мы его осматривали. Поэтому мы частенько забивали своей численностью узкие мостики и дорожки для прохода. А сегодня ведь воскресенье – все гуляют. Местные жители постоянно пробирались через нашу густую толпу, а Сергей только успевал за нас извиняться. И вот нам попалась девушка-бегунья с юмором. Дождавшись, пока Сергей выстроит нас в линейку и расчистит путь, на извинения она с улыбкой ответила: «Спасибо за отдых!» и побежала дальше. Поразил своей сказочностью маленький магазинчик с разноцветными шляпками безудержных фасонов (некоторые наши туристки умудрились примерить шляпки и даже в них сфотографироваться - пока не отобрали).

Нагулявшись по улочкам, мы заглянули в великолепный Честерский кафедральный собор (при нем даже действует какой-то питательный пункт, кажется, для бедных). Внутри все такое резное, красивое! Но больше всего мне приглянулся грандиозный куст сиреневого рододендрона по дворе собора: представьте, он в два с половиной раза выше меня ростом, весь такой жизнерадостный, распушившийся, стоит себе цветущим необъятным шаром, и так и хочется присесть в этом уютном тихом дворике на лавочку и налюбоваться им вдоволь!

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)
Но рассиживаться было особо некогда, и мы отправились в северный Уэльс к замку Conwy. Этот замок был построен в конце 13 века, и нам выпало великое счастье увидеть и излазить его впечатляющие развалины.

Со стены этого замка, на которую привычно, по-хозяйски, садились чайки и рассматривали нас изучающим взглядом, открывался головокружительный и прическо-раздувательный вид на залив Ирландского моря! По воде фейерверком были разбросаны яхты, исчезающие вдали белыми точками…

Вдохнув уэльского ветра и романтики, мы пошли перекусить – Сергей повел нас к каким-то уже почти родным туркам, судя по всему, радушно встречающим всякого, с ним пришедшего, особенно, в многочисленном составе. Пока мы ждали свой обед, с удовольствием выпили пива. А когда обед принесли – что ж, всухомятку что ли его есть? Выпили с попутчиками бутылочку вина, а потом еще прогулялись по набережной – там, откуда яхты уплывали вдаль. Благо, что с гвоздем в пятке я разделалась еще вчера.

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Дальнейший наш путь должен был проходить по неописуемо красивому национальному парку Сноудония (Сноудон – это самая высокая гора Уэльса), но тут случился экстримчик: дорога оказалась закрыта по каким-то непоправимым на данный момент причинам. Вот ужас: воскресенье, вечер, и местные жители говорят только по-валийски (этот язык актуален в Уэльсе)! Перспектива – не очень.

Что ж, делать нечего. Пришлось нам развернуться и ехать в объезд – в какую-то глушь. Помолчав немного, Сергей решил подбодрить группу и себя: «Зато мы увидим часть Уэльса, которую никогда не видели». В общем, ехали мы, сами не знали, куда. Но могло быть хуже – если бы пешком…

При нашем появлении овцы впервые за все путешествие перестали жевать и начали в панике разбегаться по лугам. Местные жители почти не попадались. А те, что встретились, застыли и уставились на нас изумленными глазами. Сергей поразмыслил и прокомментировал: «Наверное, они никогда не видели автобусов…».

И куда мы едем... А впрочем, какая нам разница – у всех английская виза на полгода!

За окном мелькали природные красоты Уэльса, так что в какой-то степени Сноудония была компенсирована. Точнее, самая «вкусная» часть Сноудонии была компенсирована – остальную-то ее территорию мы все же зацепили, а посему не испытали безутешной горечи неудовлетворенного любопытства: мы воочию убедились, что в местной природе действительно существует чудный зверек сноудон, по уверениям Сергея, носящий белый мех и представляющий собой смесь чеширского кота и скунса!!!

Путь был долгим, и все это время мы, на задних рядах сидящие, считали себя в этих краях эксклюзивом. И вдруг, на повороте, иллюзия развеялась самым банальным образом: обнаружилось, что за нами тянется длинных хвост из заблудших легковушек. Бедные овцы, у них теперь от стресса аппетит, небось, на всю ночь пропал, также как и у валийцев. Еще оставалась надежда, что это мы ведем всю эту процессию – так нет! Лихо потрескивая впереди колонны, эту гонку в неизвестность возглавляли какие-то байкеры (естественно, на мотоцикле)!

Вскоре Уэльс остался позади вместе со своей прекрасной природой, и сказка за окном сменилась прозой английских ландшафтов – мы ехали в район Бирмингема.

На ночлег мы остановились в одном из центров автомобильной промышленности - Ковентри, в «Swallow Hotel».

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)
Девятый день (29 мая).

Позавтракав, с утра мы отправились в город Шекспира – Стратфорд-он-Эйвон.

Милый городишко. Первым делом, конечно, пошли на пруд – там нас уже заждались прожорливые кусачие лебеди; прогулялись по улочкам, мимо школы, в которой учился Шекспир, мимо дома-музея, где он жил. Здесь нам встретилось немало полосатых домов, но они выглядели какими-то облезлыми – контраста, что ли, в них не хватало (здесь черные полоски чередовались с грязно-белыми или с какими-то мокро-песочными оттенками). Правда, город оживляли краснокирпичные дома, по стенам которых расползались цветущие розы! Заходили мы и в собор св. Троицы, не поврежденный войной.

После отправились в Бат – город в стиле классицизма, издавна известный своим горячим источником и аббатством. По дороге Сергей рассказывал нам про Шекспира и про Бат.

В Бате мы видели здание, построенное в форме полумесяца (длиннющее такое!), постояли в центре круга, образованного пятью многолетними деревьями, прошлись вдоль карзубого деревянного перекошенного заборчика - родину сразу вспомнили, вдоволь насмотрелись на главную достопримечательность города – Батское аббатство, неотъемлемо украшенное «лестницами в небо». Скорее всего, именно эта архитектурная особенность аббатства навеяла «Led Zeppelin» тему того самого хита. Желающие побывали и внутри – там все выдержано в светлых тонах, да еще в окна попадает много света, отражающегося от белизны стен. Очень торжественно и не вычурно.

А следующим пунктом нашего тура стал знаменитый Стоунхендж - центр одной из ранних мировых цивилизаций. Сегодня в этих краях был праздник лета, поэтому Сергей очень опасался, что Стоунхендж может быть закрыт. Но в то же время он утешал всех тем, что это чудо света обнесено всего лишь дырявым забором (сетка-рабица), и мы его в любом случае увидим. При необходимости он обещал даже кого-нибудь подсадить.

Несмотря на праздник лета, это непонятное магическое место оказалось открытым для посещения: всего 5 фунтов – и ты там! И мы с Любой, как самые правильные, поперлись.

Вышли из автобуса в прекрасный летний солнечный день и в блаженном неведении ступили на мистическую территорию этого хваленого лужка с булыжниками.

В буклете рекомендовалось ознакомиться со Стоунхенджем и его окрестностями без спешки: «здесь можно найти столько интересного…», - было соблазнительно написано в том буклете. Ну, насчет «не спеша» - не вышло, а вот удовольствия мы получили – полные штаны! И все сразу! Вода, внезапно вылившаяся на нас ведром из экологически чистого, но вдруг переставшего быть ясным, английского неба, наполнила наши штаны сполна и впрок. Куртки, зонтики – все это мало нам помогло. Они лишь породили дополнительную проблему: как все это развесить в автобусе для просушки.

В кульминационный момент торжества водной стихии наши языки впервые за все это путешествие не повернулись сказать: «Могло быть хуже».

А когда мы, не успевши даже истоптать там траву на свои кровные 5 фунтов, поддались панике и бесславно покинули это, очевидно, проклятое место, за его пределами вновь приветливо сияло солнышко. Здесь уже вступило в права любимое выражение англичан: «Хорошо вновь увидеть солнышко!».

В общем, думаю, главное понятно: фигня все эти камни вместе с аудиогидом, вручаемым на входе, видимо, специально для того, чтобы в разгар стихии занимать руку и мешать «жертве» свободно владеть зонтом и оперировать фотоаппаратом.))) Будете в тех краях - помните про дырявый обносной забор: он совсем не загораживает вид, и от него ближе бежать до автобуса.

Войдя в автобус, мы с подругой поймали на себе слегка сочувственные, но при этом сухие, сытые и азартно-удовлетворенные своим решением взгляды тех, кому хватило мудрости, прозорливости и лени оттуда не выходить. «И как же я был прав!!!», - торжествующе читалось в их глазах.

Но зато мы, избалованные в этом туре слишком хорошей погодой, наконец-то, вкусили истинную Англию! Да мы ее буквально собственной задницей прочувствовали! Да нам не сочувствовать - завидовать надо было!

Выжав и по возможности оттопырив от ног промокшие до нитки джинсы, мы замерли в таком положении и поехали смотреть «университетский» город Оксфорд.
Не помню, все ли пять колледжей этого «ученого царства» мы обошли, но в целом нам все понравилось – красиво и так живенько. Мне сразу вспомнились сессии на первых курсах института: бессонные ночи над книгами, сладкие грезы о, безусловно, прекрасном будущем… В Оксфорде, кажется, даже воздух наполнен туманом умных мыслей и дерзких устремлений. А предэкзаменационный трепет, пережитый здесь многими поколениями студентов, думаю, передается даже туристам, которые давно перестали видеть во сне кошмары о школе…

Мокрые штаны на холодном ветру эффектно освежали недавние воспоминания о Стоунхендже и маленько перебивали восприятие Оксфорда. Но зато к концу экскурсии они уже почти совсем высохли!

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)
А на ночь глядя, мы ввалились в Лондон.

Здесь нас ожидал невероятный сюрприз – проживание в 4-х звездном отеле «Britannia International» на Собачьем Острове (Isle of Dogs) рядом со станцией метро «Canary Wharf»!

Крутизна момента ощущалась прямо с порога! Повсюду в отеле бросались в глаза «эрмитажные» замашки: потолки с лепниной, резные позолоченные рамки под зеркала в коридорах, «царские» лифты, мебель из красного дерева, вплоть до крышки для унитаза! И в этом «музее» нам предстояло проспать 2 ночи!

Едва заполучив ключ от номера, мы с подругой, довольные, заспешили наверх, пиная чемоданы для ускорения (свои чемоданы), чтобы быстренько забросить вещи, причесаться и вырваться на фотоохоту. А как только дверь нашего номера в этом шикарном отеле податливо открылась, Люба, с неподдельным блеском в глазах, выдала просто изумительную фразу: «Люся, мы дома!», - просияла она.

Ну, раз дома, так скорее надо обойти «владения свои».

Далеко от отеля, конечно, в час ночи мы не убежали, поэтому ночной Лондон у нас вышел какой-то однобокий (да что там – четвертьбокий!). Район, в котором мы поселились, очень современный в плане застройки, поэтому у нас в кадрах закрасовались высокие полупрозрачные нежилые здания с неугасаемыми этажами и окнами, огни которых в ночи эффектно отражались в небольшом водоеме.

На улице в это время было почти безлюдно. Только шумная компания каких-то туристов или неугомонных футбольных болельщиков все никак не могла нафотографироваться в разных комбинациях на фоне вышеописанного ночного вида. Когда они, наконец, убрались из кадра и района, мы последовали их заразительному примеру и принялись снимать тот же пейзаж, но уже с вкраплением собственных портретов.

Вдруг из темноты выделилась крупная фигура, и мужик прямиком направился к нам. Мы даже немного заерзали и призадумались. Но вот его подсветил уличный фонарь… Тьфу - да это ж Юрик с десятого ряда нашего автобуса! Не более безумный, чем мы здесь в эту ночь! В руках, как всегда, – фотоаппарат. Вскоре Юрик любезно растворился в ночи, а мы побежали дальше.

Недалеко от отеля мы догнали «Светофорное дерево» – гибрид «новогодней елки», как попало украшенной мигающей «гирляндой из Чернобыля» (т.е. настоящими трехцветными светофорными фонариками в натуральную величину и с козырьками), и материализовавшегося безумия мегаполиса. Надо же, какая здесь процветает «флора» - такая чужеродная, явно не московская! Москва-то сходит с ума по-своему.

Сегодня нам еще хотелось забраться на так близко светящийся мостик, но что-то не удалось сразу найти прямой и короткий путь к нему, поэтому, зайдя в пару тупиков и замерзнув окончательно, мы отправились «домой».

Помимо того, что замерзли, мы с Любой нагуляли непредвиденный и совершенно неуместный аппетит – сумка-то с едой осталась в автобусе! Пришлось почувствовать себя англичанами - на столике в номере мы нашли для этого все необходимое: чайник, чашки и пакетики с чаем, кофе, сахаром и сливками – тем и насытились (кстати, сахар у них какой-то несладкий, сколько не насыпь). А в ванной мы обнаружили даже смеситель!!!

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)
Десятый день (30 мая).

Дождик нам не угрожал уже с самого утра, хоть было и прохладно. Позавтракав, мы отправились знакомиться с Лондоном при дневном освещении.

Увидев его окраины, честно скажу, воодушевления я не испытала – все выглядело как-то обыденно, совсем не загадочно и грязновато. Шиком и блеском здесь и не пахло. А на контрасте с невероятной во всех отношениях Шотландией даже нахлынули тревожные чувства, что сказка кончилась. А может, эти мысли были навеяны обыкновенной грустью оттого, что наступил предпоследний день британской части нашего путешествия.

Но вот и центр. Первым делом мы прибыли к грандиозному Вестминстерскому аббатству – национальной «коронационной церкви» - и вошли внутрь. Это аббатство является действующей церковью и одновременно королевской гробницей, в которой также находятся могилы и памятники примерно 120 писателей, поэтов, актеров, музыкантов и артистов и могила Неизвестного солдата.

Далее мы подошли к Букингемскому дворцу и, пробираясь через густые толпы народа, собиравшиеся у ворот, кое-как подсмотрели смену караула. Это с парадного входа дворец обнесен позолоченными воротами, а вот сзади, со стороны сада, он ничем не отличается от территории, наверное, любого следственного изолятора – стены обильно «украшены» колючей проволокой во всех ее известных сплетениях (а пусть никто не ходит в гости)!

Разумеется, мы не обошли хотя бы мимолетным вниманием великолепный Парламент, Биг Бен, набережные Темзы и многое, многое другое. Поразил своим размахом и разнообразием Британский музей – именно войдя в него, я стала проникаться любовью к Лондону. Сергей, как обычно, все заразительно интересно рассказывал и показывал.

Многое, конечно, мы видели из окна автобуса, проезжая по городу, но что делать – за такой короткий срок весь Лондон не познать, это факт.

Нельзя не согласиться с очень точной характеристикой: Лондон – город контрастов. Например, великолепный Собор св. Павла в Сити плотно окружен современными зданиями, что незаслуженно обедняет восприятие его величия. Исторические и современные здания и памятники, пожалуй, здесь слишком перемешаны.

Кстати, в Лондоне много зданий из серо-голубого стекла. Наверное, это сейчас модно – взять, хотя бы, Прагу или Москву. Есть среди них и весьма симпатичное здание-яйцо (правда, по форме и стальному оттенку оно больше напоминает пулю), и другие полукруглые конструкции.

А строительство ведется активно и, по-моему, беспорядочно: повсюду торчат краны, кучами насыпан песок, в общем, работа кипит. Вообще-то мне симпатичны оригинальные «инопланетные» сооружения, но до чего ж они не к месту в исторических центрах! А сколько здесь еще их страшных строится! Думаю, Лондону всерьез грозит абсолютная безвкусица и полный архитектурный хаос. Боюсь, при таких темпах развития скоро и Тауэр «затеряется» в сорняках-новостройках – один только мост от него будет торчать для ориентира.

Кстати, о Тауэре. Вот мы до него и добрались. А перед тем, как войти, Сергей повел нас обедать в какое-то заведение американского типа. Времени было мало, плюс там была некоторая очередь, поэтому пришлось с неестественной скоростью пометать 3 больших куска жареной курицы с фасолью и картошкой-фри, протолкнув это все популярным «растворителем» пепси! Ну все, теперь не усну – буду вспоминать ту курицу… (это обычные голодные ночные мысли автора в один из слишком поздних для ужина моментов написания этого мемуара – ночь 1 июля 2006г.).

В процессе экскурсии по Тауэру мы видели действующие королевские драгоценности, место казни двух жен Генриха восьмого, Ворота предателя, тауэрских воронов и многое другое.

После Тауэра Сергей за 25 минут до закрытия успел блестяще показать нам лучшие картины Галереи Тейт, а потом мы осмотрели живописный Albert Memorial и прошлись мимо Royal Albert Hall, возле которого сегодня возбужденно толпился народ по случаю соблазнительного мероприятия – концерта Дэвида Гилмора.

Автобус высадил нас на Трафальгарской площади, у Национальной галереи, и все желающие (а желающими оказались вроде все, т.е. вся тургруппа) пошли неспешно гулять с Сергеем, растянувшись длинным шлейфом по вечернему Лондону. Когда пробило 8 вечера, мы посмотрели шоу швейцарских часов, увешанных колоколами разных размеров и украшенных шествием человеческих фигурок под исполняемую на колоколах музыку: старинную английскую «Зеленые рукава», битловскую «Yesterday» и еще какую-то типа «…выплывают расписные…». Здорово!

Дальше мы отправились на площадь Пиккадилли, рынок Ковент Гарден и к одноименному театру, прошлись по китайскому кварталу, и так, совершенно счастливые и беззаботные, все гуляли, гуляли, наполняясь атмосферой Лондона, пока не начало темнеть. Лондонские бомжи уже ложились спать: прямо на улице, обвернувшись одеялом и прислонившись к какому-нибудь зданию.

Так постепенно дошли мы до метро – станции «Charing Cross». Оставалось всего лишь доехать до отеля – куда проще? Ничто не предвещало беды, и беды не случилось, а случилась незапланированная халява.

В общем, спускаемся мы всей толпой в метро, морально уже подготовленные к тому, чтобы отдать за проезд свои кровные 3 фунта (или 2 фунта – не помню точно, здесь стоимость отличается в зависимости от зоны проезда), а тут – не как в Москве, а как в Праге: в кассе - ни живой души! А потому что на дворе уже был глубокий вечер – около 10 часов, представляете, какая «позднотища»! Согласитесь, ну что делать в такое время нормальному англичанину в кассе метро? Тут вечерком включается система самообслуживания: у входа установлены автоматы для самостоятельного приобретения билетов. Вот только не надо грузить автомат своими проблемами: просто дай ему монетку без сдачи – и вперед.

Все бы хорошо, но сегодня - наш предпоследний британский день. Деньги на Виндзор все уже сдали, кто-то кому-то был должен фунты и обещал в счет долга оплатить за него проезд в метро, многие уже просто успели избавиться от «презренного металла», т.к. монетки потом нельзя будет обменять в банке на евро, а в Соединенное Королевство, не смотря на продолжительный срок имеющейся визы, кажется, никто из нашей группы в ближайшее время не собирался. Короче, народ уже подвел финансовые итоги поездки и имел неосторожность заявиться среди ночи в лондонское метро с букетом крупных бумажных купюр!

Взвесив шансы, даже наш всемогущий Сережа кажется подрастерялся. Но, к счастью, быстро нашелся – на то он и Сережа. Отыскав где-то за углом мирно несшего службу чернокожего работника метрополитена, Сергей произнес, судя по всему, какое-то волшебное слово, и тот позвонил на нашу уже родную станцию «Canary Wharf». Переговорив по телефону, он сказал Сергею, что мы можем ехать, и что на выходе о нас знают.

Мы-то, довольные, и поехали – думали, нас рассчитают на том самом выходе, где о нас знают. Но не тут-то было: на выходе, конечно, нас узнали (шумную толпу счастливых русских туристов в количестве примерно 40 человек в ночном лондонском метро трудно не заметить и не узнать), но обилечивать здесь отчего-то отказались – поулыбались и выпустили безвозмездно. Ну вот! Мы тратили, тратили фунты «под нуль», а теперь опять 3 фунта лишних осталось! Чудесное приключение, правда?

Забегая вперед, скажу: когда мы с Любой по возвращении домой разместили на отзыв.ру свои честнейшие краткие восторженные отзывы об этом туре и гиде, нам потом долго пришлось отражать агрессии, очевидно, никогда не знавших счастья, буйных скептиков, публично «закидывавших нас тухлыми яйцами», как махровых лжецов и купленных пиарщиков турфирмы «Старый город». А одной из причин их недоверия стала как раз эта чудесная история с халявой в лондонском метро. Другой же причиной – проживание в вышеописанном 4-х звездном «музее», учитывая доступность общей цены тура.

В общем, вот так безнаказанно мы познакомились сегодня с лондонским метро. А выйдя на улицу, в завершение этого прекрасного вечера, неожиданно оказались там, куда вчера ночью с Любой не смогли попасть: переходя от станции метро до отеля, нам все-таки посчастливилось пройтись по тому симпатичному мостику!
Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)
Одиннадцатый день (31 мая).

В последний раз позавтракав в Лондоне, мы с грустью покинули наше невозможное, по словам скептиков, пристанище – отель «Britannia International», сели в автобус и поехали в замок Виндзор.

Если вчера наши взгляды привлекала, в основном, архитектура еще совсем не знакомого Лондона, то сегодня, выглядывая из окон автобуса, мы уже присматривались к его утренней жизни.

По улицам проезжали красные двухэтажные автобусы, очень много такси с высокими крышами (в них можно ездить, не снимая с головы цилиндра); торопились на работу джентльмены в костюмчиках с галстуками (те, что постарше – с дипломатами в руках, а молодые – с рюкзаками на спине!), на улицах встречалось много интересно и стильно одетых женщин (а туфли на каблуках здесь - далеко не редкость). И мы с Любой стали фотографировать именно эту жизнь города, его жителей. Завидев это дело, толпа лондонцев, ожидавших на перекрестке смены цвета светофора, стала доброжелательно улыбаться в объектив.

Лишь мельком удалось заглянуть в витрины магазинов, но этого оказалось достаточно, чтобы убедиться: эти люди знают толк в красивой одежде.

Таким нам увиделся рабочий ритм Лондона.

Бомжи проснулись и жили своей жизнью: например, один из них, молодой, привалившись к стене какого-то здания, с философским видом почитывал книгу. Сергей пояснил, что местные бомжи принципиально не хотят работать, в то время как работу им здесь найти не трудно.

А вообще, мы уже ошалели смотреть на мир через дуло фотоаппарата. Я в этом туре вообще веду себя, как японец: на шее всю дорогу болтается «Зенит», в руках – цифровик, в кармане – блокнотик с ручкой! Не легко.

А вот и Виндзор – действующая старинная резиденция королевской семьи, построенная на известковом холме над рекой Темза. Так красиво! Самолеты постоянно летают - если «наехать зумом», можно даже заснять улыбку пилота! В общем, замечательный дворец.

Рядом с Виндзором мы еще успели спустить остатки британской валюты на сувениры, книги, открытки, футболки, вьетнамки и прочие недорогие товары. Сергей, уже не первый день весело наблюдавший этот ажиотаж вокруг магазинов и все прибывающие и прибывающие в автобус пакеты, улыбаясь, подобрал для нас парадоксальное название: «мешочники из Лондона».

По возвращении в Лондон мы благополучно посетили Национальную галерею, после чего совершили небольшую заключительную коллективную скоростную пробежку по городу перед отъездом в порт «DOVER».

Как вчера и обещал Сергей, по пути мы пробегали всей группой мимо «Hard Rock Cafe London» (кажется, теперь я знаю адрес: Piccadilly, 150) – это к счастью. А к сожалению - то, что я смогла себе позволить только сфотографироваться на входе, чтобы не отстать от группы, а так хотелось заглянуть внутрь... Но все равно я считаю, что программа «максимум» для меня в этой поездке теперь выполнена!

Кстати, в Лондоне Hard Rock Cafe – это, видимо, только кафе, а магазины с фирменными сувенирами и майками (Hard Rock Store) выделены в отдельные места, причем, в Лондоне их несколько. А еще, вчера во время пешей прогулки мне где-то по пути попадался любопытный третий вариант – такая «третья сторона луны» - «Hard Rock Casino»! Даже не берусь комментировать, что бы это значило!

Возле Гайд-парка мы сели в автобус и поехали в сторону порта. Прощальные взгляды из окна автобуса – нет, многое еще так не понятно и так неизведанно! Грустно.

У меня имелись устойчивые представления о Лондоне, а он оказался другим, и к этому нужно было привыкнуть, а времени почти не было. В общем, получилось, как с Копенгагеном – не хватило времени, чтобы его полюбить. А еще одна, не менее важная, причина в том, что в Копенгагене мне не хватило датчан, а здесь - англичан. Мы видели многое из того, что можно и нужно было видеть, но не успели пообщаться с народом! Мимолетные соприкосновения с англичанами показали, что это доброжелательные общительные люди с юмором. Если ты решил сфотографироваться где-нибудь в людном месте Лондона, близстоящие англичане всегда готовы составить (и непременно составят!) тебе неожиданный фон и превратить твой одинокий портрет в «групповой снимок лучших друзей»! Правда, ты узнаешь об этом последним – от фотографа. Вот если бы удалось хотя бы присесть ненадолго в «Hard Rock Cafe»…

Да, Лондон – город противоречий с кучей недостатков. И, видимо, он давно такой. Но как же так получилось, что лучшая рок-музыка столько лет неизменно рождалась именно здесь, в этом противоречивом месте, в этой стране?! Наверное, творчество невозможно без противоречий и рождается лишь на неустойчивой, тем и благодатной, почве.

Прогуливаясь не спеша вчера вечером по улицам Лондона, мы только начали к нему присматриваться (не привыкать!), только начали проникаться его непростым духом, разнообразной жизнью. С утра мы вживую видели ту электростанцию, которая красуется на обложке диска «Pink Floyd» «Animals» - вроде бы, ничего особенного; видели «место работы» Джеймса Бонда - здание службы британской внешней разведки MI6 – подумаешь! Говорят, у англичан плоховато с чувствами. Но откуда же взялись те нетленные произведения и герои? Для нас, лишь видевших Лондон, да и то далеко не весь, это пока остается секретом.

Да в конце концов, что об этом рассуждать – мне одной музыки уже достаточно, чтобы любить Лондон, - просто нужно поверить ей «на слово»! А литература? А мода? Да если бы английские модные журналы продавались в России, думаю, немецкую «Бурду» можно было бы смело стелить в кошачий туалет!

Эх, виза-то у меня зря пропадает полугодовая! Вот были бы деньги и свободное время, можно было бы вернуться сюда и поподробнее поискать секрет вдохновения…

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)
Так мы доехали до порта «DOVER». До отправления парома еще оставалось время, и мы вышли погулять. Сегодняшний закат был таким же мирным и прекрасным, как и весь день. Солнце уже скрылось за горой, но еще наполняло небо своими вечерними красками. Стоявшие на стоянке на фоне горы грузовики выглядели, будто ее чудовищное порождение, готовое с наступлением темноты выехать плотной стеной прямо из ее недр…

Когда мы сели на паром, уже почти стемнело. Разумеется, я вышла на палубу, где дул холодный ветер, освежающий мысли и чувства, и на меня нахлынули уединенные размышления. От нас уплывала Англия… Отчего-то здесь, при виде удаляющихся огней прибрежной жизни порта «DOVER» и маяка, одиноко мигающего среди темных и холодных вод Дуврского пролива, мне вдруг отчетливо вспомнилась и потом еще долго и неотступно звучала в памяти песня Андрея Андерсена «Long Way Home» со всеми поэтическими и музыкальными подробностями и интонациями. Наверное, для подсознания наступил момент, когда это было кстати…

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)
Через полтора часа паром причалил к французскому берегу, откуда еще предстояло добираться до места ночлега по суше.

В ночи за окном автобуса появился какой-то захудалый городишко… А вот это есть Туркуан, что в районе конурбации Лилль. Здравствуй, Франция, о тебе ж мы не мечтали!

Пол-второго ночи мы втянулись в местный отель с косой рекламой на крыше: «Hotel balladins». Уставший народ всей толпой кинулся разбирать ключи на ресепшене, а мы с Любой решили не толкаться и подождать в сторонке, пока очередь рассосется.

В атмосфере отеля почти физически ощущалось такое вязкое спокойствие и непоколебимое безразличие, такая фатальная невозможность к переменам, что если бы здесь задержаться - от этого застоя можно было впасть в кому. Кажется, даже воздух здесь воочию стоял перед нами и не шевелился. И невозмутимая улыбающаяся девушка за стойкой ресепшена. Мешочек с Ленью, что ли, сюда кто подбросил?

Очередь из туристов рассосалась без остатка вместе с ключами от номеров. А мы с Любой свой ключик еще не получили. Сергей подошел к ресепшену и стал выяснять, в чем дело. Девушка с неизменным выражением лица бесстрастно выдала информацию, что номеров больше нет. Мы с подругой переглянулись и начали хохотать странным безмятежным, как дух этого отеля, хохотом. Сергей сразу отдал нам свою комнату и, не теряя надежды, но теряя терпение, попытался порешать с француженкой эту очевидную и насущную проблему - по прежнему опыту он был убежден, что свободные номера были, просто их никто не убирал.

Ничего дельного девушка Сергею не предложила, кроме как переночевать у «каких-нибудь друзей». Стало окончательно ясно: никто здесь не желал нам зла. И добра не желал. И вообще никак к нам не относился. Похоже, ничто не привносило суеты в этот затхлый мирок, пока не пришли мы.

Осознавая бесполезность переговоров, Сергей принял решение спать на полу в номере ранее упоминавшегося мной Юрика и рисковал окончательно парализовать и без того затрудненное мышление француженки, потребовав от нее матрас (он даже пытался войти в образ матраса и изображал его полосатую сущность «в ролях», «лицах» и «пантомимах» - слова-то оказались бессильны). В конце концов, эта девица так ничего и не поняла (или мастерски притворилась тупой), и Сергей завел ее в кладовку и собственноручно выгреб оттуда 8 одеял для смягчения пола и все, что счел нужным для экстремального ночлега. И даже это никак не изменило выражения лица девушки.

Вот оно, живое воплощение восковых мыслей и восковых чувств! Вот он - «музей мадам Тюссо» в натуре - мы в него не собирались, но все же попали! И как вскоре выяснилось, не только туда. Смотрели комедию «Окно в Париж»? Почти там мы и очутились (в смысле, не в Париже, а в сюжете). Причем, все той же бесконечно увлекательной ночью.

Посочувствовав Сереже, мы с Любой, наконец-то, вошли в пожертвованный нам номер. Вроде, никаких подвохов – нормальная комната. Но после разборок на ресепшене меня распирало предвкушение громкого конфуза. И что же? А то, что это французский отель: любой конфуз за ваши деньги!

Кинув сумки и осмотрев номер, мы «насчитали» какую-то лишнюю дверь. Люба по простоте душевной подумала, что это кладовка. А я решила блеснуть в ночи черным юморком и заявила: «Смотри - дверь в соседний номер!». Мы ее открыли - там еще одна дверь. Толкнули ту – а там… черный ход в туалет соседнего номера!!! Какой тут начался ажиотаж! Туалет-то занятым оказался - представляете, какой бурный всплеск эмоций случился с той стороны?! Мы спешно захлопнули «портал» и затихли, вытаращив друг на друга глаза и опасаясь, как бы к нам из «соседнего измерения» не пришли бить морду. А те, наверное, и сами перепугались – не видели ведь, кто к ним вломился. Долго, конечно, сдерживаться мы не смогли – сначала из глаз хлынули ручьями слезы, а потом нас согнул пополам истерический хохот.

Люба пошла в душ, а я решила подзарядить мобильник. Единственная розетка в номере обнаружилась под столом, в углу, но из нее уже торчала какая-то вилка. А провод от вилки таинственно исчезал в стене, за которой проживали те несчастные, к которым мы ворвались среди ночи через туалет… Как говорится, надежда умирает последней, поэтому я попробовала выдернуть вилку и воткнула в розетку мобильник – может, обойдется? Не обошлось: за стеной отчего-то завязался оживленный диалог на тему электрификации. И нет никаких сомнений, что голоса из «параллельного мира» удовлетворенно стихли лишь после того, как я возвернула «иноземную» вилку в нашу законную розетку…

Вот она, та самая разрядочка, которой нам недоставало для выхода из состояния преждевременной меланхолии – рано унывать, путешествие еще не закончено! И зря я во Францию не хотела ехать – это та самая страна, которая учит радоваться жизни и Родину любить (свою)!
Двенадцатый день (1 июня).

Здравствуй, первый день лета!

Мы мгновенно проглотили завтрак – такой же французский, как этот отель (весь размах – вокруг круассана с чаем; говорят, во Франции везде так «щедро» кормят по утрам), и отправились в ближайший продуктовый магазин. Сыры во Франции, конечно, славные, но слишком уж вонючие – мы поскорее пробежали мимо этой витрины, чтобы одежда не успела провонять: водители-литовцы сказали, что не пустят в свой автобус никого с плохо упакованными сырами.

Покинув «царство лени и вечного покоя» - французский отель-недоразумение, мы отправились в Антверпен. Казалось, бельгийский дождь пытался смыть наш автобус с пути истинного. Сергей прокомментировал это так: «…уехали из солнечной Англии в хмурую Европу…». А мне сразу вспомнился анекдот с ключевой фразой: «Вот такое хреновое лето»!

Трудно, конечно, судить о чем-либо, увидев это впервые и мимолетом, но что-то мокрый и серый Антверпен в целом не вызвал жизнерадостных чувств. По улицам проезжали автомобили, окрашенные в мрачные, в основном, безжизненно-серые оттенки с предпочтением темных тонов. Глядя на эти автомобили, возникло ощущение, будто я оказалась в негативах черно-белого документального кино об истории (военной) Германии.

Как известно, Антверпен – город Рубенса, а Рубенс – это «царство мускулов». Мне понравился Собор св. Павла: такой светлый, чистый! Красота этого храма отличается от тех, что я видела раньше. Особый эффект и торжественность придает чередование черно-белых тонов: по такому принципу оформлен и алтарь, и пол, и стены - различная лепнина и скульптурные украшения храма. Повсюду здесь присутствуют картины Рубенса. Честно сказать, мне показалось, что изображение Христа в мускулах Арнольда смотрится нелепо. Сильное впечатление произвел Грот при храме. К сожалению, за всю эту поездку ни разу не удалось послушать орган, а так хотелось.

Во время пешеходной экскурсии по Антверпену дождичек мочил нас, не стесняясь, поэтому пришлось достать из закромов удачно приобретенные в Германии желтые «мусорные мешки» с капюшонами. Поскольку улицы этого города, мягко говоря, не кишели горожанами и вообще какими-либо человеками (интересно, есть ли вообще в этом городе жизнь), стесняться было некого. К тому же, желтизна наших водостойких убранств хоть как-то оживляла этот мрачный пейзаж, напоминала о солнышке, о лете…

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)
А дальше мы отправились сторону Германии. Бремен предполагался следующим нашим экскурсионным пунктом, которого мы чуть было не лишились. Как застряли в пробке на германской трассе – и ни с места. Такую кучу времени потеряли! Стоял даже вопрос об отмене Бремена и отправке нас прямиком в Гамбург - «баиньки». Но народ в группе собрался не хлипкий, и часам к 10 вечера, мы, все-таки, торжественно въехали в ночной Бремен.

Сергей показал нам основные места, архитектуру, и, разумеется, народ страстно желал встречи с памятником бременским музыкантам. Когда Сергей привел нас к нему для полумрачной коллективной фотосессии, возникла необходимость показать его чуть ли ни пальцем. Лично я ожидала увидеть внушительный монумент на какой-нибудь площади, а реальность оказалась гораздо скромнее: все это сказочное зверье, по традиции стоящее верхом друг на друге, было ростом примерно 1,5м, а возвышалось оно на постаменте примерно такой же высоты. Это сооружение (кажется, из бронзы), установлено за углом какого-то неэстетичного здания из красного кирпича и задом почти вплотную «подпирает» его стену. В общем, в глаза не бросается. Ну, что есть. Раз пришли фотографироваться – то и сфотографировались. Эх, потом мы видели в витрине магазина игрушек такую очаровательную меховую альтернативу этого сюжета… Но было уже поздно, поэтому, конечно же, все магазины были закрыты.

Вроде бы, от Бремена должно было остаться мрачное впечатление – а не осталось! Дождика не было, а был прекрасный тихий вечер, в который так и хочется пройтись и вдохновенно помечтать, да хоть подышать воздухом прохладного лета. Проходя между зданиями в ночи, мы увидели совершенно сказочную вещь: стены домов (кажется, задние или боковые) совершенно не были мрачными, потому что в них понатыканы лампочки, а может, фонарики! Это так по-рождественски! Думаю, днем этот городок произвел бы на нас гораздо меньшее впечатление, так что даже хорошо, что мы подзадержались в пробке.

А до Гамбурга ехать еще целых 120 км. Я-то ночью перекусить люблю, поэтому стала спрашивать Сергея о чайнике – он был совсем холодным (это я про чайник). Сергей призадумался, а потом сформулировал свой вежливый отказ так: «Сначала – чай, потом – туалет, пора разорвать этот порочный круг…». Я вздохнула, и мы с Любой принялись в знак моего протеста поедать мой чернослив. Но вскоре развеселые соседи с заднего сиденья налили нам французского вина, мы запили съеденный в запальчивости чернослив, просветлели нравом и, утешившись, больше не вспоминали о чае до самого Гамбурга. В этот поздний вечер атмосфера салона автобуса разделилась надвое по витавшим в ней настроениям: передняя часть мирно спала, а задний отсек, будто сговорившись, бодрствовал и хохотал - может, это французы в вино что подмешали?

Сегодня мы не раз вспоминали анекдот про хреновое лето. Но на самом деле было даже здорово, что настоящее лето не коснулось нас в пути и не развеяло таинственную атмосферу этого не южного путешествия.

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)
Тринадцатый день (2 июня).

Переночевав в замечательном отеле в Гамбурге и съев замечательный немецкий завтрак (немецкий шведский стол – тут уж мы «оторвались» и за Германию, и за Францию), мы пошли знакомиться с Гамбургом и наблюдать гамбургеров. Сергей показывал нам какие-то достопримечательности, что-то о них рассказывал, но лично я уже обленилась вести блокнотик. В цифровике уже осталось мало места, поэтому я была рада уже облениться и в части фотосъемки – кое-что снято, но что это… Старинная архитектура, здесь, конечно, красивая – есть, что посмотреть. Но внимание и восприятие за время столь насыщенного, продолжительного и великолепного путешествия, надо признать, уже порядком притупились – ничем нас не удивишь!

Помню точно, что мы заходили в Собор св. Якова - там находится действующий крутой барокковый орган, который, к сожалению, при нас не издал ни звука, и помню, что в этой церкви, как мне показалось, совсем отсутствует ощущение таинственности. По современности внутреннего оснащения (микрофончики, колоночки и т.д.), по удобству кресел это, скорее, напоминает зал театра. Справедливости ради нужно, конечно учесть, что этот старинный храм после полного разрушения был заново построен в недалеком 1962 году, но зачем же было вносить такие очевидные элементы современности? Конечно, если приходить сюда с целью послушать орган – то это комфортный концертный зал, но в качестве действующей церкви мне это место трудновато представить.

А еще мы поднимались на смотровую площадку какой-то башни, откуда открывалась весьма неплохая панорама города: там водоемчик есть с лодочками, но вблизи мы его не видели. В целом город выглядит современно, но не тупо индустриально.

Вообще-то Гамбург – город 2400 мостов, но что-то у меня в голове мосты не отложились: либо их в туре не было, либо я думала о чем-то постороннем - со мной такое случается. Хотя, судя по фото, по одному мосту мы точно проезжали… В программе тура было заложено время на некоторый шоппинг, и мы с Любой лениво прошлись «по тряпкам». Правда, ничего для себя не присмотрели – дороговато, да и мало что понравилось. Многие отправились закупать сумками хороший кофе. Я-то его не пью – а то бы стоило воспользоваться случаем и совсем оттянуть до земли свои иногда музыкальные руки. Сергей, как мне кажется, извлек из ситуации наибольшую пользу – он сгонял в какой-то магазин дисков и обзавелся там классикой по сходной цене. Надо было за ним увязаться – да кто ж знал. Но в итоге он не стал вести себя, как эгоист, и тут же включил нам всем свою обновку, так что Гамбург мы покидали под музыку – Генделя!

Через какое-то время на пути возникла беспросветная пробка. Долго же мы в ней простояли. Не думала, что германские безупречные дороги так страдают запорами. А может, это нам так «повезло» (все же в Гамбурге в это время проходил какой-то мировой чемпионат). Похоже, сегодня в отель мы опять приедем «завтра».

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Вот так закончилась экскурсионная часть нашего великолепного путешествия. Сегодня нам оставалось лишь добраться до Польши, перейти границу и лечь спать. У всех уже, конечно, преобладали чемоданные настроения, и народ стал интересоваться поездом, на котором мы поедем в Москву (ведь народ еще не забыл тот питерский чудо-транспорт с информационным табло о состоянии занятости туалета и прочими «излишествами»…). Сергей же честно развеял все завышенные иллюзии: «…это вагон для перевозки скота. Его переделали в туристический поезд, дезодорировали хлоркой…».

Час «отдыха» на границе – и мы в благословенной творожно-колбасной Польше! Радость-то какая! Спрашивается, для чего нам в этом чудесном туре такая большая и длинная Польша? Ведь она давно является неизбежной увертюрой и финалом почти каждого европейского путешествия. А вот для чего: чтобы инфаркт не хватил от резкого перепада впечатлений! Польша – это зона акклиматизации, адаптации, граница между сном и явью, по которой мы плавно перетекаем из одного состояния в другое, постепенно въезжаем в иную реальность, иную жизнь…

Сегодня мы ночевали в том же отеле, который «открывал» путешествие - «MIESZKO» в г. Гужев Великопольский. Но ради справедливости в этот раз на нашу с Любой долю выпал номер, еще не испытавший на себе свежести ремонта. Ну, ничего – кое-как «укротив» душ, мы уснули.
Четырнадцатый день (3 июня).

Наевшись от души божественного польского творога, ну и всего остального, мы продолжили путь. Думаете, ничего потрясающего уже не случилось, и мы так и пялились всю дорогу в окно или в телевизор (еще ж не все исторические фильмы по пути просмотрели!)? А вот и нет! Повторение – мать учения. Увидел мир – сдай экзамен.

Сергей еще в начале путешествия предупреждал, что у него заготовлены призы для победителей викторины, которая будет проводиться им на обратном пути по теме вложенных в нас знаний. И вот, пожалуйста - Сергей надел очки, и час расплаты наступил.

Все достали блокнотики - шпаргалки и напряженно навострили уши. Первые вопросы Сергея были просто убийственными – про Германию и Польшу. Ха! Да я, например, только с момента Великобритании начала конспектировать, что успевала, – думала, это будет единственной темой зачета. И многие другие тоже так неправильно думали. Сергей начал хмуриться и с каждым неотвеченным вопросом его лицо все более приобретало черты сурового преподавателя, готового отправить всю группу на пересдачу.

Вот в таком кошмаре мы проскочили немалое количество польских километров.

Британская тема, конечно, принесла мне кое-какие баллы, но вообще, у меня с историей всегда было плоховато, так что это мероприятие было для меня, скорее, стрессом, чем развлечением. Люба – историк, и она по праву получила главный приз – книгу на английском языке про английскую же королеву. Поскольку она преподает в Воронежском университете английский язык, содержание этой книги вполне доступно для ее понимания. Разумеется, мы стребовали с Сергея и дарственную надпись. И знаете, какой она оказалась? – «…победительнице конкурса «Любите ли вы Англию, как я люблю Италию!».

Я с пустыми руками тоже не осталась: за мои тяжко, но честно заработанные баллы я получила более полезный для меня приз – кассету с шотландской музыкой! Так что теперь я в любой момент могу вспомнить Шотландию, насладившись песней: «Дональд, где твои штаны?», и порадовать чарующими звуками волынки соседей, которые отчего-то буйно не любят звуков моей гитары…

Да уж, никогда в жизни мне еще не приходилось сдавать экзамен по результатам отдыха! А в этом что-то есть.

На границе нам опять повезло так, что даже написать нечего. И вот мы в Бресте, едем на вокзал. Хоть мы и хорошо поели в Польше, Сережа предупредил проголодавшихся, что в вокзальном буфете – только социалистические блюда: «синяя птица…». Казалось бы, ну теперь – точно все! А нет. Неожиданно Сергей опять появился «в эфире» и подарил нам свою последнюю экскурсию в стиле «фэнтази»: за окном мы вдруг увидели ночной Лондон вместо Бреста на базе архитектуры последнего! Оказалось, что под покровом ночи здесь есть все то же самое, только без излишеств! И, хохоча до слез, все увидели и оценили неоспоримые преимущества и рационализм Бреста!
Пятнадцатый день (4 июня).

Уже практически сегодня, мы сели вчера в поезд часа в 3 (утра), поэтому наш туристический вагон очнулся ото сна к обеду. Народ стал ходить друг к другу в гости и пить пиво, наспех схваченное вчера ночью в польском супермаркете на границе, наслаждаясь компанией и мысленно привыкая к родным пейзажам за окном поезда.

А Сергей тем временем с чувством выполненного долга отсыпался, сокрушая сном двухнедельную усталость, так что почти до самого прибытия в Москву группа оберегала его покой и с умилением поглядывала на этот сладко спящий дух путешествия через приоткрытую дверь купе: «вождь с нами, все в порядке», - подсознательно думал каждый турист, следующий в направлении туалета… Англия-Шотландия-Уэльс (рассказ о славном путешествии)

Людмила Лёвкина, 2006.

Источник: ЛюдмилаЛ

Похожие темы

сотни фотографий проще посмотреть по ссылке 12 мая поздно вечером успешно завершилась поездка в Судан, начавшаяся 2 мая 2008г....
16 Августа 08
2
Курилы всегда были важной стратегической точкой, ключом к Северной Пацифике. Недаром именно от острова Итуруп, из нынешнего залива Китовый, японские...
13 Ноября 09
0
Первый вопрос который я задал когда увидел этот шпиль в центре Дублина:   - бывают ли здесь молнии? Но на моем пути повстречался...
23 Мая 09
1
Вообще, планируя в этом году свою поездку в Великобританию, мы думали о возможном визите в Оксфорд, но это был далеко не обязательный пункт нашей...
12 Февраля 10
0
Вообще, планируя в этом году свою поездку, мы думали о возможном визите в Оксфорд, но это был далеко не обязательный пункт нашей программы и, может...
10 Февраля 10
0